Autoestima

Cree que no hay «misterio» de historias causales.

A lo largo de su vida adulta, mi abuela se despertó alrededor de las 4:00 de la mañana para la oración matutina. En los últimos días de su vida, tuvo un derrame cerebral y la forma en que hablaba, se movía y reía cambió un poco, pero su confianza en el poder de la oración no cambió.

Hace unos meses, una amiga mía experimentó calambres insoportables durante un embarazo muy difícil, me contó que después de que su pariente organizó una reunión grupal a unos kilómetros de distancia y le envió energía curativa, fue violenta y el dolor disminuyó. Otro amigo pidió suplementos costosos para ayudar a un familiar a sobrellevar los síntomas de la esquizofrenia.

En todo el mundo, muchas personas creen que la oración es una estrategia eficaz para obtener resultados a corto y largo plazo, que el reiki a distancia puede curar el cuerpo o que la vitamina B puede aliviar eficazmente los síntomas de la esquizofrenia. Pero en estas situaciones, ¿cómo funcionan la oración, el reiki o la vitamina B? ¿Cuál es el mecanismo o la historia causal que conduce al resultado final esperado? En el caso de la oración y el reiki, quizás la respuesta más directa es cómo y por qué es un misterio. En el caso de la vitamina B, si no es un misterio, al menos no se sabe cómo funciona. De hecho, en una serie de estudios realizados en adultos estadounidenses, Tania Lombrozo y yo demostramos que la gente no sabe cómo y por qué cosas como la oración, la creación, el big bang o la evolución funcionan realmente, incluso si dicen creerles. proceso. Mi abuela nunca supo cómo la oración la haría vivir una vida sana y feliz. Mi amiga no sabía cómo el Reiki podía aliviar su dolor. Otra amiga mía no sabía cómo la vitamina B podía ayudar a sus familiares a controlar los síntomas de la esquizofrenia. Sin embargo, los tres no tienen ninguna duda de que estas cosas son realmente efectivas.

Desde una perspectiva puramente racional, es posible que nos sorprenda descubrir que, al comprender cómo y por qué funcionan ciertas cosas, la brecha de conocimiento no tiene nada que ver con nuestra creencia de que estas cosas realmente funcionan.Sin embargo, en un artículo publicado en Revista de psicología experimental: general, Tania Lombrozo y yo abogamos por el establecimiento de un modelo cognitivo religioso y científico, que ayude a explicar estos patrones. En los tres estudios, preguntamos sobre los diferentes roles que desempeñan la ciencia y la religión en nuestras vidas. Los resultados de estos estudios apoyan lo que llamamos la «diferencia funcional» entre los roles de la ciencia y la religión. El término «diferenciación funcional» describe el hallazgo de que, aunque es más probable que los participantes adultos en los Estados Unidos recurran a la ciencia porque necesitan comprender la causalidad y otras necesidades cognitivas, con mayor frecuencia recurren a la religión en busca de otros tipos de conocimiento. Necesidades, como desear pertenecer a una comunidad, encontrar sentido a la vida o deshacerse de la ansiedad. Pero, ¿cómo explica esto la sorprendente observación de que las lagunas de conocimiento sobre cómo y por qué las creencias no debilitan las creencias en sí mismas?

Centrémonos solo en las creencias religiosas / sobrenaturales por ahora. Si la función principal de estas creencias no es necesariamente un diagrama de causa y efecto exacto que describa el mundo, sino infundir significado y tranquilidad en la vida, entonces ¿por qué comprender mecánicamente el poder del aura o las creencias sobrenaturales como las creencias religiosas, al igual que el poder de la oración, ¿es importante? Creyendo que el espíritu de la distancia puede aliviar un dolor insoportable, esto puede brindarle un consuelo emocional a mi amiga, de lo contrario, no podría hacer mucho con sus calambres. Por lo tanto, a pesar de la falta de información sobre la historia causal que explique cómo funciona el Reiki, esta creencia cumple bien su propósito. De hecho, tratar de comprender las historias causales puede no tener ningún beneficio adicional. Se cree que el efecto del Reiki se debe precisamente a que su modo de acción y las razones aún no están claras.

