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El poder y las limitaciones de las profecías autocumplidas

El poder y las limitaciones de las profecias autocumplidas

Regularmente recibimos preguntas sobre profecías autocumplidas, pensamiento positivo, karma y la ley de la atracción. ¿Existen realmente estos fenómenos? ¿Qué valor debemos darles?

Profecías autocumplidas

Una profecía autocumplida ocurre cuando las creencias o expectativas de una persona sobre un resultado en particular influyen en su comportamiento, haciendo que el resultado esperado sea más probable (Merton, 1948). El hecho de que existan profecías autocumplidas a menudo está respaldado por la investigación. Ejemplos son los estudios:

Los límites de una profecía autocumplida

Por lo tanto, las profecías autocumplidas pueden desempeñar un papel en nuestras vidas. Pero este papel tiene sus límites. Solo piensa en las siguientes cosas:

  1. otros factores externos también juegan un papel, como las condiciones económicas, las estructuras sociales y los factores ambientales. Estos factores a menudo pueden desempeñar un papel más importante que la influencia de las creencias o expectativas.

  2. El comportamiento humano es extremadamente complejo. Además de las profecías autocumplidas, entran en juego muchos otros factores, como la genética, el entorno y la experiencia personal. Entonces, las profecías autocumplidas son solo una pieza del rompecabezas.

  3. a veces las personas pueden resistirse activamente a las profecías autocumplidas. Por ejemplo, pueden reconocer la amenaza de un estereotipo y hacer todo lo posible para evitar que se convierta en realidad.

Si bien las profecías autocumplidas existen y son relevantes, no se les debe dar demasiada importancia. Esto último parece ocurrir en algunos conceptos populares como el poder del pensamiento positivo, la ley de la atracción y el karma. Voy a correr a través de ellos a continuación.

El poder del pensamiento positivo

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Es la creencia de que si nos enfocamos en nuestras metas y mantenemos pensamientos y emociones positivas, podemos cambiar positivamente nuestras vidas y circunstancias. Famosos propagandistas de esta idea son Napoleón Hill, Norman Vincent Peel y Tony Robbins.

El pensamiento positivo puede ser útil e importante hasta cierto punto, pero los defensores de este concepto suelen ir demasiado lejos. (Además, el hecho de que Donald Trump crea firmemente que esto es motivo suficiente para que yo sea escéptico). Una crítica importante del concepto es que queda atascado en suspenso y puede dar la impresión de que las emociones negativas son solo malas (lea también sobre la positividad venenosa.

Además, puede conducir a una falta de empatía por otras personas que están luchando. También puede conducir a una mentalidad de “culpar a la víctima”, en la que se culpa a las personas por su situación debido a sus pensamientos negativos.

ley de la atracción

Esta idea fue popularizada por el libro El secreto de Rhonda Byrne. Afirma que los pensamientos positivos o negativos pueden manifestarse en experiencias de vida relevantes. La declaración central de la Ley de Atracción es que al enfocar tus pensamientos e intenciones en lo que quieres lograr, el Universo te ayudará a llevártelo.

Pero, ¿el «universo» está realmente enfocado en el cumplimiento de nuestros deseos? ¡No! Por lo tanto, no hay evidencia científica que respalde esta afirmación (Wiseman, 2010). Creer en la ley de la atracción es más que inútil. También puede ser dañino. Esto puede conducir a culpar a la víctima, no actuar a propósito y fomentar el pensamiento mágico.

Karma

Karma es la creencia de que las acciones de una persona conducirán a las consecuencias correspondientes en su vida presente o futura. La creencia central del karma es que si una persona hace buenas acciones, cosecha buenas consecuencias, y si hace malas acciones, sufre consecuencias negativas.

Si bien el concepto de karma puede inspirar a las personas a comportarse bien, también puede ser peligroso. Esto puede contribuir a la ilusión del mundo justo, lo que lleva a culpar a la víctima y frustración con el cambio social (Lerner & Miller, 1978).

Conclusión

Si bien las profecías autocumplidas demuestran el impacto potencial de las creencias en los resultados, es fundamental reconocer sus limitaciones y distinguirlas de conceptos como el poder del pensamiento positivo, la ley de la atracción y el karma.

Estas creencias populares contienen cierto grado de verdad, pero están simplificadas y no tienen evidencia empírica. Creer en ellos puede tener consecuencias perjudiciales para las personas y la sociedad.

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