Emociones

Cómo la cognición social mal calibrada crea una barrera inapropiada para la acción prosocial

Como la cognicion social mal calibrada crea una barrera inapropiada

Epley N., Kumar A., ​​​​Dungan J. y

Echelbarger, M. (2023).

Tendencias modernas en la ciencia psicológica,

32(1), 33–41.

https://doi.org/10.1177/09637214221128016

Abstracto

El comportamiento prosocial puede aumentar el bienestar tanto de quienes realizan el acto prosocial como de quienes lo reciben y, sin embargo, las personas pueden experimentar cierta renuencia a participar en una acción prosocial directa. Revisamos nueva evidencia que sugiere que la cognición social mal calibrada puede crear una barrera psicológica que impide que las personas se comporten tan prosocialmente como sea óptimo tanto para su propio bienestar como para el de los demás. En una variedad de relaciones interpersonales, quienes se involucran en acciones prosociales tienden a subestimar cuán positivamente responderán sus destinatarios. Estas expectativas mal calibradas se derivan en parte de una divergencia de opiniones, de modo que los actores prosociales están relativamente más preocupados por la competencia de sus acciones, mientras que los destinatarios están relativamente más preocupados por la calidez que transmiten. No apreciar completamente el impacto positivo de la prosocialidad en los demás puede impedir que las personas se comporten de manera más prosocial en su vida diaria, en detrimento tanto de su propio bienestar como del bienestar de los demás.

Subestimación de la prosocialidad

Quizás no sea coincidencia que William James (1896/1920) llamara «el deseo de ser apreciado» «el principio más profundo de la naturaleza humana» solo después de recibir el regalo de la apreciación que, en sus palabras, fue «la primera vez que he sido tratado». como esto.» amable». “Ahora veo una gran omisión en mi [Principles of Psychology]”, escribió sobre la importancia de la gratitud. “Lo descarté por completo. . . porque hasta ahora nunca he estado satisfecho” (p. 33).

James no parece ser el único en no reconocer el impacto positivo que la gratitud puede tener en los destinatarios. En un experimento (Kumar & Epley, 2022, Experimento 1), los estudiantes de MBA pensaron en una persona a la que estaban agradecidos pero que aún no habían expresado su gratitud. Los estudiantes a los que llamamos expresores escribieron una carta de agradecimiento a esa persona y luego informaron cómo esperaban que se sentiría el destinatario cuando la recibiera: qué tan sorprendido estaría el destinatario cuando recibiera la carta, qué tan sorprendido estaría el destinatario sobre el contenido , qué tan negativo o qué tan positivo se sentirá el destinatario y qué tan incómodo se sentirá el destinatario. Los expresores que deseaban hacerlo luego proporcionaron las direcciones de correo electrónico de los destinatarios para que los destinatarios pudieran ser contactados para informarles cómo se sintieron realmente cuando recibieron su carta. Aunque los expresores reconocieron que los destinatarios se sentirían positivos, no entendían cómo se sentirían los destinatarios positivos: los expresionistas subestimaron cuán sorprendidos estarían los destinatarios cuando recibieran una carta, cuán sorprendidos estarían los destinatarios con su contenido y qué tan positivos serían los destinatarios. se sentirán mientras sobrestiman lo incómodos que se sentirán los destinatarios. La Tabla 1 muestra la solidez de estos resultados para un experimento adicional publicado y 17 réplicas posteriores (consulte la Figura 1 para ver los resultados generales; los detalles completos están disponibles en el sitio web de OSF: osf.io/7wndj/). Expresar gratitud tiene un efecto significativamente más positivo en los destinatarios de lo que esperan quienes expresan.

Conclusión

La cuestión de cuán genuinamente las personas se preocupan por los demás se ha debatido durante siglos. Resumiendo una visión puramente egoísta de otro autor, Thomas Jefferson (1854/2011) escribió: «De sus otros escritos he inferido que acepta el principio hobbesiano de que la justicia se basa únicamente en el contrato, y no es el resultado de la construcción del hombre». Jefferson pensaba lo contrario: “Creo, por el contrario, que es instinto e innato, que el sentido moral es una parte tan importante de nuestra constitución como sentir, ver u oír… que toda mente humana se complace en hacer el bien a otro” (p. .39).

Tales debates nunca se resolverán mediante la simple observación del comportamiento humano, porque la prosocialidad no es simplemente creada por un «instinto» automático o una disposición «innata», sino que puede ser causada por una cognición social compleja (Miller, 1999). La creencia de Jefferson de que las personas experimentan «placer en hacer el bien a los demás» ahora está bien respaldada por evidencia empírica. Sin embargo, la evidencia que hemos revisado aquí muestra que las personas pueden evitar este placer no porque no quieran ser buenos con los demás, sino porque subestiman cuán positivamente responderán los demás a la bondad que se les hace.

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