Pero, ¿qué pasa con las creencias científicas o pseudocientíficas? He insinuado antes que, con base en la evidencia de la investigación empírica, sabemos que la gente espera que las explicaciones científicas representen con precisión la estructura causal del mundo. Esto muestra que para que las creencias científicas logren bien sus objetivos, debe proporcionar información sobre cómo o por qué funcionan las cosas. Pero esto contradice las observaciones que le hice a mi amiga, ella cree que la vitamina B puede ayudar a sus familiares a controlar los síntomas de la esquizofrenia, aunque no sabe cómo ni por qué sucede esto.

En un trabajo reciente, Tania Lombrozo y yo demostramos a los adultos estadounidenses un paradigma experimental que, para cada participante, determina las creencias científicas y religiosas que sostiene con confianza (usemos X), pero no sé cómo ni por qué XPor ejemplo, algunos participantes informaron con confianza que los humanos evolucionaron a partir de los primeros primates, pero no sabían cómo y por qué sucedía esto. Luego, preguntamos a los participantes cuál es la respuesta más apropiada a la pregunta de cómo y por qué. Les dimos las siguientes cuatro opciones: «No sé», «Desconocido», «Esto es un misterio para mí» y «Esto es un misterio». Descubrimos que la opción más común para las creencias científicas es «Yo No sé ”(para las creencias religiosas, es“ esto es un misterio ”). Esto muestra que en el caso de las creencias científicas, o al menos aquellas creencias que consideramos científicas, aunque no sepamos cómo y por qué, asumimos que otras personas, quizás expertos, lo saben. Por tanto, la brecha de conocimiento en estos casos no es una brecha absoluta, sino un reflejo de las limitaciones de nuestro conocimiento personal.A la luz de esto, no sé cómo ni por qué X, Donde X Es una creencia científica (o creencia pseudocientífica) y no debilita la creencia en sí misma. Todavía no sé cómo funciona la vacuna COVID-19 que recibí, pero creo que sí, principalmente porque creo que hay expertos que realmente saben cómo funciona.

De manera relacionada, en otro estudio, para cada participante, identificamos nuevamente el mismo tipo de creencias (X).Primero les pedimos a los participantes que evaluaran su confianza en sus creencias, y luego les pedimos que imaginaran a un experto de confianza en campos relacionados que afirmara la forma y la razón de las creencias. X Es «desconocido» o «misterio». Luego, les pedimos a los participantes que reevaluaran su confianza en la misma creencia. En el caso de creencias científicas (por ejemplo, creer en CO2 Las emisiones conducen al cambio climático), encontramos que cuando los participantes imaginan que los expertos no saben cómo y por qué (por ejemplo, cómo y por qué el CO2 Las emisiones provocan el cambio climático). Presumiblemente, si puedo demostrarle a mi amiga que ningún experto de confianza puede responder cómo y por qué la vitamina B ayuda a controlar los síntomas de la esquizofrenia, entonces su confianza en esta creencia se reducirá, a menos que, por supuesto, otras razones apoyen esta creencia; por ejemplo, mi Un amigo puede estar convencido de que la vitamina B se puede utilizar para tratar la esquizofrenia.1 En este caso, puede ser necesario persuadirla más.

A lo largo de la historia, cuando la gente quiere saber cómo y por qué ocurre un fenómeno, ya ha comenzado a investigarlo, proceso que en muchos casos ha llevado al progreso científico y finalmente a la revisión de creencias. Sin embargo, no todos los fenómenos parecen ser adecuados para investigar cuestiones. Desde la perspectiva de mi abuela, su oración matutina parece haber jugado un papel importante. Sin embargo, estoy seguro de que nunca pensó en los pasos o las historias causales involucradas en las palabras que susurró en la conversación. oración Hasta los resultados positivos que experimentó en la vida. Incluso creo que si alguien le pregunta sobre la historia de la causalidad, ella dirá que no importa, o simplemente dirá que es un «misterio». De hecho, muchas creencias pueden haber logrado su propósito y persistir a través de generaciones y culturas precisamente porque tendemos a mantenernos alejados de las preguntas sobre cómo y por qué.

1 Los investigadores a veces se refieren a estos otros tipos de razones como «razonamiento motivacional».

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