Autoestima

¿Cambio de vida, cambio de peso?

El aumento de peso como resultado de la menopausia parece inevitable. Hable con un grupo de mujeres de entre 50 y 50 años y más y señalarán con remordimiento su abdomen en expansión, explicando que sus 10-15 libras extra se deben al «cambio». La cintura parece estar desapareciendo, las blusas se usan sobre la cintura de una falda o pantalones (no metidos) y, a veces, se usan bufandas o chaquetas hinchadas para desviar la mirada de la cintura.

¿Pero es verdad? ¿Es real el aumento de peso durante la menopausia? ¿Es correcta la percepción de que los kilos se han acumulado en la parte delantera y media del cuerpo? ¿La disminución de estrógenos que marca la menopausia está causando el aumento de peso? ¿La falta de esta hormona hace que la grasa migre de donde se almacenaba antes de la menopausia para sentarse en la cintura? ¿Será rápidamente reemplazada por grasa la disminución de la masa muscular relacionada con la edad en las mujeres menopáusicas?

Muchos productos para bajar de peso se anuncian como una intervención que detendrá el aumento de peso durante la menopausia. Si les cree, cualquier mujer que se acerque a los 50 tiene buenas razones para considerar comprar ropa en una talla más grande, a menos que esté comprando esas píldoras o siguiendo una dieta especial. Un producto promete bloquear naturalmente el aumento de peso después de los 40. Otro ofrece una dieta para el «estómago menopáusico». Hay tantas imágenes de rollos de grasa del vientre de la menopausia en Internet que es una maravilla que las imágenes no incluyan un anuncio de corsés (la ropa interior que supuestamente empuja la grasa del vientre hacia el cuello). Y, sin embargo, la literatura científica no respalda la relación entre el estado menopáusico, el aumento de los depósitos de grasa en la sección media y el aumento de peso.

En uno de esos estudios, se siguió durante cinco años a mujeres nacidas en Australia de entre 46 y 57 años para registrar los cambios en su peso. El aumento de peso promedio fue de 2,1 kg (4,6 libras). (Esa cantidad de peso se puede ganar en un crucero de una semana).

En otro estudio, se observó a más de 3.000 mujeres estadounidenses de diversas razas y etnias durante la menopausia; es decir, los años en los que experimentaron el final de sus períodos y una disminución en la producción de estrógenos. El estudio hizo un seguimiento de los cambios de peso, la relación cintura-cadera y la actividad física en las mujeres al inicio de la menopausia. Sus edades oscilaron entre los 42 y los 52 años y fueron seguidos durante tres años.

Curiosamente, es su peso hizo aumentar, pero en la misma cantidad (2,1 kg) que se encontró en el estudio con mujeres australianas. Sus cinturas se volvieron un poco más anchas, pero nuevamente el cambio fue pequeño, un aumento en la circunferencia de la cintura del 2.8%. Y aquellas mujeres que hacían ejercicio regularmente, como caminar, mostraron una disminución en el peso y la circunferencia de la cintura. La encuesta no encontró asociación entre el estado de la menopausia, el aumento de peso o la supuesta migración de grasa a la sección media.

Estos datos parecen contradecir la percepción común de que «… ¡por supuesto que engorda más en el medio!» Durante la menopausia y debe esperar ser más alto poco después de la menopausia.

Pero la verdad es que entrar en la menopausia puede traer muchas dolencias físicas y mentales que conducen a una ingesta excesiva de calorías. La calidad del sueño puede empeorar si se despierta con frecuencia, especialmente si tiene sofocos por la noche. La somnolencia diurna puede llevar a comer en exceso y, si los trastornos del sueño persisten noche tras noche, puede ser difícil resistirse a comer para sentirse más despierto o para combatir la fatiga. Y la fatiga hará que sea más difícil mantener o comprometerse a comenzar una rutina de ejercicios.

Los cambios de humor, algunos de los cuales son similares al síndrome premenstrual, también pueden aparecer durante la transición a la menopausia, lo que hace que sea más difícil resistirse a la indulgencia. Desafortunadamente, los alimentos que a menudo se eligen para que se sienta bien tienen un alto contenido de grasa y azúcar. La coliflor, el tofu y el requesón rara vez son alimentos buscados durante el estrés.

Casualmente, la menopausia ocurre a una edad en la que la degradación muscular normal relacionada con la edad puede tener un impacto en la resistencia física, el equilibrio, la velocidad al caminar y la capacidad de levantarse fácilmente de una posición sentada. Según el artículo de Volpi y sus compañeros de trabajo, los hombres y mujeres a partir de los 30 años experimentan una pérdida involuntaria de masa muscular de alrededor del 3-8% por década, y la tasa de pérdida aumenta a partir de los 60 años, y el estrógeno puede contribuir a este proceso. (Consulte las citas de referencia al final de esta publicación).

Sin embargo, esto no significa que el músculo será reemplazado por grasa y que la masa de grasa evitará que las mujeres menopáusicas abrochen los jeans que le quedan antes de la menopausia. El ejercicio regular que aumenta la masa muscular y una dieta que proporcione suficientes proteínas para desarrollar esta masa muscular deberían compensar significativamente la edad y la pérdida de masa muscular climatérica. Se aconseja a las mujeres que consuman al menos 0,8-1,2 gramos de proteína por kg de peso corporal. (Convierta libras a kilogramos dividiendo el peso en libras por 2,2).

Los síntomas de la menopausia no son agradables. Enojarse mucho cuando todos los demás están temblando o experimentar cambios de humor que recuerdan a los primeros días del síndrome premenstrual es, en el mejor de los casos, molesto y ciertamente puede afectar su calidad de vida. Pero estos síntomas eventualmente desaparecen. El aumento de peso o el aumento de grasa en los lugares equivocados no tienen por qué sumarse al sufrimiento de la menopausia. De hecho, para muchas mujeres, entrar en la sexta década de la vida significa más tiempo para ellas porque su hogar ya no tiene hijos (o sus hijos son más independientes). Puede significar tiempo para ir a un gimnasio o una clase de yoga, salir con amigos y aceptar un trabajo o ser voluntario que era imposible con niños pequeños. La menopausia les da a la mayoría de las mujeres más tiempo para prestar atención a su dieta, comer suficientes proteínas y hacer ejercicio diario. Y cuando eso sucede, un cuerpo más fuerte y delgado puede ser el resultado del cambio.

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