Autoestima

¿Las aplicaciones para dormir ayudan, dañan o cambian tu sueño?

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Fuente: Ketut Subiyanto/Pexels

El sueño es esencial. Todos sabemos la diferencia entre una buena noche de sueño: nos despertamos renovados, nuestras mentes se agudizan, nuestro estado de ánimo es mejor y nuestros cuerpos se sienten mejor.

Por el contrario, la falta de sueño nos hace perezosos, tenemos antojo de comida chatarra, nuestros cambios de humor y nuestra salud en general se resiente.

Una buena noche de sueño no siempre es un hecho.Exigencias laborales, horarios de los niños, deberes de cuidado, vecindarios ruidosos, preocupaciones y ansiedades, y una nueva temporada. Cosas extrañas es uno de los factores que pueden privarnos del sueño.

Muchas aplicaciones y dispositivos prometen ayudarnos a dormir más para que podamos sentirnos mejor, ser más productivos y vivir nuestra mejor vida.

Pero, ¿puede la tecnología realmente «arreglar nuestro sueño»? ¿Cómo sabemos que nuestro sueño necesita reparación? ¿Estamos confiando en la tecnología que elegimos para pensar que el «buen sueño» cambia fundamentalmente nuestra relación con el sueño?

Ansiedad de rendimiento y normas de fabricación

Recientemente, a medida que los rastreadores personales del sueño se han vuelto comunes, los médicos del sueño han identificado un nuevo trastorno al que llaman «insomnio» o «sueño adecuado».

La investigadora Kelly Glazer Baron y sus colegas informan que algunos de sus pacientes inicialmente comenzaron a usar monitores de sueño para dormir mejor, pero se enfocaron demasiado en la búsqueda de un «buen sueño», como lo mostraron sus puntajes a través de la aplicación de sueño definida.

También se volvieron demasiado dependientes de lo que les decía su aplicación, rechazaron las evaluaciones de los médicos e incluso rechazaron su propia sensación subjetiva de obtener un descanso cuando no estaban de acuerdo con sus puntajes.

Si bien puede parecer obvio cómo rastrear la actividad física o las calorías (podemos ingresar valores absolutos para las sentadillas o el conteo de hamburguesas), ¿cómo rastreamos el sueño? ¿Cuál es la «entrada» en nuestra relación con la aplicación para dormir?

Como le dirán muchos médicos del sueño, si no puede conciliar el sueño, lo peor que puede hacer es tratar de conciliar el sueño. No se puede forzar el sueño. tiene que pasar Y tenemos poco control sobre la cantidad de cada etapa del sueño que obtendremos y si podremos volver a dormir después de despertarnos demasiado temprano.

En un laboratorio del sueño, el sueño se mide mediante una técnica llamada polisomnografía, que consiste en registrar la actividad cerebral e identificar las etapas del sueño. Las aplicaciones y los dispositivos portátiles miden el sueño de manera indirecta, a menudo en un acuerdo relativamente pobre con los métodos objetivos de medición y cuantificación del sueño.

Pero incluso si podemos cuantificar de manera confiable la duración del sueño, la estabilidad del sueño y la arquitectura del sueño, aún existen diferencias individuales significativas. Algunas personas duermen poco mientras que otras necesitan una noche larga de sueño; algunos son noctámbulos, otros son pájaros mañaneros; algunos duermen más de una vez al día en un ciclo nocturno, algunos se despiertan mucho y no parece importarles, y algunos despertar No puedo dormir más.

Por ejemplo, las nuevas madres, los cuidadores o los trabajadores por turnos rara vez duermen sin interrupciones. Pero, ¿eso significa que ambos tienen una falta crónica de sueño y están físicamente enfermos?

Un problema importante con las aplicaciones para dormir es que el llamado buen sueño se basa en la idea de que un período de sueño ininterrumpido y tranquilo de 8 horas con la menor cantidad de horas de vigilia posible es el ideal humano final de sueño. Si bien debe sentirse genial dormir de esta manera, muchas personas no pueden disfrutar de condiciones tan lujosas o tienen necesidades/hábitos de sueño completamente diferentes.

