Emociones

Grandes eventos con pequeñas causas refuerzan el pensamiento conspirativo

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Vonash A., Dore N. y Felicite J.

(2022, 20 de enero).

https://doi.org/10.31234/osf.io/3j9xg

Resumen

Tres estudios respaldaron un nuevo patrón de creencia en la teoría de la conspiración: es más probable que las personas crean en teorías de conspiración que explican grandes eventos socialmente significativos con explicaciones oficiales pequeñas e intuitivamente poco atractivas. Dos experimentos (N = 577) utilizaron viñetas sobre teorías de conspiración ficticias y midieron las creencias de los participantes en línea sobre las causas oficiales de los eventos y las teorías de conspiración relacionadas. Manipulamos experimentalmente el tamaño del evento y su causa oficial. Grandes eventos y pequeñas causas oficiales redujeron la creencia en la causa oficial, y esto medió un aumento en la creencia en las teorías de la conspiración, incluso después de tener en cuenta las diferencias individuales en la paranoia y la desconfianza. El Estudio 3 estableció la validez externa y la generalización mediante la codificación de las 78 teorías de conspiración más populares en Reddit. Casi todas (96,7%) de las teorías de conspiración populares explican los principales eventos sociales con explicaciones oficiales más pequeñas e intuitivamente menos atractivas. Por el contrario, los hechos que no dan lugar a teorías conspirativas suelen tener explicaciones más serias.

Discusión

Tres estudios respaldaron la creencia HOSE (heurística de explicación suficiente) en las teorías de la conspiración. Casi todas las teorías de conspiración populares elegidas se referían a eventos importantes con pocas razones oficiales consideradas demasiado menores para explicar adecuadamente el evento. Dos experimentos con teorías de conspiración inventadas apoyaron el mecanismo causal propuesto. Era menos probable que la gente creyera la explicación oficial porque era relativamente pequeña y el evento relativamente grande. La creencia de la gente en la teoría de la conspiración estuvo mediada por su incredulidad en la explicación oficial. Entonces, una de las razones por las que la gente cree en las teorías de la conspiración es que ofrecen una explicación más amplia del efecto aparentemente inverosímilmente grande de una causa menor.

HOSE ayuda a explicar por qué algunas teorías de conspiración se vuelven populares y otras no. Así como es muy probable que los genes adaptados evolutivamente se transmitan a las generaciones posteriores, es probable que las ideas (memes) con ciertas cualidades se propaguen y, por lo tanto, se vuelvan populares (Dawkins, 1976). HOSE explica que las teorías de la conspiración circulan ampliamente porque las personas están muy interesadas en encontrar la explicación de los eventos importantes (Douglas, et al., 2022; 2022) y, por lo general, no están satisfechas con explicaciones superficiales contrarias a la intuición que parecen insuficientes para explicar las cosas. Las teorías de la conspiración tienden a estar inspiradas en eventos que la gente cree que son más significativos de lo que sus causas plausiblemente podrían suceder. Algunas teorías de la conspiración pueden ser inevitables porque las causas pequeñas a veces, contrariamente al sentido común, provocan grandes eventos: a través de la propagación exponencial de un virus microscópico o la naturaleza interconectada y caótica de eventos como el aleteo de una mariposa que cambia el clima del mundo (Gleick , 2008). Por lo tanto, puede que no sea posible evitar el desarrollo de todas las teorías de conspiración.

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