Emociones

Diez conocimientos sobre el bienestar y el potencial humanos de dos gigantes que lamentablemente perdimos en 2021: Mihaly Csikszentmihalyi y Ed Diener

Muchos de nosotros hemos sufrido pérdidas terribles en 2021. En el campo de la psicología positiva, hemos perdido a dos de nuestros científicos más influyentes: Mihaly Csikszentmihalyi y Ed Diener. En su honor, me gustaría recordar y agradecer sus contribuciones a la comprensión de la prosperidad humana.

Csikszentmihalyi nació en 1934 en lo que hoy es Hungría. Creció curioso y animado, pero su mundo cambió con el estallido de la Segunda Guerra Mundial y la inestabilidad que siguió. Después de asistir a una conferencia dada por Carl Jung cuando era un adulto joven, se fue a los Estados Unidos y finalmente terminó en la Universidad de Chicago para comprender por qué las personas son quienes son.

Como estudiante en Claremont Graduate University, estudié con Csikszentmihalyi. Con Martin Seligman, Csikszentmihalyi formalizó la idea de un tema que se centra en el potencial humano más que en los límites humanos: la psicología positiva. Pero lo que se quedó con él después de mis años académicos fue, además del inmenso asombro por sus logros, su infinita sed de conocimiento y cómo veía su lugar al contribuir a ideas que podrían ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.

Ed Diener creció en un entorno muy diferente, pero aparentemente fue impulsado por un deseo similar de comprender las condiciones que ayudan a las personas a prosperar. Nació en Glendale, California y creció en una granja en el centro de California. Después de recibir su doctorado en la Universidad de Washington, enseñó e investigó en la Universidad de Illinois durante 34 años. Durante este tiempo, fue pionero en el trabajo sobre el bienestar subjetivo, el estudio de la forma en que las personas evalúan su propia vida.

Diener específicamente quería entender qué hace feliz a la gente. Se logró tal progreso en esta búsqueda que fue apodado Dr. Felicidad recibida. Su trabajo ha ayudado a descubrir qué tienen en común las personas felices y qué las hace felices (y no). Su legado sigue sintiéndose en el campo de la psicología, ya que tanto sus hijas (Marissa y Mary Beth) como su hijo (Robert) también son psicólogos.

Tanto csikszentmihalyi como los sirvientes han cambiado nuestra comprensión del comportamiento humano y, lo que es más importante, han aportado conocimientos sobre cómo podemos ser más felices y productivos. Es difícil resumir las percepciones de estos grandes pensadores, pero con su memoria en mente, aquí hay 10 ideas, conceptos y percepciones que hemos reunido.

1. Nuestro bienestar puede (y debe) investigarse científicamente.

Como fundadores de la psicología positiva, Csikszentmihalyi y Diener son conjuntamente responsables de introducir una nueva forma de pensar en la ciencia psicológica. Antes de principios de la década de 2000, la psicología se consideraba principalmente como el estudio de los déficits humanos. Si bien es un esfuerzo importante, la gente ha ignorado en gran medida este enfoque en la comprensión y la corrección de errores. Es decir, Csikszentmihalyi y los sirvientes han ayudado a popularizar el estudio científico de las cualidades, desde la gratitud hasta la determinación, que pueden ayudarnos a vivir nuestras mejores vidas.

2. La felicidad (sobre todo) tiene que ver con los demás.

En el camino hacia la comprensión de la prosperidad humana, una de las primeras preguntas que se hace la gente es: «¿Qué hace feliz a la gente?» Si bien todos tienen su propia opinión al respecto, Diener fue uno de los primeros en examinar la evidencia. Descubrió que si nos fijamos en el 10% de las personas que reportan los niveles más altos de satisfacción, una cosa que tienen en común es que tienen fuertes vínculos con amigos y familiares y se sienten obligados a pasar tiempo con ellos.

3. Debemos esforzarnos por fluir.

Las ideas de Diener sobre la felicidad nos dicen qué ayuda a las personas a sentirse mejor. Mientras tanto, Csikszentmihalyi estaba interesado en comprender qué ayuda a las personas a dar lo mejor de sí mismas. En su estudio de personas con habilidades sobresalientes, como músicos y escaladores, descubrió que sus habilidades parecían desarrollarse mejor cuando estaban en la interfaz ideal entre habilidad y desafío. Ese momento, cuando fueron empujados más allá de sus límites, lo que él llamó flujo, se ha convertido en una fuente de inspiración para empresas, escuelas y líderes en todo el mundo.

