Emociones

¿Cómo afecta la marihuana al cerebro?

Como afecta la marihuana al cerebro

Heather Stringer

Monitora de Psicología

Volumen. 54, n° 5, pág. 20

Aquí hay un extracto:

Mezclar marihuana con problemas de salud mental

Los psicólogos también creen que es urgente descubrir cómo afecta el cannabis a las personas que padecen trastornos mentales preexistentes. Muchos veteranos con trastorno de estrés postraumático ven el cannabis como una alternativa segura a otras drogas para aliviar los síntomas (Wilkinson, ST et al., Psychiatric Quarterly, Vol. 87. No. 1, 2016). Para descubrir si la marihuana realmente alivia los síntomas del trastorno de estrés postraumático, Jane Metrick, Ph.D., profesora de ciencias sociales y del comportamiento en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown y profesora principal del Centro de Investigación sobre el Alcohol y las Adicciones de la universidad, y sus colegas siguieron más de 350 veteranos en el transcurso de un año. Descubrieron que un consumo más frecuente de cannabis empeoraba con el tiempo los síntomas de intrusión relacionados con el trauma, como malos recuerdos y pesadillas (Psychological Medicine, Vol. 52, No. 3, 2022). Un año después, el diagnóstico de trastorno de estrés postraumático también se asoció fuertemente con el trastorno por consumo de cannabis. «El cannabis puede aliviar temporalmente el trastorno de estrés postraumático porque hay una sensación de entumecimiento, pero desaparece y luego la gente quiere volver a consumirlo», dijo Metric. «Canabis parece exacerbar el trastorno de estrés postraumático y provocar una mayor dependencia de la droga».

Metric, que también trabaja como psicólogo en Providence Medical Center, Virginia, también está estudiando los efectos del consumo de cannabis y alcohol al mismo tiempo. «Necesitamos entender si el cannabis puede reemplazar al alcohol o si conduce a un consumo más excesivo de alcohol», dijo. “¿Qué deberíamos decir a los pacientes que están siendo tratados por problemas de consumo de alcohol pero que no están dispuestos a dejar de consumir cannabis? ¿Se puede consumir marihuana light? ¿Qué tipos de preparados de cannabis son buenos o malos para las personas con trastornos por consumo de alcohol?

Si bien aún quedan muchas preguntas sin respuesta, Metrick ha visto casos en los que se ha sugerido que agregar cannabis al abuso de alcohol es riesgoso. A veces las personas pueden dejar de beber con éxito, pero no pueden dejar de consumir cannabis, lo que también puede empeorar la depresión y conducir al síndrome de hiperémesis del cannabis, los ataques recurrentes y severos de vómitos que pueden experimentar los fumadores empedernidos de cannabis, dijo. Los síntomas de abstinencia del cannabis, como irritabilidad, inquietud, aumento de los antojos, agresividad e inquietud, suelen desaparecer después de 1 a 2 semanas de abstinencia, dice, pero el insomnio tiende a persistir más tiempo que otros síntomas.

El cannabis también puede interferir con los fármacos que los pacientes toman para tratar enfermedades mentales. El cannabidiol (CBD) puede inhibir las enzimas hepáticas que metabolizan fármacos como los antidepresivos y los antipsicóticos, dice Ryan Vandry, Ph.D., profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Johns Hopkins y presidente del Capítulo 28 de la APA (Psicofarmacología y abuso de sustancias). «Esto puede provocar efectos secundarios, ya que el fármaco permanece en el cuerpo por más tiempo y en concentraciones más altas», dijo. En un estudio reciente, descubrió que una dosis alta de CBD oral también inhibía el metabolismo del THC, por lo que el deterioro y el «subidón» subjetivo eran significativamente más fuertes y duraban más (JAMA Network Open, Vol. 6, No. 2, 2023). Esto va en contra de la noción popular de que los niveles altos de CBD reducen la exposición al THC, afirma. «Esta interacción puede provocar más eventos adversos, como sensación de sedación, mareos, [or] nervioso o experimentando presión arterial baja durante períodos de tiempo más prolongados”, dijo Vandrey.

Las interacciones entre el CBD, el THC y los productos farmacéuticos también dependen de la dosis y la vía de administración (oral, tópica o inhalada). Vandrey aboga por un etiquetado más preciso para informar al público sobre los riesgos y beneficios para la salud de diversos productos. «El cannabis es el único fármaco aprobado para uso terapéutico mediante acciones legislativas y no mediante ensayos clínicos», afirmó. «Es realmente difícil para los pacientes y los profesionales de la salud saber qué dosis y frecuencia serán efectivas para una enfermedad en particular».

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