Psique

Condiciones de salud crónicas: participar en el apoyo social

Experimentar ansiedad social mientras se maneja una condición de salud crónica puede presentar muchos desafíos, especialmente cuando se trata de desarrollar y mantener un sólido sistema de apoyo social.

La duda y la inseguridad sobre el propio sentido de pertenencia, la aceptación y la libertad de conocer y ser conocido por los demás suelen ser características centrales de la ansiedad social. Estos sentimientos y creencias pueden causar aprensión y preocupación por ser juzgados negativamente por los demás y, sin querer, pueden conducir a hábitos de afrontamiento inútiles, como evitar situaciones, perfeccionismo o complacer a los demás.

Se entiende por condición de salud crónica aquella que requiere atención médica y/o limita la vida diaria de un individuo y tiene una duración de al menos un año. Las enfermedades más comunes en los Estados Unidos incluyen, entre otras, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes y cáncer. La enfermedad/enfermedad crónica es la más prevalente y costosa de todas las condiciones de salud en los Estados Unidos y es responsable de 7 de cada 10 muertes en los Estados Unidos (ADAA, 2023).

Para aquellos que luchan con la ansiedad social además de los desafíos de una condición de salud crónica, la intensidad de estas emociones puede volverse abrumadora fácilmente en medio de los múltiples factores estresantes de salud y vida que pueden enfrentar. De hecho, estos factores de ansiedad social a menudo pueden ignorarse o dejarse de lado frente a otras necesidades. En algunos casos, los elementos de la enfermedad o ciertos aspectos del tratamiento pueden causar cambios en el estado de ánimo, la energía o la apariencia que contribuyen silenciosamente al desarrollo de la ansiedad social.

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Como una restricción invisible, si no se aborda, los efectos de la ansiedad social pueden limitar el desarrollo del apoyo social que una persona necesita. Además, puede hacer que sea difícil cumplir y aprovechar al máximo las citas con el médico y muchos otros aspectos de la atención.

¡Involucrarse en el soporte no siempre es fácil!

Sentarse en una fila de personas parece incómodo

A muchas personas con enfermedades crónicas se les informa acerca de los beneficios del apoyo social y se les anima a comunicarse uniéndose a grupos de apoyo, abriéndose con amigos y familiares o contactando a diferentes proveedores. Sin embargo, los pensamientos automáticos ansiosos y las predicciones comunes en la ansiedad social pueden dificultar la iniciación y el seguimiento de estos pensamientos legítimos. Por ejemplo, pueden surgir pensamientos como este:

«Me veré raro o incómodo»
«No sé qué decir»
«Otros me juzgarán o pensarán que soy defectuoso»
Seré una carga para los demás»
«Me veré obligado a hablar sobre mi enfermedad una y otra vez»
«Seré visto como débil»

Esta predicción automática genera preocupación y, a menudo, es una solución a corto plazo para la ansiedad, al evitar la situación. Quedarse atrapado en este patrón de ansiedad y evitación puede ser un obstáculo inquietante para desarrollar conexiones útiles, encontrar el apoyo que necesita de una manera que funcione para usted y crear oportunidades para experimentar y cambiar patrones de pensamiento inútiles.

Si nota que los pensamientos o las imágenes enumerados anteriormente surgen y se interponen en su conexión con los demás, esta puede ser una oportunidad para hacer una pausa y practicar cambiar la forma en que responde a esos pensamientos. En la Terapia Cognitiva Conductual (TCC), una forma en que practicamos esto es a través de la reestructuración cognitiva, que lo ayuda a desarrollar las habilidades para evaluar y redirigir los pensamientos automáticos en direcciones más efectivas. Además, reconocer momentos de miedo o vergüenza asociados con estos pensamientos puede ser una pista para recurrir a prácticas de autocompasión. Crear espacio y reconocer la dificultad de estos sentimientos y cambiar su perspectiva para ver el panorama general y qué acciones tomar lo llevarán hacia el crecimiento y la conexión son respuestas poderosas a viejos patrones de pensamiento pegajosos.

¿Es autocuidado o evitación?

Hombre retira foto nublada para crear foto soleada

Por supuesto, cuando se maneja una condición crónica, la práctica de seguir esforzándose y soportar algunas molestias debe equilibrarse con la misma importancia de rechazar oportunidades y priorizar el descanso o el cuidado personal. Decir que no puede incluso ser un desafío de exposición terapéutica en sí mismo, ya que puede requerir decepcionar a los demás o estar en desacuerdo con ellos para satisfacer sus necesidades de cuidado personal.

Saber la respuesta a la pregunta «¿Cuándo es autocuidado versus evasión?» a menudo puede ser complicado. La respuesta puede variar dependiendo de la situación, pero si las proyecciones de ansiedad comunes de una persona y los aumentos repentinos de ansiedad parecen ser la fuerza impulsora detrás de querer decir «no» a las interacciones sociales, es probable que se trate de evitar la llamada.

El ejemplo anterior sería una excelente oportunidad para una táctica común empleada en la TCC llamada experimentación conductual, descrita con más detalle en la seriedad del video que se encuentra aquí. Trabajar con un terapeuta de TCC capacitado para ayudar a identificar patrones y proyecciones de pensamientos negativos e identificar formas de experimentar gradualmente y cambiar hacia otros más adaptables puede ayudar a una persona a abrirse paso y desarrollar más confianza y libertad en sus vidas.

Las estrategias presentadas anteriormente pueden ayudarlo a sentirse más cómodo y seguro al participar, compartir, conectarse, establecer límites y hacer valer sus necesidades: habilidades importantes que lo ayudarán a descubrir y desarrollar su red de apoyo.

manos sosteniendo un corazón

Cómo obtener ayuda para la ansiedad social

El Centro Nacional de Ansiedad Social es una asociación nacional de clínicas regionales con terapeutas cognitivos certificados que se especializan en ansiedad social y problemas relacionados con la ansiedad. Contamos con terapeutas compasivos que pueden ayudarlo a reducir la ansiedad social. Actualmente estamos en San Francisco, DC, Los Ángeles, Pittsburgh, Nueva York, Chicago, Newport Beach/Orange County, Houston/Sugar Land, St. Louis, Phoenix, South Florida, Silicon Valley/San Jose, Dallas, Texas Maine , San Diego, Baltimore, Louisville, Filadelfia, Condado de Montgomery, Maryland/Norte de Virginia, Long Beach, Staten Island, North Jersey, Brooklyn, Santa Bárbara, Bixby Knolls, California, Denver, Kalamazoo, Michigan y Massachusetts (niños y adolescentes) . Llame a nuestra sede nacional al (202) 656-8566 o visite nuestra página de contacto para obtener asistencia en su área local.

Autor
Robert Yeldin, PsyD, A-CBT
NSAC – Bixby Knolls, Long Beach, CA
Director de Servicio de YCBT

fuente:
Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (2023): https://adaa.org/understanding-anxiety/chronic-illness-disease-anxiety-depression.

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