Motivación

La vejez viene no solo con la enfermedad

La vejez viene no solo con la enfermedad

Hace poco hablé con una mujer de unos 50 años sobre lo que ha aprendido, está aprendiendo y quiere seguir aprendiendo. Dijo que siente que la vida le ha dado más oportunidades que cuando era joven. Llegó a la conclusión de que la vejez no llega sólo con la enfermedad. Esta frase se me quedó grabada en la cabeza. Lea a continuación por qué creo que esta oración contiene mucha verdad.

La vejez viene con la debilidad

A medida que envejecemos, nuestro cuerpo cambia. Nuestros músculos se debilitan gradualmente, nuestra piel se vuelve más delgada y nuestros huesos se vuelven más frágiles. Las personas mayores también pueden tener más problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares, diabetes y artritis. Estos cambios físicos pueden hacer que las personas mayores tengan menos movilidad y menos energía que cuando eran más jóvenes.

Además, podemos experimentar deterioro en aspectos como la visión, el oído, la memoria y la velocidad del pensamiento. El hecho de que estas cosas sucedan significa que, en algunos aspectos, las personas mayores pueden tener más dificultades que los jóvenes promedio. Pero otros factores pueden hacer la vida un poco más fácil para los ancianos.

Algunas cosas se vuelven más fáciles

Una de las razones por las que la vejez trae consigo algo más que enfermedades es que, de alguna manera, facilita la vida de las personas mayores. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

  1. Las personas mayores suelen tener una mayor seguridad financiera y ya no dependen de los salarios. A menudo ahorran para la jubilación o reciben beneficios de jubilación, lo que significa que experimentan menos estrés financiero que las personas más jóvenes.

  2. Las personas mayores suelen tener más tiempo libre. Los niños se han ido de casa, se han jubilado y tienen menos responsabilidades que los jóvenes que tienen que equilibrar la carrera, la familia y otras responsabilidades.

  3. Las personas mayores tienen más experiencia de vida y, a menudo, han aprendido a manejar mejor las situaciones estresantes y los contratiempos de la vida. Son más resistentes y pueden evaluar mejor la situación.

  4. Las personas mayores necesitan preocuparse menos por su apariencia e imagen. A menudo se aceptan más y se preocupan menos por lo que los demás piensan de ellos.

  5. Las personas mayores a menudo tienen más conexiones y relaciones sociales. Tienen más tiempo para hacer amigos y fortalecer los lazos familiares. Esto puede proporcionar un sentido de pertenencia y apoyo en momentos de necesidad.

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Las personas mayores, en promedio, se sienten mejor que las personas más jóvenes

Algunas cosas dificultan la vejez; otros parecen aliviar la vejez. Pero, ¿cuál es el equilibrio? ¿Cómo son las personas mayores en general? La respuesta corta parece ser: bastante bien.

Laura Carstensen es una psicóloga que ha realizado una extensa investigación sobre el bienestar de las personas mayores. Su investigación desafía el estereotipo del envejecimiento como una época de declive inevitable y, en cambio, destaca los aspectos positivos del envejecimiento. Muestra que las personas mayores experimentan una mayor estabilidad emocional, más emociones positivas y menos emociones negativas que las personas más jóvenes. También descubrió que las personas mayores están más motivadas para establecer metas emocionalmente significativas y es más probable que se concentren en los aspectos positivos de sus experiencias de vida.

Las personas mayores pueden mejorar en algunas cosas

Es cierto que la vejez trae consigo ciertas formas de deterioro, pero eso no es todo. En algunas cosas, las personas mayores pueden seguir mejorando y, en promedio, son mejores que las personas más jóvenes. Aquí hay unos ejemplos:

  1. Mejor regulación de las emociones: las personas mayores a menudo tienen un mejor control sobre sus emociones que las personas más jóvenes. Esto se debe a que el cerebro de las personas mayores procesa y regula mejor los estímulos emocionales (ver, por ejemplo, Brassen et al., 2012).

  2. Aumento de la sabiduría: aunque las personas mayores no se vuelven más sabias, las personas pueden volverse más sabias a medida que envejecen. Las personas mayores tienen más experiencia de vida, lo que les da la oportunidad de adquirir más sabiduría. Es posible que hayan adquirido más conocimiento y comprensión de las relaciones humanas y, por lo tanto, pueden aprender a lidiar mejor con situaciones sociales difíciles.

