Autoestima

El impacto de las expectativas de género en los niños y jóvenes

Andrea Piacquadio/Pexels

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

Las expectativas de género tienen un profundo impacto en el desarrollo y la vida de los niños y jóvenes. Desde una edad temprana, suelen estar influenciados por las ideas tradicionales de masculinidad, que se ven reforzadas por diversas instituciones sociales como la familia, la educación, la religión y los medios de comunicación. Estas expectativas no solo dan forma a su comprensión de lo que significa ser un hombre, sino que también imponen restricciones malsanas en su expresión emocional (salud mental) y limitan el rango de sus experiencias.

Investigaciones recientes han revelado las consecuencias dañinas de las expectativas de género tradicionales. En un estudio de DiBianca y Mahalik publicado en American Psychologist, los autores discuten la socialización dañina de niños y hombres y argumentan que las expectativas de la sociedad sobre la masculinidad tradicional pueden conducir a problemas de salud, opresión en las relaciones e injusticia social.Afirman que los problemas surgen de una desconexión entre el individuo y la sociedad, lo que refuerza las nociones rígidas de masculinidad.[1].

Masculinidad tradicional: desafiando la feminidad

Una de las expectativas de género más comunes para los niños y hombres jóvenes es evitar todo lo que se perciba como femenino. Son bombardeados con mensajes que vinculan la feminidad con la debilidad, la vulnerabilidad, la inferioridad y el desprecio. A través de burlas casuales y expresiones despectivas como «Peleas como una niña», «Lloras como una niña», «Eres un marica» ​​y muchos chistes de «Tu madre», se les enseña a los niños a relacionarse con los demás. su distancia Cualquier cosa que tenga que ver con la feminidad. Esta condición social a menudo siembra las semillas del prejuicio y la misoginia contra la mujer. Como resultado, están condicionados a reprimir sus emociones, especialmente aquellas percibidas como femeninas, como la empatía, la sensibilidad y la capacidad de formar conexiones significativas con los demás.

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Por otro lado, los adultos y los compañeros a menudo alientan a los niños y adultos jóvenes a adoptar las cualidades masculinas tradicionales. Estimulados por expresiones sociales masculinas como «sé un hombre», «los chicos no lloren», «no seas cobarde», «sé fuerte», «aguanta» y «supéralo», son esperados ser fuerte en todas las áreas de la vida, duro, autosuficiente, dominante. A medida que llegan a la edad adulta, la búsqueda de proezas físicas y sexuales, el éxito financiero y la obtención de poder y estatus se convierten en los puntos de referencia de los logros masculinos y la medida de la autoestima masculina basada en su capacidad para ajustarse a estos ideales.

Sin embargo, demasiada adherencia a la masculinidad tradicional puede tener consecuencias seriamente perjudiciales. La búsqueda desenfrenada de poder, control y dominación a menudo resulta en sentimientos de desapego, hostilidad, agresión y violencia (mental y emocional, si no física). La masculinidad tóxica es un término que ha ganado mucha atención en los últimos años, refiriéndose a los aspectos dañinos del comportamiento masculino descontrolado. Se caracteriza por la confrontación, la agresión, la represión emocional y el desprecio por el bienestar de los demás.

Masculinidad holística: éxito integral

Afortunadamente, no todos los hombres cumplen con estas normas sociales. Muchos hombres completos van más allá de los confines de la masculinidad tradicional y desarrollan una comprensión más amplia de lo que significa ser hombre. Reconocen el valor de la feminidad y no las ven como una amenaza a su masculinidad. Estos individuos exhiben rasgos como la empatía, la compasión y la capacidad de formar conexiones significativas. (Vale la pena señalar que algunos de los hombres más respetados y amados de la historia de la humanidad poseían tales cualidades, incluidos Cristo, Buda, Gandhi y Martin Luther King Jr., entre otros). Al abrazar las cualidades masculinas y femeninas, una persona puede ser fuerte. Demostrando confianza cuando es necesario y sensibilidad y empatía cuando importa, los hombres pueden lograr el éxito personal y profesional a través de un enfoque holístico e inclusivo.

«Tanto hombres como mujeres deben ser sensibles. Tanto hombres como mujeres deben ser libres para ser fuertes. Es hora de que todos veamos el género en términos de un espectro, en lugar de dos conjuntos de ideales opuestos».

—Emma Watson, Discurso de las Naciones Unidas

Eliminar las expectativas estrechas de género

El impacto de las expectativas de género en los niños y hombres jóvenes no puede subestimarse. La presión para ajustarse a las nociones tradicionales de masculinidad limita su expresión emocional y limita su potencial de crecimiento personal, lo que puede conducir a problemas de salud física y mental y muchas dificultades en las relaciones. Hay esperanza, sin embargo, en el creciente reconocimiento de la necesidad de una definición más inclusiva y holística de la masculinidad.

La investigación realizada por Priyshantha, De Alwis y Welmilla en el Journal of Humanities and Applied Social Sciences muestra que durante los últimos 50 años, muchas partes del mundo han experimentado cambios en las normas de género (incluidas Europa, América del Norte, Asia oriental, África y el mundo árabe), lo que lleva a una disminución de los estereotipos tradicionales de roles de género[2]. Al desafiar las estrictas expectativas de género y adoptar una gama más amplia de cualidades y experiencias, podemos crear una sociedad más sana y equitativa para que los niños y jóvenes prosperen. Para obtener consejos sobre cómo comunicarse plenamente y construir relaciones, consulte los recursos a continuación.

© 2023 Preston C. Ni.

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