Los humanos somos especies muy flexibles. Somos capaces de ajustar nuestro sueño a muchos factores estresantes diferentes: nos adaptamos a zonas horarias cambiantes (jet lag), a obligaciones sociales que nos obligan a levantarnos temprano («jet lag social»), a las necesidades de los niños pequeños y a compañeros de sueño.

¿Es posible que los rastreadores de sueño que enfatizan los patrones de sueño normativos, promedio e ideales ejerzan una presión adicional sobre los usuarios para forzar su sueño en patrones que no son adecuados para ellos?

Robots rotos y tiranía saludable

Como dijo Donna Haraway en 1985, «Todos somos cyborgs», argumentando que la división entre naturaleza/cultura y cuerpo/tecnología es un remanente del dualismo tradicional, y en cambio podemos vernos a nosotros mismos como una fusión de cultura, formas de tecnología y diferentes técnicas entran en nuestro ser y nuestra identidad.

Hoy en día, nuestras vidas físicas y digitales están tan entrelazadas que los límites entre lo real y lo virtual son cada vez más complejos. Nuestra relación con los dispositivos se ha convertido en una relación simbiótica. Nuestros teléfonos/relojes inteligentes/Fitbits son prótesis confiables y confiables. Hay aplicaciones y gadgets para todo, e innumerables aplicaciones para dormir.

Muchas aplicaciones prometen «arreglar» algo que consideramos subóptimo. Algunas aplicaciones nos ayudan a rastrear las calorías (porque no estamos comiendo bien), nuestros iPhones cuentan nuestros pasos (porque deberíamos caminar más) y nuestros Fitbits rastrean nuestro ritmo cardíaco y estiman los niveles de estrés. Nos suscribimos a planes de ejercicio personalizados y hacemos un seguimiento del tiempo (bueno, minutos) que dedicamos a la meditación.

Todas estas tecnologías operan bajo la premisa de que debemos esforzarnos constantemente por mejorar. La salud es un gran negocio, y vivimos en un entorno social y tecnológico en el que constantemente se nos recuerda (¡y se nos convence!) que no somos lo suficientemente buenos. Esta tendencia a la autosuperación compulsiva ha sido criticada por muchos y ha sido descrita como un «síndrome de salud» y una «epidemia de salud». La salud puede ser sinónimo de buena persona y de una filosofía de buena vida.

En su reciente reflexión, la investigadora Diletta De Cristofaro señaló que muchas aplicaciones para dormir se comercializan no solo para mejorar el sueño (que nos enseñan que es malo, insuficiente, no lo suficientemente bueno, aunque no lo sepamos), sino especialmente Para aumentar su productividad. En otras palabras, para ser un miembro bueno y productivo de la sociedad, debe cuidarse a sí mismo, incluido su sueño. Esto conduce a la instrumentalización y desvalorización del sueño.

El sueño debe ser cultivado y disfrutado.

Si bien nuestra relación con la tecnología del sueño es problemática, también hay buenas noticias. Por ejemplo, algunas aplicaciones tienen componentes de relajación que a menudo son efectivos para ayudar a relajar y mejorar la experiencia subjetiva del sueño.

La educación sobre el sueño, la desmitificación de los datos sobre el sueño y la capacitación en prácticas saludables del sueño, incluida la terapia en el hogar para el insomnio, pueden tener un impacto positivo en diferentes aspectos de la comprensión de las necesidades del sueño, la priorización del sueño y el disfrute de un buen sueño, incluidas las siestas nocturnas o diurnas.

El ser humano puede dormir de muchas maneras diferentes: solo, en pareja, con mascotas, con niños, con toda la familia, en la cama, al aire libre, durante el día, en público, tramos de 8 horas, siestas de 20 minutos.

El sueño trae descanso, rejuvenecimiento y nos permite soñar. Restringir el «buen sueño» a un patrón normativo muy específico, mientras insistimos en que dormimos menos de lo que sabemos, puede no ser la mejor manera de promover el sueño. En cambio, las aplicaciones para dormir pueden enfocarse en la experimentación y fomentar una relación abierta con el sueño, alentando a los usuarios a experimentar con diferentes estrategias, modos, técnicas y horarios hasta que encuentren lo que funciona mejor.

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