Autoestima

Cómo lidiar con sus sentimientos cuando sus hijos se divorcian

«Me sorprendió cuando mi hija me dijo que ella y su marido se iban a divorciar», dijo Alice, cerrando el álbum de bodas con un suspiro. «Si alguna vez pensé que dos personas estaban hechas el uno para el otro, eran una pareja hecha en el cielo. Cuando ella dijo que todo había terminado, no se me ocurrió qué habían hecho mal. ¿Pero qué hicimos nosotros?

Esta no es la primera vez que escucho esta pregunta de clientes o contemporáneos cuyos hijos adultos (como casi una de cada cuatro parejas) se divorciaron dentro de los primeros cinco años de matrimonio. Si bien muchos, como Alice, se culpan a sí mismos por el fracaso de los matrimonios de sus hijos, incluso aquellos que no se preguntan si sus hijos se están dando por vencidos demasiado pronto.

Fue mi primera reacción cuando mi hijo de 30 años, casado desde hace casi cuatro años, me dijo «nos estamos separando». Había pocos indicios de por qué en la declaración inicial, solo comentarios vagos sobre no querer las mismas cosas en la vida, casarse demasiado pronto y crecer en una dirección diferente. Pero esa noche, lloré hasta quedarme dormida pensando en el fracaso de mi propio matrimonio años antes y preguntándome si esa historia había afectado al de ella y en qué medida.

Ella rápidamente me aseguró que no. «En todo caso, probablemente aguantaste más de lo debido, dado lo diferente que eres de papá», me dijo, mientras Joan, la hija de Alice, la tranquilizaba. «No hablo tan en serio como ella», dijo Joan mientras hablábamos después de acomodar a la niña de dos años en la cuna. «Amo a Tom y quiero que nuestro matrimonio sea feliz. Pero él está casado con un hombre de fantasía que le dará todo lo que necesita: una cena caliente, una esposa bien arreglada, sexo a pedido. Nunca quise ser madre soltera. Pero si tiene que ser así, haré lo mejor que pueda».

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La socióloga Pepper Schwartz dice que nuestros hijos adultos tienen sus propias ideas sobre el matrimonio. «Los jóvenes de hoy disfrutan de una mayor igualdad de género, una comunicación más abierta y un mejor diálogo. Pero incluso los matrimonios entre pares a menudo se rompen cuando nace el primer hijo. Ambas partes ven la realidad como una traición; pueden decir que es buena o mala, pero no es así. «Realmente sé qué es peor, aparte de que sus expectativas se arruinen».

¿Qué pasa con nuestras expectativas? La mayoría de los divorcios involucran no sólo a la pareja, sino también a sus padres, quienes comparten el dolor y la culpa. «Siempre pensé que era una buena madre, pero mis dos hijos se divorciaron antes de cumplir 30 años», dice Beth, quien admite que la ruptura de sus hijos ha sacudido gravemente su imagen de sí misma. «Sé que no son sólo una extensión mía, pero también me avergüenzo. No son los únicos que sufren. He perdido a mi querida nuera y a mis nietos».

Si bien todos los padres están angustiados por los matrimonios fallidos de sus hijos, no todos lo toman como algo personal ni asumen ninguna responsabilidad por ello. «Mi vida es mía y la de ellos es de ellos», dijo un abogado de 58 años cuyos hijos se divorciaron a los seis años de casarse. «Ellos tomaron sus propias decisiones como lo hice yo, y no creo que mi divorcio los afectó; en todo caso, los hizo dudar más a la hora de casarse en primer lugar».

La decisión de divorciarse es aún más difícil de aceptar cuando hay nietos de por medio. «No son compatibles, ¿qué es eso? Tal vez no sea la mejor situación del mundo, pero cuando tienes dos hijos juntos, te esfuerzas más en ser compatibles», dice un hombre cuyo hijo se divorcia después de ocho años de matrimonio.

El miedo a perder el contacto con nuestros nietos nos ha pasado factura. Nos preocupa cómo afectará el divorcio a los miembros más jóvenes y vulnerables de la familia. También surgieron problemas de lealtad. He aprendido a amar no sólo al cónyuge de mis hijos, sino también a la familia extendida que he adquirido en este matrimonio. Dar la bienvenida al nuevo amor de un niño también puede resultar difícil. «Perdí a una nuera que amaba y a dos nietos, y no quiero volver a correr el riesgo», dijo una mujer sobre el segundo matrimonio de su hijo.

Considere el nuevo matrimonio de su hijo como una oportunidad para construir puentes, concentrarse en mirar hacia el futuro y preservar la continuidad de su propia familia evitando reacciones destructivas y resistiendo la tentación de culpar, especialmente frente a los nietos. No se meta en más problemas explicando el comportamiento de uno de los cónyuges al otro; realmente no conoce toda la historia en este momento. Proteja su salud mental y no permita que el dolor de su hijo le rompa el corazón ni se concentre en el divorcio de un hijo mientras ignora al resto de la familia. Lo más saludable es mirar hacia adelante, no hacia atrás, para tender la mano a los nietos y ayudarlos a recuperarse. manera de afrontarlo.

Para afrontar nuestra propia decepción, debemos aceptar el derecho de nuestros hijos a tomar sus propias decisiones. Si su elección es el divorcio, elija el amor en lugar del juicio.

No tomes el control y trates de solucionar el problema; ese es su trabajo, no el tuyo. Permitirles buscar la ayuda que necesitan establece límites que le permitirán cuidar de sí mismo sin dejar de estar abierto a ellos. Ten claro qué puedes ofrecer y durante cuánto tiempo para evitar el resentimiento intergeneracional.

Si bien puede sentir la alegría agridulce de ser necesitado por su hijo recién soltero y posiblemente ahora con el corazón roto, no se acostumbre demasiado a ello. Una vez que vuelvan a ser independientes, te darás cuenta de cuánto han crecido a través de esta experiencia, y también puede ser el comienzo de tu propio crecimiento como padre de un hijo adulto real.

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