Emociones

¿La soledad aumenta en los adultos con el tiempo? Metanálisis transversal prerregistrado y revisión sistemática

La soledad aumenta en los adultos con el tiempo Metanalisis

Buecker, S., Mund, M., Chwastek, S., Sostmann, M.,

& Luhmann, M. (2022).

Boletín Psicológico, 147(8), 787–805.

Abstracto

A juzgar por la cantidad de cobertura en los medios de comunicación mundiales, el nivel de soledad se está convirtiendo en un problema público cada vez más agudo. A partir de fines de la década de 1970, las experiencias de la vida adulta han cambiado drásticamente debido al cambio social, como una mayor fragmentación de las relaciones sociales, una mayor movilidad y cambios en la comunicación debido a la innovación tecnológica. Estos eventos sociales pueden haber coincidido con una mayor soledad en los adultos. En este metanálisis de tiempo cruzado registrado previamente, examinamos si los niveles de soledad en adultos han cambiado en los últimos 43 años. Nuestro análisis se basa en 449 medias de 345 estudios con 437 muestras independientes y un total de 124 855 adultos en desarrollo que completaron la Escala de soledad de UCLA entre 1976 y 2022. En promedio entre los estudios, los niveles de soledad aumentaron linealmente con los años calendario (β = 0,224, IC del 95 % [.138, .309]). Este aumento corresponde a 0,56 desviaciones estándar en la Escala de soledad de UCLA durante el período de estudio de 43 años. En general, los resultados sugieren que la soledad puede ser una preocupación creciente en la edad adulta. Si bien el término «epidemia de soledad» que se usa con frecuencia parece exagerado, no se debe pasar por alto a los adultos emergentes al desarrollar respuestas a la soledad.

Declaración de impacto

Declaración de importancia pública. El presente metanálisis transtemporal muestra que la soledad de los adultos jóvenes ha aumentado ligeramente en comparación con el período histórico de 1976 a 2022. Por lo tanto, no se debe pasar por alto a los adultos al diseñar futuras intervenciones de salud pública o campañas contra la soledad.

De la sección de discusión

Contrariamente a la idea de que la soledad ha aumentado dramáticamente desde que el mercado de teléfonos inteligentes se saturó (alrededor de 2012; Twenge et al., 2022), nuestros datos mostraron que la soledad de los adultos se ha mantenido relativamente estable desde 2012, pero aumentó gradualmente durante períodos más largos (es decir, de 1976 a 2022). Por lo tanto, es poco probable que el aumento del uso de teléfonos inteligentes haya provocado un aumento de la soledad de los adultos. Sin embargo, otros desarrollos sociales desde finales de la década de 1970, como una mayor movilidad y la fragmentación de las redes sociales, pueden explicar el aumento de la soledad adulta formativa en el tiempo histórico. Dado que nuestro metanálisis no puede proporcionar información sobre otros grupos de edad, como niños y adolescentes, el papel del uso de teléfonos inteligentes por sí solo puede ser diferente en otros grupos de edad.

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