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Conozca al profesor Nicola Yuill | Blog de la Facultad de Psicología

La profesora Nicola Yuill encarna el espíritu interdisciplinario que siempre ha estado en el corazón de Sussex. Ya sea como estudiante o como profesora, ha sido parte de cada departamento de psicología que históricamente ha abarcado tres escuelas diferentes en Sussex. Su investigación actual con colaboraciones en diversas disciplinas (por ejemplo, informática, lingüística y pedagogía) es el resultado de esta formación.

Nicola llegó a Sussex en 1977 para estudiar una licenciatura en Psicología Social con Estudios Cognitivos de la Escuela de Estudios Sociales (SOCL). La ciencia cognitiva apenas ha comenzado, y Sussex fue pionera en ofrecer un curso de este tipo «:[it] era realmente inusual, no se podía hacer en ningún otro lugar ”. El curso de Estudios Cognitivos era una corriente contextual: los cursos contextuales eran módulos con una referencia específica a la psicología que se desarrollaban durante todo el año y estaban relacionados entre sí, es decir, un parte integral del curso fue. Además de sus módulos psicológicos básicos con un enfoque en problemas sociales, Nicola también tuvo que completar un curso de lingüística, inteligencia artificial y filosofía. “Cuatro grupos de asignaturas diferentes trabajan juntos, lo que me gustó mucho. ¡Fue fantástico! ”, Explica.

Además de los psicólogos sociales, también participaron los psicólogos del desarrollo. En aquel entonces, la psicología del desarrollo tenía que ver con Piaget y su teoría de cómo los niños aprenden a través de la acción «.[…] Y, por supuesto, los robots de IA están realmente interesados, porque si quieres construir un robot, tiene que moverse por el mundo y actuar en el mundo y reaccionar ante él para desarrollar su inteligencia «.

Desde ese momento, Nicola recuerda con cariño las conferencias y seminarios que llevaron a algunos de los nombres más importantes de la disciplina al campus: Daniel Dennett, Jerry Fodor, Andy Clarke … El lugar para estar «.

Cuando terminó sus estudios, Nicola no sabía qué hacer a continuación. No había pensado en hacer un doctorado, pero el Departamento de Psicología Experimental de BIOLS (Escuela de Estudios Biológicos) tenía un programa de doctorado totalmente financiado, por lo que solicitó. Su supervisor fue Keith Oatley, quien estaba interesado en narrativas y emociones (luego escribió un libro al respecto).

En ese momento había una película animada muy famosa de Fritz Heider y Marianne Simmel con figuras geométricas moviéndose al azar en la pantalla. Keith quería saber cómo la gente interpretaría estos movimientos y cómo los retratarían en las historias, por ejemplo, el gran triángulo medio persiguiendo al pequeño triángulo hasta que se escapó. Antes de unirse a YouTube, Nicola pasó los primeros seis meses de su tesis doctoral recreando esta película stop-motion con una cámara en el laboratorio de ratas. Cortó pequeños triángulos y círculos y tuvo que tomar una foto de cada marco. Incluso hizo tres inicios separados para ver cómo afectarían la narrativa. «[It] Me tomó meses y meses mover estos [figures] con las pinzas. ¡No puedo creer que hice eso! ”, Recuerda Nicola. Luego les mostraron el video a los estudiantes de Keith y les pidieron que escribieran sobre lo que vieron. El resultado de este estudio se convirtió en el primer artículo publicado de Nicolás: «Percepción de la acción personal e interpersonal en una película de dibujos animados».

A Keith se le ofreció un puesto en Toronto, y Josef Perner, que acababa de ingresar al departamento, se convirtió en el segundo y último supervisor de Nicolas. Josef estaba haciendo una investigación sobre Teoría de la Mente, por lo que Nicola cambió su doctorado: “Pasé mis días deambulando por la biblioteca e interesándome en asuntos legales (…) en varias suposiciones sobre intenciones y creencias (..) Hay muchas diferencias en la ley basada en la Teoría de la Mente ”. Nicola todavía estaba interesada en el aspecto del desarrollo social, por lo que su tesis doctoral se centró en cómo la comprensión de las creencias e intenciones de los niños afecta el juicio social de las situaciones. Por ejemplo, cómo asignarían la responsabilidad en caso de accidente si no hubiera intención. «[It] fue realmente emocionante debido a todas estas ideas [on Theory of Mind] fueron formulados ”, dice Nicola.

Después de un postdoctorado de dos años en el Laboratorio de Etología de Robert Hinde en Cambridge, Nicola regresó a Sussex como profesora en la Escuela de Ciencias Cognitivas (COGS) fundada un año antes. Nicola recuerda: “Recuerdo muy bien mi primer día cuando pasé por estos hermosos arcos y estaba muy feliz. ¡Quiero estar ahí! »

La oficina de Nicolás estaba en el último piso de Pevensey 3. En un pasillo que compartía con colegas de otras disciplinas “tenía a los lingüistas de un lado y los informáticos del otro; todo el pasillo estaba en mal estado ”. Enseñó psicología a estudiantes de lingüística, filosofía e inteligencia artificial. Para ella era evidente que también había estudiado estas materias en su licenciatura y sabía de dónde venían.

La escuela tenía muchas series de seminarios y Nicola a veces disfrutaba yendo a las clases de filosofía y robótica. También dirigió grupos de lectura (como lo hace ahora) e invitó a personas de psicología experimental y social como Andy Clarke y Josef Perner para discutir sus libros con los estudiantes.

Después de trabajar tanto en psicología experimental (como investigadora postdoctoral) como en COGS, descubrió que trabajaban de manera muy diferente. EP era más formal y tradicional (después de todo, su fundador Stuart Sutherland era de Cambridge) mientras que COGS era una nueva escuela en un campo de investigación relativamente nuevo. “COGS no era jerárquico en absoluto”, resume Nicola.

En 2003, cuando todos los grupos de psicología se fusionaron en un solo departamento dentro de la nueva Escuela de Ciencias de la Vida, Nicola se reunió nuevamente con antiguos colegas y tutores de EP y Social. La fusión no tuvo mucho impacto en su investigación. Siempre había trabajado con personas de otros departamentos y continuó haciéndolo.

Echa de menos enseñar a estudiantes que no son de psicología. “Me gusta enseñar a las personas que no están especializadas en psicología, y yo ya no. Bueno, de hecho lo hago «, admite,» parece que termino con gente haciendo todo tipo de cosas con mi opción de tercer año «.

Sus estudiantes de doctorado todavía tienen codirectores en informática, educación y otros departamentos. Y ella está en juntas de supervisión para estudiantes de otras escuelas. Pero de alguna manera no parece tan natural como solía ser: «[in COGS] Nadie pestañearía si estuviera supervisando un curso de maestría sobre un tema diferente «.

Una escuela unificada de psicología también ha traído beneficios. Aunque parte de esta interdisciplinariedad incorporada que alentaba a los profesores a trabajar con colegas de otras disciplinas dentro de sus facultades (SOCL, BIOLS, COGS) se ha perdido, hemos ganado una comunidad vibrante e integrada de psicólogos: “Realmente disfruto trabajar en psicología. Mucha gente agradable, ya sabes ”, me dice Nicola. Y la interdisciplinariedad sigue ahí, por ejemplo en Sussex Neuroscience, SARIC o Sussex Kindness.

Nicola espera el futuro de la interdisciplinariedad en Sussex: “Estoy en la lista de correo del Laboratorio de Humanidades Digitales y hacen todo tipo de cosas realmente buenas, son muy interdisciplinarias. Entonces, creo que lo estamos reinventando «.

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