Psique

Enseñar a las personas el valor del consenso científico puede ayudar a corregir creencias falsas.

de Emma joven

¿Cómo cambiamos las creencias que contradicen el consenso científico? Dado que tales errores de juicio pueden ser perjudiciales para los creyentes, sus familias e incluso la sociedad en general, la investigación en esta área es vital. Ahora, Aart van Stekelenburg de la Universidad de Radboud y sus colegas informan resultados preliminares pero prometedores de que un breve ejercicio sobre el valor del consenso científico y cómo buscarlo puede ser útil. Tu papel en psicología sugiere que este podría ser un enfoque más eficaz que simplemente comunicar cuál es el consenso científico, al menos para algunas creencias falsas.

Para uno de sus estudios, el equipo reclutó a 854 participantes con sede en EE. UU., Todos los cuales creían que los alimentos modificados genéticamente eran peores para nuestra salud que los alimentos no modificados genéticamente. A algunos participantes se les entregó una infografía que explicaba cómo se desarrolla un consenso científico y por qué esto es muy útil para decidir si es probable que una nueva afirmación sea cierta o no. También proporcionó una guía de tres pasos para evaluar una nueva afirmación (como la que se encuentra en un artículo de noticias):

  • Busque una declaración que indique consenso
  • Verifique la fuente que hizo la declaración de consenso.
  • Evaluar la experiencia del consenso

La capacitación también incluyó una breve sesión de práctica con comentarios sobre cómo aplicar estos pasos.

Estos participantes, así como otro grupo que no recibió esta guía de tres pasos, leyeron un artículo de noticias de 2017. Ciencias sobre un nuevo banano modificado genéticamente resistente a los hongos. Para algunos participantes, el artículo mencionó que una encuesta encontró que el 92% de los «científicos biomédicos con doctorado en activo» dijeron que los alimentos modificados genéticamente eran tan seguros para comer como los alimentos no modificados genéticamente. Luego transmitió el consenso científico sobre el tema y, en general, los participantes que vieron esta declaración se sintieron más positivos sobre los alimentos modificados genéticamente que los que no lo vieron. Pero lo que es más importante, los participantes en el grupo de formación mostraron cambios aún mayores en sus creencias hacia el consenso de que aquellos que no recibieron la formación eran aún más fuertes. El equipo argumenta que los resultados representan «evidencia extrema para promover el pensamiento de consenso» para corregir las percepciones erróneas.

Sin embargo, cuando el equipo hizo un estudio muy similar sobre los escépticos del cambio climático, no obtuvieron este resultado; La formación de consenso no hizo nada para cambiar la creencia de estos participantes de que el cambio climático actual no se debe principalmente a la actividad humana.

Hay varias razones posibles para los diferentes resultados, cree el equipo. La confianza en los científicos del clima en los Estados Unidos es relativamente baja; Si no confía en los científicos en primer lugar, es probable que esté menos interesado o influenciado por un consenso. El consenso científico sobre el cambio climático también se ha destacado ampliamente en las redes sociales y habituales. Por lo tanto, es posible que este grupo ya supiera todo sobre el consenso y aún se apegara a sus creencias, mientras que el grupo de alimentos modificados genéticamente pudo haber sido menos consciente de que los alimentos modificados genéticamente son seguros y, por lo tanto, respondieron mejor a los mensajes, sugiere el equipo.

En general, sin embargo, hay argumentos a favor de fortalecer el pensamiento de consenso, escribe el equipo. Uno es este: en lugar de decirle a alguien lo que es deberían creen que la formación tiene como objetivo «permitir a las personas comprender y hacer un uso óptimo de la información disponible en relación con el consenso científico».

Esta es claramente una investigación preliminar y los resultados han sido mixtos. Pero como el primer trabajo experimental para probar el consenso científico de personas con creencias opuestas, este es un paso adelante útil.

– Mejorar la comprensión e identificar el consenso científico puede ayudar a corregir creencias falsas.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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