Emociones

Causas profundamente racionales de las creencias irracionales

Causas profundamente racionales de las creencias irracionales

Barlev, M., & Neuberg, S.L. (2022, 7 de diciembre).

https://doi.org/10.31234/osf.io/avcq2

Resumen

¿Por qué la gente tiene creencias irracionales? Prevalecen dos relatos. El primero destaca el ecosistema de información y cómo las personas procesan esta información; este informe considera que aquellos que tienen creencias irracionales son cognitivamente defectuosos o se enfoca en el razonamiento y las heurísticas de toma de decisiones que todos los humanos usan. El segundo informe destaca la motivación inmediata e intrínsecamente orientada de las personas para mejorar la forma en que piensan y sienten sobre sí mismas. Aquí avanzamos un punto de vista adicional, orientado hacia el exterior y más definitivo: que las personas a menudo tienen creencias irracionales por razones evolutivamente racionales. Desde esta perspectiva, las creencias irracionales pueden servir como información rara y valiosa con la que ganar prestigio, señales de lealtad grupal y pruebas de lealtad, munición con la que humillar a los rivales ante terceros, o insultos con los que movilizar al grupo para lograr objetivos comunes. Así, mientras muchas creencias pueden ser epistémicamente irracionales, también pueden ser evolutivamente racionales en términos de las funciones a las que se ajustan. Discutimos las implicaciones de este punto de vista para los desconcertantes fenómenos teóricos y para cambiar creencias irracionales problemáticas.

recomendaciones

¿Por qué tenemos creencias irracionales que a menudo no solo son increíbles sino también imposibles? Algunos dicen que el ecosistema de la información tiene la culpa, junto con las deficiencias en la forma en que las personas procesan la información o los métodos de procesamiento heurístico. Para otros, esto se debe a que ciertas creencias, independientemente de su veracidad, pueden mejorar la forma en que pensamos y sentimos. Creemos que tales explicaciones son prometedoras pero incompletas: existen muchas creencias irracionales porque cumplen importantes funciones interpersonales (y finales más que proximales).

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Hemos argumentado que muchas creencias irracionales son generadas, mantenidas y propagadas por mecanismos psicológicos que se especializan en aumentar el prestigio, demostrar la lealtad del grupo y poner a prueba la lealtad del grupo, humillar a los competidores no amados ante los ojos de terceros, o difundir el conocimiento común y coordinar acciones a favor. de intereses comunes. metas. Así, mientras muchas creencias son epistémicamente irracionales, pueden ser evolutivamente racionales en términos de las funciones a las que se ajustan.

¿No es caro para los individuos tener creencias epistémicamente irracionales? A veces. Los testigos de Jehová rechazan las transfusiones de sangre salvadoras, una creencia que la mayoría considera muy costosa, lo que explica por qué los tribunales a veces imponen las transfusiones de sangre, como en el caso de los niños. Sin embargo, incluso aquí, los beneficios para las personas de creencias tan costosas pueden superar sus costos, al menos para algunos. Por ejemplo, si tales creencias están destinadas a señalar el compromiso del grupo, pueden surgir entre miembros del grupo particularmente devotos o entre grupos en los que la necesidad de señalar el compromiso es particularmente fuerte; cuanto más valiosa es una creencia, más honestamente muestra el compromiso del grupo (Petersen et al., 2022). Sin embargo, tales casos son una excepción: la mayoría de las creencias irracionales que tiene la gente tienden a ser lógicamente aisladas y conductualmente inertes. Por ejemplo, creer que Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo es uno puede servir como una señal de pertenencia a un grupo y compromiso para un cristiano sin muchas implicaciones costosas o consecuencias conductuales para el individuo (Petersen et al., 2022; Mercier, 2022). ) .

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