Emociones

Esta tecnología de purificación de agua instantánea es «un millón de veces» mejor, según un nuevo estudio

Según un estudio publicado hoy en la revista Catálisis natural, una nueva tecnología de purificación de agua que utiliza solo hidrógeno y aire, es «un millón de veces más eficaz» que los métodos comerciales tradicionales para matar virus y bacterias.

Los investigadores de la Universidad de Cardiff dicen que los resultados podrían revolucionar las tecnologías de desinfección del agua y representan una oportunidad sin precedentes para proporcionar agua limpia a las comunidades que más la necesitan.

«La producción in situ de peróxido de hidrógeno podría proporcionar a las comunidades de los países más pobres del mundo agua potable limpia», dicen los investigadores.

Peróxido de hidrógeno instantáneo

Su nuevo método funciona con un catalizador hecho de oro y paladio que absorbe hidrógeno y oxígeno para formar peróxido de hidrógeno, un desinfectante ampliamente utilizado que actualmente se fabrica industrialmente.

Cada año se producen más de cuatro millones de toneladas de peróxido de hidrógeno en las fábricas, desde donde se transporta a los lugares de uso y almacenamiento. Esto significa que a menudo se añaden productos químicos estabilizantes a las soluciones durante el proceso de producción para detener su degradación, pero estos reducen su eficacia como desinfectantes.

Otro método común para desinfectar el agua es agregar cloro. Pero el cloro puede reaccionar con compuestos naturales en el agua para formar compuestos que pueden ser tóxicos para los humanos.

La capacidad de producir peróxido de hidrógeno in situ superaría los problemas de eficacia y seguridad asociados actualmente con los procesos comerciales.

Tecnología de purificación de agua “100.000.000 veces mejor” para matar gérmenes

En su estudio, el equipo probó la efectividad de la desinfección del peróxido de hidrógeno y el cloro disponibles comercialmente en comparación con su nuevo método catalítico.

Todos fueron evaluados por su capacidad para matar. Escherichia coli en condiciones idénticas seguidas de un análisis posterior para determinar los procesos mediante los cuales se destruyeron las bacterias utilizando cada método.

El equipo demostró que el catalizador que combinaba hidrógeno y oxígeno en peróxido de hidrógeno producía simultáneamente una serie de compuestos altamente reactivos que, según el equipo, eran responsables de los efectos antibacterianos y antivirales, en lugar del peróxido de hidrógeno en sí.

Se ha demostrado que el proceso basado en catalizadores es 10.000.000 veces más eficaz para matar las bacterias que una cantidad equivalente de peróxido de hidrógeno industrial. Y fue 100.000.000 de veces más eficaz que la cloración en condiciones equivalentes.

Además, se descubrió que el método basado en catalizadores era más eficaz para matar bacterias y virus en menos tiempo que los otros dos compuestos.

Tratamiento de agua barato y rápido para miles de millones de personas

Se estima que alrededor de 785 millones de personas no tienen acceso al agua y 2.700 millones se ven afectados por la escasez de agua durante al menos un mes al año.

Además, un saneamiento inadecuado, un problema para alrededor de 2.400 millones de personas en todo el mundo, puede provocar enfermedades diarreicas mortales como el cólera y la fiebre tifoidea, así como otras enfermedades transmitidas por el agua.

«Las actividades bactericidas y virucidas significativamente mejoradas logradas haciendo reaccionar hidrógeno y oxígeno con nuestro catalizador en lugar de peróxido de hidrógeno comercial o cloración muestran el potencial de revolucionar las tecnologías de desinfección de agua en todo el mundo», dijo el coautor Graham Hutchings.

“Ahora tenemos un proceso de un solo paso probado y comprobado en el que, además del convertidor catalítico, la entrada de agua y electricidad contaminadas son los únicos requisitos previos para la desinfección.

«Es fundamental que este proceso ofrezca la posibilidad de desinfectar rápidamente el agua durante períodos en los que los métodos convencionales son ineficaces y, al mismo tiempo, evitar la formación de compuestos peligrosos y biopelículas que pueden promover el crecimiento de bacterias y virus».

Aprender: «Un enfoque sin residuos para la desinfección del agua mediante la generación catalítica in situ de especies reactivas de oxígeno»
Foto: por Juan Salamanca de Pexels
Autores: Richards, T., Harrhy, JH, Lewis, RJ et al.
Publicado en: Nat Catal (2021). https://doi.org/10.1038/s41929-021–00642-w
Fecha de lanzamiento: 1 de julio de 2021

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