Motivación

La calidad de la escucha reduce los sentimientos de soledad a expensas de la conexión y la autonomía.

La calidad de escucha reduce la soledad a través de la conexión y la autonomía.

Recientemente, Itschakov et al. (2023) investigaron el efecto de la calidad de escucha sobre los sentimientos de soledad, especialmente en personas que experimentaron rechazo social. Los investigadores esperaban que la escucha de calidad, definida como un comportamiento que expresa atención, comprensión e intenciones positivas, tendría varios efectos positivos en la persona que relata la experiencia dolorosa.

Los antecedentes del estudio

El rechazo social puede conducir a una intensa soledad, estrés emocional y físico e incluso depresión. Los investigadores realizaron este estudio con la hipótesis de que la escucha activa y empática puede dar al hablante una sensación de afinidad y autonomía, al tiempo que reduce el impacto psicológico de compartir experiencias de rechazo.

Estudio 1: Impacto de la calidad de escucha

En este estudio, 242 estudiantes israelíes vieron videos en los que un orador compartió su experiencia de rechazo social con un oyente. Había tres estados con diferentes niveles de percepción auditiva:

  • La escucha de calidad incluyó contacto visual constante, respuestas no verbales y expresiones de interés, y preguntas reflexivas y abiertas.
  • La calidad auditiva promedio estuvo dominada por el contacto visual y la mínima interrupción, con algunas respuestas no verbales.
  • Con una calidad de escucha baja, había poco contacto visual, el oyente parecía distraído y no respondía verbal o no verbalmente.

Luego, los investigadores pidieron a los participantes que imaginaran que eran el orador y luego respondieron varias preguntas desde esa perspectiva. Dependiendo de la calidad de escucha demostrada por el oyente (alta, media o baja), los participantes reportaron diferentes niveles de conexión, autonomía y soledad. Los resultados mostraron que los participantes pensaban que los hablantes que compartían su experiencia de rechazo con un oyente de alto perfil se sentían menos solos.

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Un análisis de mediación mostró que los sentimientos de parentesco y autonomía mediaron el efecto de la calidad de escucha en la soledad del hablante (ver figura).

La calidad de la escucha reduce los sentimientos de soledad

La calidad de la escucha reduce los sentimientos de soledad a expensas de la conexión y la autonomía.

Estudio 2: Interacción interpersonal y calidad de escucha

En este estudio de 102 estudiantes británicos, los participantes compartieron sus experiencias personales de rechazo con el investigador. Los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes a oyentes de calidad media o alta. Los participantes informaron una mayor afinidad con un oyente de calidad. También reportaron mayor cercanía con el oyente y se sintieron más autónomos. El análisis de mediación mostró nuevamente que la conexión y la autonomía mediaron los efectos de la manipulación auditiva sobre la soledad.

Estudio 3: Calidad de Comunicación y Escucha a través de Zoom

Con 205 estudiantes israelíes, los investigadores realizaron un estudio similar al estudio 2, pero a través de Zoom. Esto demostró que los resultados del Estudio 2 podrían replicarse en un entorno virtual con múltiples oyentes.

Estudio 4: Compartiendo experiencia de falla o fracaso

En este estudio, los investigadores seleccionaron al azar a 354 participantes para discutir experiencias de rechazo social o fracaso que tuvieron con un oyente. El oyente mostró una calidad de escucha alta o media. Los resultados mostraron que hablar sobre el rechazo con un oyente de calidad redujo los sentimientos de soledad. Los resultados del estudio 4 confirmaron nuevamente el papel mediador del parentesco y la autonomía en la influencia de la calidad de escucha en la soledad del hablante.

Estudio 5: Escucha y Jerarquía

Este estudio involucró a 740 participantes a quienes se les pidió que se imaginaran a sí mismos como un nuevo empleado en un escenario de trabajo experimentando el rechazo social de sus colegas y luego hablando con su gerente, cuya calidad de escucha variaba en diferentes escenarios.

Los participantes informaron mejores relaciones, autonomía (tanto autocongruencia como elección) y menos soledad al escuchar guiones de alta calidad.

Sin embargo, en un análisis posterior de la mediación, se encontró que la autonomía de elección no es significativa en la reducción de la soledad cuando se consideran los efectos de la relación y la autonomía en la autocongruencia. Esto sugiere que, si bien escuchar con calidad puede mejorar las relaciones entre hablante y oyente y la autonomía (especialmente la autocongruencia), la libertad para dirigir la conversación (autonomía de elección) en este contexto puede ser menos importante para reducir la soledad.

Conclusión

Estos estudios muestran que escuchar con calidad puede reducir significativamente los sentimientos de soledad, especialmente después de hablar sobre experiencias de rechazo social. La clave para esto es crear un sentido de conexión y fomentar la autonomía.

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