4. El dinero puede comprar la felicidad … hasta cierto punto.

Todo el mundo conoce la frase «el dinero no compra la felicidad», pero el debate sobre si es correcto sigue en auge. Una vez más, fue Diener quien pudo reunir pruebas para aclarar e informar la percepción pública. Descubrió que los países más ricos generalmente reportaban niveles más altos de felicidad que los países más pobres. Y para demostrar que esto no era solo una coincidencia, también descubrió que los países que crecían en prosperidad también aumentaban en felicidad. Si bien el debate continúa, y algunas investigaciones sugieren que esto es cierto solo hasta que una persona ha alcanzado cierta fortuna, Diener ha demostrado que el dinero juega un papel importante en la creación de condiciones en las que es más probable que florezca la felicidad.

5. Nuestro bienestar tiene muchos aspectos.

Todo este énfasis en la felicidad podría sugerir que el componente central de una buena vida es una vida llena de buenos sentimientos. Pero fueron los eruditos como Csikszentmihalyi y los sirvientes quienes ayudaron a ampliar nuestra comprensión del bienestar. Por ejemplo, el fluir no siempre es un estado cómodo, ya que es probable que esté asociado con la lucha y la frustración. Csikszentmihalyi señaló que este deseo de avanzar uno mismo a menudo es el resultado de una motivación intrínseca que lleva a las personas a elegir un camino más difícil basado en la búsqueda de la maestría, no solo en la felicidad.

6. La felicidad es buena para la salud.

La felicidad no lo es todo, pero tiene sus ventajas. Una de las conexiones más convincentes que han hecho Diener y sus colegas es que el bienestar subjetivo parece ayudar a las personas a ser más saludables y vivir más tiempo. Esto es bastante convincente, pero Diener también combinó un mayor bienestar subjetivo con mayores ingresos, mejor desempeño laboral y mayor creatividad.

7. No nos gusta la televisión tanto como pensamos.

Si bien no aparece en los titulares, Csikszentmihalyi también ha introducido una nueva forma de estudiar a las personas. Históricamente, las percepciones sobre la vida de las personas provenían de pequeños momentos de observación o de encuestas en las que se pedía a las personas que recordaran sus experiencias. Con Experience Sampling, Csikszentmihalyi y sus colegas preguntaron a las personas sobre sus vidas, mientras vivían sus vidas. A través de este método, Csikszentmihalyi pudo aprender que, si bien las personas pasan mucho tiempo viendo televisión (o navegando por Internet), es una de las cosas menos atractivas que hacemos, muy por detrás de nuestros pasatiempos e incluso de nuestro trabajo.

8. No solo las personas, sino también las instituciones y la sociedad contribuyen al bienestar.

Lea cualquier libro o blog de psicología popular y es probable que encuentre una especie de «usted controla su felicidad». Si bien hay algo de cierto en eso, Csikszentmihalyi y Diener también intentaron comprender el papel de las instituciones. Diener descubrió que lo que te hace feliz en una cultura no necesariamente te hace feliz en otra. Y Csikszentmihalyi más adelante en su carrera buscó ayudar a las naciones a pensar en cómo apoyar el bienestar de sus ciudadanos, instando a que el bienestar se convierta en una medida estándar nacional similar al PIB.

9. Tu bienestar puede cambiar.

Una percepción común en psicología antes del movimiento de la psicología positiva era que los individuos tenían un punto fijo de felicidad y que este punto no cambiaba drásticamente. Entonces, ¿por qué intentar mejorarlo, verdad? Diener ayudó a cambiar esta narrativa al señalar que ciertos eventos importantes en realidad cambiaron el bienestar de forma permanente. Esto sugiere que las intervenciones pueden tener efectos duraderos y ha allanado el camino para que los psicólogos positivos se concentren en aplicar su investigación para mejorar la condición humana.

10. Es posible vivir lo aprendido.

Es fácil decir lo que se necesita para tener una buena vida, pero es mucho más difícil vivir estos ideales. Tanto Csikszentmihalyi como Servant intentaron hacer precisamente eso. Fueron amados por sus familias, amigos y compañeros de trabajo y tuvieron un impacto positivo en su vida personal y profesional. Fueron verdaderos ejemplos de cómo practicar lo que enseñas.

Mihaly Csikszentmihalyi y Ed Diener nos dieron estas ideas y mucho más. Son valorados y recordados por lo que nos enseñaron y quiénes fueron. Y mientras los recordamos, ayudaremos a que su legado deje una impresión duradera de lo que significa vivir la vida al máximo, tal como lo hicieron ellos.

James McConchie, Ph.D., es una investigadora aplicada cuyo trabajo se encuentra en la intersección de las relaciones positivas, la adolescencia y el desarrollo profesional. Vive en San Diego, California con su esposa y tres hijos adolescentes. Copyright Mayor bien. Con sede en UC-Berkeley, Mayor bien destaca la investigación científica innovadora sobre las raíces de la compasión y el altruismo.

Lectura relacionada:

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba