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Ketamina para la depresión: ¿vale la pena probarla?

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Según un artículo de la edición de junio de 2022 investigación psiquiátrica«Los ensayos clínicos repetidos sugieren que la ketamina tiene efectos antidepresivos rápidos y potentes en los trastornos del estado de ánimo resistentes al tratamiento».

Al mismo tiempo, a medida que más clínicas usan la droga psicodélica ketamina como tratamiento para la depresión, surge una pregunta crucial. ¿Es la ketamina un gran avance, o los llamados «vaqueros de la ketamina» están más interesados ​​en obtener ganancias que en ayudar a los pacientes?

El exreportero médico de CNN, Jeff Levine, ha estado investigando el tema. Después de visitar una clínica de ketamina en la ciudad de Nueva York, Jeff accedió a ser entrevistado.

susana: Jeff, ¿qué aprendiste mientras investigabas la ketamina?

jeff: Los investigadores federales y académicos han estado estudiando la ketamina durante casi dos décadas. Su investigación muestra que la ketamina parece aliviar los episodios depresivos graves.

Al mismo tiempo, estos ensayos fueron pequeños, con un pequeño número de pacientes y de corta duración. ¿Los efectos de la ketamina duran un tiempo? No estoy seguro. Por ejemplo, un estudio reciente en Francia concluyó que la ketamina ayudó a prevenir el suicidio en pacientes de alto riesgo, pero el estudio siguió a los participantes durante solo seis semanas.

Además, algunos pacientes informaron reacciones adversas al medicamento.Como señaló Devon Frye en noviembre/diciembre de 2022 Psicología Hoy Según el artículo, la ketamina puede causar alucinaciones y elevar la presión arterial. Las dosis más altas pueden causar pérdida de memoria y daño a la vejiga.

Conclusión: al menos hasta ahora, la FDA no ha aprobado la ketamina para tratar la depresión u otros trastornos mentales.

susana: Entonces, ¿por qué están surgiendo tantas clínicas de ketamina?

jeff: El «viaje» de la ketamina se ha convertido en una industria multimillonaria. La Asociación Estadounidense de Médicos, Psicoterapeutas y Practicantes de Ketamina, un grupo comercial con 400 miembros en los Estados Unidos y 50 países, afirma que la ketamina ofrece una alternativa a las medicinas tradicionales más antiguas. Sí, la ketamina proporciona «otra opción». Sin embargo, aún no está claro si esta alternativa es efectiva a largo plazo y cuáles podrían ser sus efectos secundarios.

susana: Si la ketamina no está oficialmente aprobada para la depresión, ¿cómo pueden los profesionales médicos brindar tratamiento legalmente?

jeff: Los médicos tienen mucha libertad para recetar medicamentos. Una vez que la FDA aprueba un medicamento para un propósito, los médicos pueden distribuirlo «fuera de etiqueta» si creen que puede ayudar con el problema de un paciente en particular. En las cinco décadas transcurridas desde que se aprobó por primera vez la ketamina como anestésico en 1970, muchos médicos han notado que la ketamina a veces tiene efectos positivos en la salud mental.

susana: Entonces, ¿por qué las compañías farmacéuticas no están ansiosas por probar la ketamina?

jeff: La ketamina ha caducado, por lo que no es rentable para las empresas farmacéuticas comercializarla. La excepción es la esketamina, una variante que ha sido aprobada para tratar el trastorno depresivo mayor. Comercializado como Spravato, es un aerosol nasal. Aunque ha estado en uso durante tres años, no se usa mucho, tal vez porque tiene que administrarse en el consultorio de un médico bajo un control estricto y porque tiende a ser muy costoso.

susana: Si la terapia no ha sido aprobada para enfermedades mentales, ¿cuál es la motivación para abrir una clínica de ketamina de este tipo?

jeff: Las ganancias pueden ser un motivo poderoso. El tratamiento puede ser muy costoso. La ketamina se administra como una inyección intravenosa. Cada infusión puede costar cientos de dólares. Un tratamiento típico de seis cursos puede costar $4,000 o más.

susana: Tengo curiosidad, Jeff, ¿qué observaste durante tu reciente visita a la clínica de ketamina?

jeff: Nushama, ubicado en un edificio alto de Manhattan, ofrece un programa de tratamiento de bienestar multifacético asistido por ketamina diseñado para restablecer el estado de ánimo del paciente.

Paula Echeverry, una sobreviviente de cáncer de 37 años, me dijo que su tratamiento con Nushama produjo «…una sensación de calidez que entra en todo tu ser…que te hace dar un paso atrás y sentir que, bueno, es va a estar bien».

Steven Radowitz, director médico de Nushama, agregó: «Algunos dicen que es espiritual».

susana: ¿Muchos psiquiatras y psicólogos tienen reservas sobre la terapia?

jeff: La psiquiatra, educadora y autora de Johns Hopkins, Meg Chisolm, MD, cree que si bien la ketamina puede ser útil cuando se receta correctamente, existen otros recursos que los pacientes pueden usar para superar la mayoría de los trastornos psiquiátricos.

La Dra. Chisolm, en particular, tiene reservas sobre lo que llama «clínicas llamativas». Como ella explica, «las clínicas de ketamina reciben mucha atención de los medios. Tienen mucho carisma. Y se puede ganar dinero. Esto sucedió con los analgésicos opioides. Las fábricas de dolor se construyeron para ganar dinero con personas desesperadas».

susana: Estoy de acuerdo con las preocupaciones del Dr. Chisolm. La mayoría de las depresiones son reactivas en lugar de puramente químicas. Dicho esto, casi siempre hay un evento de vida emocionalmente doloroso que desencadena el deslizamiento hacia estados de energía bajos y negativos.Por esta razón, la depresión de leve a moderada a menudo se puede tratar con métodos más tradicionales como la TCC y/o la visualización 3P y otros métodos de bricolaje que recomiendo en mi libro. sin receta.

Mientras tanto, cuando los episodios depresivos son de intensidad y duración severas, y parecen tener una base más biológica, la terapia con medicamentos, incluida la intervención con ketamina, puede salvar vidas.

Entonces, Jeff, ¿cuáles son tus conclusiones sobre el tratamiento con ketamina?

jeff: La ketamina proporciona al menos algo de alivio a muchas personas con depresión. Mientras tanto, el investigador de Johns Hopkins, Sandeep Nayak, hace este punto aleccionador. «Claro, hay vaqueros de ketamina por ahí. Una de las cosas que me preocupan es que si vas a una clínica de ketamina con un problema psicológico, es posible que te den ketamina».

La pregunta es, ¿realmente lo necesita, o es algo más barato igual de bueno?

susana: ¡Gracias, Jeff!

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