Psique

Creemos que hemos cambiado más en el pasado de lo que cambiaremos en el futuro, y los estadounidenses parecen particularmente propensos a esta ilusión.

de Emma joven

Piensa en cómo eras hace 10 años. ¿Cómo ha cambiado en términos de valores, satisfacción con la vida y personalidad? Ahora imagina 10 años en el futuro. ¿Crees que para entonces serás tan diferente como lo eras hace diez años?

Cuando se les pregunta sobre cambios en el pasado y en el futuro, la mayoría de las personas, independientemente de su edad, informan más cambios en el pasado de los que predicen para el mismo período en el futuro. Este «fin de la ilusión de la historia» está bien documentado, al menos en poblaciones EXTRAÑAS. Ahora Brian W. Haas de la Universidad de Georgia, EE. UU., Y Kazufumi Omura de la Universidad de Yamagata, Japón, informan sobre algunas diferencias culturales en la susceptibilidad a esto. Tu papel, en Boletín de Personalidad y Psicología Social, también proporciona algunas pistas interesantes sobre por qué existen estas diferencias.

En el primero de dos estudios, Haas y Omura analizaron los datos existentes de alrededor de 5,000 participantes japoneses y estadounidenses de mediana edad. Los participantes respondieron preguntas sobre su satisfacción con la vida, las relaciones familiares, la situación laboral, la salud y la situación financiera en tres momentos diferentes: actualmente 10 años en el pasado y previsión de 10 años en el futuro. La diferencia entre el nivel de cambios pasados ​​informados de una persona y su cambio futuro predicho se convirtió en su puntuación de Ilusión del final de la historia (EoHI).

El análisis mostró que tanto el grupo estadounidense como el japonés eran propensos a la ilusión de satisfacción con la vida, relaciones familiares y situación laboral, pero los estadounidenses estaban más vulnerables: informaron más cambios pasados ​​de los previstos en el futuro en comparación con los participantes japoneses.

Luego, Haas y Omura observaron las puntuaciones de los participantes sobre la autoestima. Descubrieron que solo entre los estadounidenses había personas con mayor autoestima que tendían a ser más propensas a la ilusión. Los estadounidenses también tendían a juzgar su pasado de manera más negativa que su condición actual, mientras que los participantes japoneses tendían a informar que su pasado era más positivo que su condición actual. La idea de crecimiento personal, la búsqueda de la mejora y el «sueño americano», es mucho más popular e importante en los Estados Unidos que en Japón. Para los estadounidenses, mirar más detenidamente su pasado podría ayudarlos a sentir que realmente crecieron y mejoraron, y aumentar su autoestima.

Para su segundo estudio, Haas y Omura recurrieron a la personalidad. La pareja reclutó a poco más de 1.600 participantes en línea de Estados Unidos y Japón. Todos tomaron pruebas de personalidad simples para sí mismos como eran ahora, pero también como se habían sentido hace 10 años y lo serían en otra década.

Dado el patrón anterior de resultados, los estadounidenses tendían a informar más cambios de personalidad pasados ​​de los previstos en el futuro que los participantes japoneses. También tendían a ver sus personalidades pasadas de forma negativa en comparación con sus personalidades actuales, mientras que los japoneses tendían a informar sobre sus pasados ​​de manera relativamente similar a su presente.

Una vez más, los puntajes más altos de autoestima entre los estadounidenses se asociaron con más cambios de personalidad reportados en el pasado. Pero esta vez, Haas y Omura también analizaron los puntajes relacionados con la «claridad del autoconcepto», esencialmente qué tan bien las personas sienten que se conocen a sí mismas. Descubrieron que los niveles más altos de claridad en la autoconcepción, que eran más comunes entre los estadounidenses, se asociaban con predicciones de cambios de personalidad menos presentes y futuros. ¿Por qué debería ser eso? Podría ser que los estadounidenses se sientan más como «conocerse a sí mismos»: «Predecir que su propio yo permanecerá estable en el futuro puede ayudar a mantener la confianza en el autoconocimiento», escriben los investigadores.

En general, añaden: “Estos resultados muestran que la visión de los estadounidenses sobre su desarrollo personal está determinada en parte por su motivación para creer que han crecido y mejorado en relación con el pasado y que serán estables en el futuro. «

Hay algunas restricciones en el trabajo. Habría sido interesante conocer los valores reales y estimados de personalidad y satisfacción con la vida durante un período de 20 años. Sin embargo, este tipo de estudio claramente llevaría décadas.

Haas y Omura argumentan que el trabajo apoya la idea de que nuestras historias de vida son fundamentales para cómo pensamos de nosotros mismos a lo largo del tiempo, pero también que las diferentes culturas no necesariamente comparten las mismas historias de vida. «El EoHI ayuda a dibujar una imagen que ha cambiado mucho en el pasado y ahora es relativamente estable», escribe la pareja. «Aunque esta ilusión parece existir en diferentes culturas, los estadounidenses parecen pintar la imagen del EoHI con colores relativamente más vivos que los japoneses».

– Diferencias culturales en susceptibilidad al fin de la ilusión de la historia.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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