Autoestima

Cómo utilizar el terror para superar la ansiedad

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El terror es probablemente el último género que viene a la mente cuando se piensa en cómo las películas pueden ayudar a aliviar la ansiedad. ¿Por qué debería ser un género cuyo único propósito es crear miedo y ansiedad en la audiencia? servicial ¿con miedo?

Los fundamentos del miedo

El miedo se caracteriza por preocuparse por un evento futuro que puede ocurrir o no. Si bien tendemos a ver la ansiedad como una emoción negativa, cierto nivel de ansiedad ha sido y es adaptativo. El miedo nos motiva a estar atentos a las amenazas y a tomar medidas preventivas para evitar que nos sucedan cosas malas a nosotros y a nuestros seres queridos.

Por supuesto, un rasgo psicológico que motiva a uno a responder a las amenazas tiende a ser hiperactivo. Esto se puede explicar con el llamado principio del detector de humo. La idea básica es que su alarma de humo debe apagarse unas cuantas veces cuando el fuego no está encendido que cuando no está encendido.

En otras palabras, el costo de una detección perdida es mucho más alto que el costo de múltiples detecciones falsas. Lo mismo ocurre con la ansiedad. En promedio, es menos costoso estar al tanto de una amenaza potencial y detectarla con anticipación que cegarla. Aún así, demasiadas identificaciones erróneas pueden causar problemas, y lo vemos en forma de ansiedad clínica.

Caleb Woods / Unsplash

Fuente: Caleb Woods / Unsplash

El horror nos pone en control

La ansiedad y el miedo son la base del género de terror. En el corazón de cada película de terror hay una amenaza: un monstruo, un virus, un asesino en serie. Las amenazas del horror secuestran el sistema de atención de nuestro cerebro, atraen a los espectadores y los sumergen en la película. Esto funciona especialmente bien con espectadores ansiosos, ya que están más alertas a posibles amenazas.

Una vez que comienza la película de terror, el espectador todavía se siente ansioso, pero no por algo en su vida que no puede controlar. En cambio, el miedo del espectador está vinculado a la amenaza en la película de terror. Este cambio puede beneficiar a las personas con trastorno de ansiedad generalizada que están experimentando un repentino estallido de miedo sin una fuente. El miedo sigue ahí, pero ahora tiene rostro. Este cambio también es importante porque permite al espectador un mayor control sobre la intensidad del miedo. Si el miedo es demasiado grande, el espectador puede encender las luces, mirar durante el día mientras las partes más aterradoras cubren sus ojos o incluso mirar hacia arriba en la trama.

Además de estas medidas de comportamiento, el espectador tiene un nivel adicional de control percibido, ya que ahora elige sentirse ansioso al participar en el horror en lugar de enfrentar la ansiedad involuntariamente. Es importante que el miedo elegido tenga un final definitivo. Cuando termina la película, el monstruo o asesino que causó el miedo desaparece de la pantalla. Al final de la película de terror, incluso el sistema nervioso parasimpático puede activarse y hacer que el espectador se sienta bien: la amenaza ha sido superada.

Erik Mclean / Unsplash

Fuente: Erik Mclean / Unsplash

Desarrollar habilidades a largo plazo

Las personas a menudo tratan de evitar el miedo y la ansiedad en su vida diaria por una buena razón. Pero en algún momento, inevitablemente suceden cosas malas, y aquellos que son más competentes para lidiar con los sentimientos de miedo y ansiedad pueden estar mejor equipados para lidiar con la situación.

Una forma de practicar el sentimiento de miedo y ansiedad en un entorno seguro es mirar una película de terror. El horror nos permite practicar sentarse con nuestros sentimientos de miedo y miedo y aprender a regular esos sentimientos.

En muchos sentidos, estudiar películas de terror funciona como una terapia de exposición. Al aprender a lidiar con los sentimientos de miedo y ansiedad en un entorno seguro, los fanáticos del terror pueden desarrollar habilidades de resiliencia a largo plazo que se pueden aplicar a nuevas situaciones.

Mis colegas y yo encontramos evidencia de esto el año pasado cuando descubrimos que los fanáticos del terror eran más resilientes mentalmente durante la pandemia. Este resultado se mantuvo incluso cuando verificamos muchos otros factores como la edad, el género, los ingresos y los cinco rasgos de personalidad de los 5 grandes (apertura a la experiencia, conciencia, extraversión, tolerancia y neuroticismo).

Encuentra lo que funciona para ti

Es importante recordar que esto probablemente sea mejor cuando puede alcanzar su «punto óptimo» por miedo. Ver una película de terror que es demasiado aterradora para ti no te permitirá practicar habilidades efectivas de regulación de las emociones. En su lugar, busque una película de terror que esté al borde de lo que cree que puede manejar. Encuentra uno que te dé un buen susto pero aún así disfrutes de la experiencia. Con el tiempo, es posible que pueda hacer frente a películas más aterradoras y aterradoras, y tal vez incluso a experiencias más aterradoras en la vida diaria.

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