Autoestima

¿Decepción de verano?5 pasos para un otoño mejor

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«No parecía un verdadero verano», dijo Tiffany*. «Mis hijos eran muy pequeños durante el Covid, así que este era su primer año sin vacaciones escolares. ¡Yo lo esperaba con ansias y ellos también! Pero fue una gran decepción».

«Después de años de COVID, estoy lista para pasar un verano realmente bueno este año», dijo Rikka*. «Pero se acabó y creo que es sólo un lavado».

«Tenía muchos proyectos planeados este verano», dijo Harry*, «y no terminé ninguno de ellos. Estoy realmente decepcionado conmigo mismo. No es así como quería comenzar el otoño».

«No sé qué pasó durante el verano» es una frase que escucho todos los años desde que me convertí en psicoterapeuta. Comenzamos la temporada con todo tipo de planes, esperanzas y actividades, pero nunca parece que la temporada vaya a ser lo suficientemente larga. Cuando llega septiembre, a menudo nos sentimos decepcionados porque el verano no ha estado a la altura de nuestras expectativas.

Pero este año, el primer verano “real” desde la pandemia, escuché muchas versiones de lo que Tiffany, Rokka y Harry tenían que decir. ¿Este verano también ha sido especialmente decepcionante para usted? ¿Sabes por qué? Mientras te acercas al otoño, ¿qué puedes hacer para sentirte mejor contigo mismo?

Primero, es importante reconocer que la decepción y otros sentimientos dolorosos o desagradables son parte de la vida. En su libro Bittersweet: How Grief and Longing Complete Us, Susan Cain escribe que la decepción es una de las ricas mezclas de emociones que componen toda experiencia humana; la decepción es un sentimiento complejo. Es importante no simplemente intentar bloquear las emociones, sino reconocerlas y luego intentar pensar en cómo gestionarlas. De hecho, a veces es más fácil ser feliz cuando somos capaces de dejar espacio a los sentimientos dolorosos y difíciles.

Los padres a menudo intentan proteger a sus hijos del dolor de la decepción, pero como escribí en una publicación anterior, ayudar a los niños a aprender a manejar decepciones «óptimas» o tolerables es mucho mejor que evitarlas por completo. Si bien las pérdidas y decepciones traumáticas pueden causar dolor durante toda la vida, las decepciones y los reveses manejables en la infancia pueden ayudarnos a desarrollar «músculo» emocional para afrontar experiencias más difíciles a medida que envejecemos. El «músculo» se fortalece cuando los niños sienten que los adultos en sus vidas los apoyan y los ayudan a encontrar formas de afrontar la lesión.

Como adultos, a veces necesitamos ayuda para fortalecer nuestros músculos sensoriales. El primer paso es simplemente decir cómo te sientes. La decepción puede ser especialmente dolorosa cuando evoca momentos traumáticos de dolor y estrés del pasado. (Discutí esto en detalle en un artículo anterior).

Esta temporada, he escuchado algo más que insatisfacción porque el verano no estuvo a la altura de las expectativas: muchas personas hablaban no solo de su decepción porque el verano estaba llegando a su fin, sino también de su tristeza y preocupación por el año que viene.

Por ejemplo, dice Harry, «comencé el otoño con una sensación de pavor por lo que estaba por venir».

“Sentimos como si hubiera una nube oscura sobre nuestras cabezas”, me dijo Rokka. «Hay tantas cosas malas: desastres naturales como incendios, tormentas e inundaciones; guerras; conflictos políticos y sociales; tiroteos. El odio parece extenderse por todas partes y siento que estamos en peligro constante. El mundo en el que viven nuestros hijos crecer.»

En otras palabras, los sentimientos de vacaciones insatisfactorias y proyectos inconclusos de este año parecen verse agravados por el estrés, la tristeza, la ansiedad y el miedo sobre el estado del mundo. Sin embargo, eso no quiere decir que todos nuestros sentimientos actuales se deban a problemas actuales. Informes recientes sugieren que el sentimiento ya estaba aumentando mucho antes del brote de COVID-19.

Entonces, ¿cómo desarrollas músculos para gestionar tus emociones?

  1. Primero, es importante comprender que, como nos dice Caín, la vida es siempre una mezcla de amargo y dulce. No es necesario descartar todo dolor y preocupación para tener una vida llena de significado, abundancia y felicidad. En otras palabras, puedes ser feliz incluso cuando la vida está llena de fealdad.
  2. Separar culpa de responsabilidad. Por ejemplo, es posible que se haya decepcionado al no tener en cuenta la realidad de viajar con bebés y niños pequeños, o al no darse cuenta de que su pareja de piel clara anhela un viaje a la playa con usted. Es pleno verano, pero estoy literalmente sentado a la sombra todo el tiempo. Pero no causaste el colapso ambiental o social. Dicho esto, ninguna de las situaciones, ya sea culparse a uno mismo o caer en la desesperación, puede ayudarle eficazmente a gestionar las emociones complejas de la realidad de la vida.
  3. Habla con otras personas. Compartir sentimientos y descubrir que no está solo es una de las formas en que otras personas pueden ayudarle a fortalecer los músculos de sus sentimientos. Tiffany me dijo recientemente que ha comenzado a reinscribirse en clases de yoga presenciales. «Creo que ayuda a mi cuerpo a fortalecerse», dice, «pero también ayuda a fortalecer mi espíritu. Olvido lo importante que es estar en la misma habitación con otras personas».
  4. Encuentre formas realistas de asumir la responsabilidad. Ya sea disculparse con su pareja y encontrar mejores formas de comunicarse o planificar un tipo diferente de vacaciones con sus hijos, o encontrar maneras de hacer algo (aunque sea pequeño) para mejorar el medio ambiente o resolver sus problemas sociales y políticos, sea realista. La rendición de cuentas puede ser el primer paso para actuar. Tomar medidas te hará sentir mejor.
  5. Encuentra y haz aquellas cosas que te traigan alegría, paz y felicidad. Esto podría ser hacer ejercicio, pasar tiempo con amigos o familiares, estar solo, leer un buen libro, hornear un delicioso pastel, escuchar música, construir un hogar para personas sin hogar, dar clases particulares a niños en riesgo o cualquiera de las siguientes cosas: una serie de otras actividades. Pero recuerda, estos sentimientos siempre coexistirán con otras emociones menos placenteras.

Realizar cualquiera de las actividades que he descrito puede ayudarle a controlar las emociones dolorosas. Pero recuerda: la felicidad y la miseria existen en la vida de todos. Obviamente, si la infelicidad supera a la felicidad, debes tomar medidas para abordarla. Pero juntos forman la mezcla emocional de una vida rica y significativa.

*Los nombres y la información de identificación se han cambiado para proteger la privacidad.

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