Emociones

El papel de los profesionales de la salud en las ejecuciones

Elisabeth Armstrong

Revista de ética médica

Publicado originalmente el 7 de septiembre 21

He aquí un extracto:

La participación del personal de la clínica en la implementación es incorrecta o está mal dirigida

Los médicos podían asistir a las ejecuciones por un compromiso indebido con la pena de muerte; Esta posición de utilizar la formación médica y las credenciales para castigar o dañar no tiene base para una discusión ética. Es totalmente inapropiado socavar la confianza en la profesión médica al servicio de las propias creencias políticas o filosóficas; éstas deberían quedar relegadas a las urnas.

Sin embargo, algunos practicantes pueden estar presentes en una ejecución debido a un compromiso bien intencionado pero equivocado de prevenir el sufrimiento. Su razonamiento es: «Cuando los estados llevan a cabo una ejecución, ¿no debería estar presente un médico para asegurarse de que no haya daños o sufrimientos indebidos?» Sandeep Jahaur en el New York Times: «Prohibir a los médicos de las ejecuciones solo aumentará el riesgo de que los presos sufran de manera inapropiada», una violación del juramento hipocrático y la octava enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Señala que ningún comité de ética permitiría que se prueben medicamentos de ejecución en participantes humanos, por lo que en ausencia de un «examen controlado» es importante que un médico esté presente para ayudar si algo sale mal.

Dr. Jahaur agrega que cuando los médicos (u otros médicos) no están ayudando, a las personas con menos experiencia a menudo se les pide que inserten catéteres, evalúen e inserten los líquidos, mezclen y administren los medicamentos, controlen los signos vitales de un paciente y luego confirmen la muerte; y por supuesto intervenir si algo sale mal. Dr. Atul Gawande está de acuerdo en que es poco probable que se pueda realizar una inyección mortal sin el trágico error ocasional sin un médico. Tan recientemente como en octubre de 2014, la falta de participación de los médicos resultó en que a un preso se le administrara el medicamento equivocado, lo que resultó en un retorcimiento y gemido de 43 minutos antes de morir.

El caso de la terminación de la participación de los profesionales

No se puede negar que estas aflicciones son inquietantes y apremiantes. Sin embargo, en última instancia, los argumentos bioéticos a favor de la participación superan enormemente los argumentos en su contra: el compromiso médico en todos los niveles viola intrínsecamente los principios éticos de autonomía, benevolencia, inofensividad y justicia, y pone en peligro los cimientos del sistema médico. (Subrayado agregado).

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