Autoestima

esa gaviota tendra lo que tu tienes

Fuente: nottsexminer/Wikimedia Commons

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Muchas de las aves conocidas colectivamente como «gaviotas» parecen estar en casa en ambientes dominados por humanos. La gaviota argéntea europea (Larus argentatus) se puede ver por todas partes en las ciudades costeras del Reino Unido. Las gaviotas argénteas son parásitos oportunistas y notoriamente ladrones, es decir, a menudo roban comida de otros animales. Las gaviotas urbanas extienden esta piratería innata a los humanos.

«Como biólogo en Brighton, no pude evitar observar el comportamiento interesante de estas aves», dice la científica conductual austriaca Franziska Feist.

En un nuevo estudio, Feist y sus colegas de la Universidad de Sussex investigaron las habilidades cognitivas de las gaviotas argénteas para tener éxito en entornos urbanos. Los investigadores adhirieron paquetes verdes y azules de Walkers Crisps (una marca de papas fritas) a las baldosas y se las presentaron a un parche vacío de gaviotas en el paseo marítimo de Brighton. Un experimentador se sentó en el suelo a unos metros de distancia, ya sea simplemente mirando a la cámara o comiendo un pequeño paquete verde o azul de una bolsa.

Fuente: Franziska Feist, usada con permiso

Fuente: Franziska Feist, usada con permiso

En primer lugar, los investigadores descubrieron que comer los bollos crujientes por parte del demostrador humano aumentaba significativamente la probabilidad de que una gaviota picoteara uno de los bollos. Menos de una quinta parte de las gaviotas se acercó a los paquetes de chips colocados cerca cuando los experimentadores simplemente se quedaron quietos. Pero cuando la persona está comiendo, el 48 por ciento de las aves revisa el paquete.

Además, cuando las gaviotas picotearon una de las bolsas, el 95 por ciento de las veces, eligieron la bolsa del mismo color que la bolsa que comió el experimentador.

gaviotas viendo

Los resultados sugieren que las gaviotas argénteas pueden notar el comportamiento humano, hacer conexiones entre elementos y aplicarlos a sus propias elecciones de alimentación, dijo Feist.

«Dado que la urbanización de las gaviotas es tan reciente, y su historia evolutiva no habría involucrado a los humanos, esta habilidad debe provenir de un tipo de inteligencia más general», dijo.

La capacidad de las gaviotas para leer el comportamiento entre especies puede ser un subproducto de su robo de la flexibilidad cognitiva y conductual necesaria para un estilo de vida parasitario, dicen los investigadores. Piensan que las gaviotas son excelentes aprendices sociales, y probablemente más inteligentes de lo que muchos piensan.

Fuente: Paasikivi/Wikimedia Commons

Fuente: Paasikivi/Wikimedia Commons

Según Feist, el conjunto de herramientas cognitivas y el repertorio de comportamiento que hacen de las gaviotas argénteas una especie interesante para estudiar también pueden plantear desafíos para mitigar el conflicto entre humanos y vida silvestre. Si bien solo unas pocas gaviotas se atrevieron a interactuar con los humanos, las que sufrieron por la elección de alimentos parecían grandes. Es posible que las estrategias exitosas para reducir los conflictos con las personas deban tener en cuenta las agudas habilidades de observación y las preferencias de estas aves por lo que come la gente.

En última instancia, Feist espera que estudios como este no solo nos ayuden a comprender mejor el comportamiento y la cognición de los animales con los que compartimos nuestros espacios, sino que también nos ayuden a comprender las posibles estrategias de mitigación que benefician tanto a las aves como a los humanos.

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