  3. Más empatía: las personas mayores suelen tener más empatía que las personas más jóvenes. Esto se debe a que tienen más experiencia de vida y son más capaces de empatizar con los sentimientos de los demás (ver, por ejemplo, Beadle et al., 2015).

  4. Mejora de la salud mental. A pesar de los desafíos físicos que puede traer el envejecimiento, las personas mayores a menudo tienen una mejor salud mental que las personas más jóvenes. Han aprendido a lidiar con el fracaso y, a menudo, tienen una perspectiva más positiva de la vida.

  5. Verbalmente más fuerte: aunque la velocidad del pensamiento y la memoria disminuyen en las personas mayores, algunas habilidades cognitivas pueden continuar fortaleciéndose en la vejez. Un ejemplo de esto es la habilidad verbal (más).

No lo controlamos todo nosotros mismos.

Por supuesto, estas cosas no se aplican a todas las personas mayores. Hay diferencias individuales. Algunas personas mayores viven mucho mejor que otras.

Nunca podemos controlar completamente cómo vivimos a medida que envejecemos. La aleatoriedad juega un papel; la predisposición a ciertas enfermedades juega un papel, y así sucesivamente. Pero la forma en que pensamos y lo que hacemos juega al menos un papel en qué tan bien nos desempeñamos a medida que envejecemos.

¿Cuáles son nuestras ideas sobre la vejez?

En este artículo planteé la cuestión de si podemos seguir progresando en la vejez. Introduje dos conceptos: la mentalidad de la colina y la mentalidad de progreso de por vida.

  • La mentalidad de la colina es una forma de pensar que la primera mitad de nuestras vidas es la parte buena cuando las cosas florecen y la segunda mitad es la parte menor cuando empezamos a marchitarnos.

  • Una mentalidad de progresión de por vida significa que imaginamos toda nuestra vida como una trayectoria ascendente hasta la muerte. Mientras que algunas funciones se deterioran con la edad, otras aumentan y aún podemos progresar y crecer, aunque a un ritmo más lento.

Entonces la pregunta es, ¿qué mentalidad es más productiva? ¿Y es posible y deseable que las personas sigan creciendo hasta que mueran? Espero que una mentalidad de colina tenga más probabilidades de conducir a la pasividad y el declive que una mentalidad de progreso de por vida. Este último pensamiento invita a más a hacer algo fuera de él. Y esto es necesario, porque por sí solas las cosas no nos irán bien.

¿Qué podemos hacer para aumentar las posibilidades de un buen envejecimiento?

Aquí hay algunas cosas que podemos hacer para aumentar nuestras posibilidades de éxito en la vejez.

  1. Dieta Saludable: Una dieta balanceada rica en nutrientes puede ayudar a mantener el cuerpo saludable y reducir el riesgo de diversas enfermedades. Por ejemplo, cambie a una dieta basada en plantas. Esto reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, varios tipos de cáncer y diabetes (ver, por ejemplo, Barnard et al., 2022; Dybvik et al., 2022; Dinu et al., 2022).

  2. El ejercicio físico: no solo tiene un efecto positivo en la salud física de las personas mayores, sino también en sus funciones cognitivas (Rossi et al., 2022; Guo et al., 2022).

  3. Estimulación cognitiva: busque un desafío cognitivo. Piense en aprender un nuevo idioma, tocar un instrumento musical o hacer cosas que le resulten difíciles, como resolver acertijos con ejercicios mentales. Este tipo de cosas pueden ayudar a mantener las funciones cognitivas más adelante en la vida (ver Gómez-Soria et al., 2023).

  4. Interacción social. La interacción social es importante para el bienestar de las personas mayores. Las personas mayores que tienen contactos sociales regulares experimentan menos sentimientos de soledad y tienen una mejor calidad de vida (ver, por ejemplo, Samtani et al., 2023).

Suposición

Sugiero considerar la vejez como un momento que puede ser emocionante y ofrecer oportunidades de crecimiento y felicidad. Basados ​​en esta creencia, podemos tratar de usar este período a nuestro favor y hacer algo hermoso con él.

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