Emociones

Creencia en el declive moral persistente

Creencia en el declive moral persistente

West, B. y Pizarro, D.A. (2022, 27 de junio).

https://doi.org/10.31234/osf.io/9swjb

Abstracto

En cuatro estudios (3 experimentales, total n = 199; 1 de archivo, n = 186 000), proporcionamos evidencia de que las personas tienen la creencia de que el mundo está empeorando moralmente, y que esta creencia es consistente a través de generaciones, líneas políticas y religiosas. Cuando se les pregunta directamente sobre qué aspectos de la sociedad están mejorando y cuáles están empeorando, es más probable que las personas informen que los aspectos morales (frente a los no morales) están empeorando (estudios 1 y 2). Cuando se les presenta una lista de preguntas que son morales o no morales, es más probable que las personas informen que las preguntas morales (frente a las no morales) empeoran (Estudio 3). Finalmente, a la pregunta «¿Cuál es el problema más importante que enfrenta Estados Unidos hoy?» los participantes en una encuesta representativa a nivel nacional (Heffington et al., 2022) enumeraron de manera desproporcionada los problemas morales (estudio 4).

Discusión

Hemos encontrado evidencia consistente y fuerte de que las personas piensan en el declive social más en términos de moralidad que de mejora social (ver Figura 1). Los participantes en nuestros estudios enumeraron constantemente los elementos moralmente más significativos (estudios 1 y 2) cuando se les preguntó qué pensaban que la sociedad empeoró en comparación con lo que mejoró. Estudio 3). El estudio 4 proporcionó evidencia adicional para nuestra hipótesis de que lo que las personas perciben como problemas en la sociedad tiende a tener un significado moral. La mayoría de los «temas más importantes[s]Estados Unidos en 1939-2015 enfrentó preguntas relacionadas con los valores morales.

Estos resultados sugieren que, en general, las personas tienden a creer que nuestros valores morales se deterioran con el tiempo. Sugerimos que este pesimismo moral puede tener un propósito funcional. Los valores morales ayudan a acercarnos y promover la cohesión social (Graham et al., 2009), la cooperación y el fortalecimiento de los vínculos intragrupales (Curry, 2016; Curry et al., 2022). La preocupación por el declive de la moralidad (la creencia de que las cosas moralmente significativas en la sociedad se han deteriorado con el tiempo) puede verse como una preocupación por mantener esos valores que ayudan a mantener la sociedad íntegra y funcionando saludablemente. “Dormirnos en los laureles” cuando se trata de la vigilancia contra el declive moral puede parecer poco atractivo, y las personas que intentan afirmar que nos está yendo bien moralmente pueden parecer sospechosas o que no se preocupan demasiado por nuestros valores morales. .

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