Autoestima

El trauma invisible de la guerra en sus víctimas más jóvenes

Fuente: Krystine I. Batcho

La Primera Guerra Mundial tuvo una escala tan sin precedentes que muchos en ese momento la llamaron «la guerra para terminar con todas las guerras».

Pero solo unos años después de que se firmara el armisticio el 11 de noviembre de 1918, la Segunda Guerra Mundial demostró que esa etiqueta era un nombre inapropiado. Después de la Segunda Guerra Mundial, la fundación de las Naciones Unidas estuvo acompañada por la esperanza de que marcara el comienzo de una era de paz. Lamentablemente, desde entonces, la paz se ha visto repetidamente interrumpida por grandes guerras. Como dijo el general Dwight D. Eisenhower en 1950, «las condiciones de la guerra crean más guerras».

No hay mucha investigación empírica sobre los efectos de la guerra en los niños que la experimentan. A primera vista, la guerra contiene elementos de violencia, terror, muerte y malestar social que afectan negativamente la salud mental de todos los involucrados, especialmente los niños. La adversidad en tiempo de guerra va desde la muerte y las lesiones hasta la separación de los miembros de la familia, la evacuación y el desplazamiento forzados y la falta de vivienda.

Se sabe que esta condición causa trauma psicológico. Sin embargo, hay muchas preguntas importantes que deben explorarse sobre la dinámica psicológica de estos impactos para brindar a los niños el apoyo más efectivo durante y después del conflicto. A pesar de la complejidad lógica de la investigación empírica, todavía hay una lucha por comprender el costo psicológico de la guerra en los niños.

Un estudio de niños y adolescentes dentro de los cuatro meses posteriores a la liberación de la ocupación militar de Kuwait encontró que el 70 por ciento de los participantes reportaron estrés postraumático (TEPT) de moderado a severo. Los niños que reportaron haber hecho daño a otros obtuvieron los puntajes más altos en síntomas de PTSD.

Otro estudio examinó la respuesta de estrés a la violencia crónica en niños y adolescentes libaneses de 10 a 16 años. Los síntomas de PTSD no estaban relacionados con el número de traumas de guerra informados, sino con el tipo de trauma experimentado. Los traumas más estrechamente asociados con el PTSD incluyen ser víctima de violencia, secuestro y pérdida de un ser querido.

Los niños separados de sus padres eran más propensos a la depresión, pero los niños que presenciaron violencia mostraron un aumento en el comportamiento prosocial y altruista.

De manera similar, los adolescentes desplazados de la posguerra en la República de Croacia informaron diversos grados de síntomas de TEPT. Aquellos expuestos a factores estresantes que interrumpen las relaciones y comprometen el apoyo social (como la muerte de familiares o amigos, la separación de los miembros de la familia o la falta de vivienda) experimentaron una depresión más severa.

Las respuestas de estrés más severas se asociaron con un estado de refugiado más prolongado y la gravedad de la ansiedad de los padres. Un estudio de niños palestinos traumatizados por la guerra de 6 a 11 años mostró que el 72,8 % reportó al menos TEPT leve y el 41 % reportó reacciones de moderadas a graves. La severidad del estrés traumático fue mayor para aquellos que sufrieron más trauma. De acuerdo con otros estudios, los niños y las niñas no difirieron significativamente en los síntomas de TEPT informados o en el grado general de TEPT.

Las experiencias en tiempo de guerra producen síntomas de estrés traumático que duran años y pueden transmitirse a la siguiente generación. Un estudio examina cómo la exposición a la guerra de los veteranos con PTSD afecta la salud mental de sus hijos 40 años después del trauma relacionado con la guerra. Los hijos adultos de los veteranos mostraron una mayor angustia psicológica con la intensidad de la exposición a la guerra de su padre. Los recuerdos de la adversidad de la infancia pueden durar toda la vida.

esta película Niños perdidos de Berlín Documenta la reunión de un grupo de sobrevivientes del Holocausto cincuenta años después del final de la Segunda Guerra Mundial. Los sobrevivientes recordaron vívidamente el miedo, el dolor y la pérdida que experimentaron cuando eran niños. Sin embargo, a pesar de presenciar atrocidades inhumanas, mantienen un fuerte vínculo emocional con quienes sufren. Recuerdan a aquellos que fortalecieron su determinación de sobrevivir.

Las investigaciones subrayan la importancia de identificar las formas más útiles de empoderar a los niños para que se enfrenten y se recuperen del trauma psicológico de la guerra. Si bien las experiencias específicas y las respuestas a la guerra varían ampliamente, existen dinámicas subyacentes que influyen en el impacto final de la guerra en los niños.

La investigación muestra que los altos niveles de apoyo social, las relaciones familiares cercanas y la comunicación familiar pueden proporcionar un grado de protección para proteger a los niños de los efectos del trauma de la guerra. El desarrollo de habilidades de afrontamiento saludables en la primera infancia ayuda a sentar las bases para la resiliencia que beneficiará la recuperación y el crecimiento personal y el bienestar después del trauma.

La resiliencia duradera se puede fomentar en la infancia. Las memorias escritas en sus últimos años por jóvenes miembros del movimiento de resistencia ucraniano durante la Segunda Guerra Mundial revelan la importancia de sus estrechos lazos familiares y el sentido de comunidad para reforzar su determinación en los días más oscuros de la lucha. Durante la infancia, quedaron impresionados por las historias que les contaban sus seres queridos.

Además de las historias felices, las historias de superación de la adversidad les enseñaron el amor por su identidad cultural, un fuerte compromiso con la comunidad, un sentido de significado y propósito, y el valor de la perseverancia. Los niños necesitan tener un sentido de control sobre los eventos de sus vidas. No pueden controlar los pensamientos y las acciones de los demás, pero pueden aprender a regular sus propias respuestas y ver cómo sus respuestas afectan el comportamiento de los demás.

También se puede permitir y alentar a los niños a tomar decisiones apropiadas en sus propias vidas. Los pequeños comportamientos de control comienzan a desarrollar resiliencia y evitan que los niños desarrollen indefensión aprendida más adelante en la vida.

No sabemos qué eventos traumáticos pueden experimentar los niños en sus vidas. Pero podemos brindarles una base sólida sobre la cual nutrir su resiliencia durante los momentos difíciles y fomentar su crecimiento personal después. Las relaciones cercanas y amorosas, la honestidad, la comunicación abierta y los modelos a seguir de perseverancia y estrategias de afrontamiento saludables pueden ayudar a los niños a vivir vidas significativas, con propósito y con esperanza.

Cuando somos amados, es más fácil soportar el dolor y es más fácil tener esperanza cuando creemos que el amor durará.

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