Psique

Las instrucciones no siempre nos ayudan a hacer un mejor trabajo.

de Emma joven

Puede que odie seguir instrucciones para hacer algo, pero no puede evitarlas. La capacitación en todo, desde conducir un automóvil hasta leer radiografías, comienza con instrucciones explícitas, ya sean orales o escritas, como los autores de un nuevo artículo en el Journal of Experimental Psychology: Human Perception y el rendimiento indican. De hecho, Luke Rosedahl de UC, Santa Bárbara y sus colegas escriben: «Esta práctica está tan ampliamente aceptada que la ciencia se centra principalmente en cómo dar instrucciones, no en si esas instrucciones ayudan o no». Ahora el equipo informa que no ayudan nada en aprender a hacer bien ciertas tareas.

El equipo exploró algo que hacemos todo el tiempo: clasificar mentalmente los elementos en categorías. Examinaron dos tipos de tareas de clasificación por categoría. Con un tipo «basado en reglas», su mejor estrategia para un buen desempeño es aprender y seguir una o más reglas lógicas explícitas. Digamos que se le presentan un montón de formas que necesita dividir en dos categorías, y la regla es: todos los triángulos amarillos pertenecen a la Categoría A y todo lo demás a la Categoría B. (Las tareas basadas en reglas pueden volverse más complicadas, pero el Las reglas suelen ser fáciles de explicar y comprender).

Luego están las tareas de «integración de información». Para afrontar bien estas tareas, tenemos que aprender a integrar conscientemente la información que nos resulta más difícil procesar juntos y, en cambio, basarnos en el «aprendizaje implícito». Este tipo de aprendizaje es importante para aprender un idioma, por ejemplo, y sustenta el «presentimiento» de los expertos. La mejor estrategia para hacer bien estas tareas a menudo es difícil de describir verbalmente, lo que hizo que el equipo se preguntara si las instrucciones realmente ayudan.

Para investigar esto, reclutaron a un total de 58 estudiantes en UCSB. La mitad recibió una tarea basada en reglas y la otra mitad recibió una tarea de integración de información. En cada uno de estos dos grupos, a la mitad se le dijo la regla que deben seguir para hacerlo bien y a la otra mitad no se le dijo primero. Entonces, la mitad de cada grupo tuvo que aprender la regla por sí mismos.

A cada participante se le mostró una serie de barras de gráficos en un gráfico, que variaban en grosor y ángulo de orientación. Cada vez que el participante tenía que identificar un gráfico como «Tipo A» o «Tipo B». Aquellos en el grupo basado en reglas tenían que seguir esta regla para hacerlo bien: “Responda A si las barras son gruesas y la alineación es baja; de lo contrario, responda B “. Aquellos en el grupo de integración de información tenían que seguir esta regla: “Responda A si el ancho de la barra es mayor que la orientación; de lo contrario, responda B. “Aunque esta regla puede expresarse verbalmente, es más difícil de entender para una persona (aunque no una computadora). Como enfatizan los investigadores: «Para las personas, evaluar si el ancho de la barra es mayor o menor que la orientación de la barra se siente como comparar manzanas y naranjas».

Cada vez que un participante asignaba una imagen a una categoría, recibía comentarios sobre si tenía razón o no. Si cometieron un error, aquellos a quienes se les dijo su regla primero también recibieron comentarios adicionales sobre cómo deberían haber seguido esa regla para elegir la categoría correcta.

Cuando el equipo analizó el desempeño de los participantes, el resultado fue claro: recibir instrucciones mejoró significativamente el desempeño de la tarea basada en reglas. Sin embargo, esto no afectó el desempeño del grupo de integración de información de ninguna manera.

“Se nos enseña habitualmente que las instrucciones también son beneficiosas para tareas motoras muy complejas”, comentan los investigadores. «Nuestros resultados desafían esta sabiduría convencional».

Entonces, ¿cuáles son las implicaciones de estos resultados en el mundo real?

El equipo no recomienda abandonar por completo las instrucciones para las tareas de integración de información. Hay tareas de clasificación difíciles que requieren un aprendizaje tácito para desarrollar el conocimiento de la materia. Por ejemplo, el equipo destaca a los radiólogos que examinan las mamografías para la atención de seguimiento. Un radiólogo experto puede haber aprendido implícitamente patrones de calcificación difíciles de explicar que lo llevarían a recomendar más estudios. Sin embargo, aplicar inicialmente una regla que dice que cualquier persona con más de cinco calcificaciones por centímetro cúbico debería hacer otra evaluación podría «impulsar» ese aprendizaje, escribe el equipo.

Sin embargo, creen que su trabajo tiene implicaciones para este tipo de formación, por ejemplo: “Nuestros resultados sugieren que el desarrollo del conocimiento de la asignatura podría facilitarse si la enseñanza se centrara únicamente en los componentes explícitos de la clasificación experta y los componentes implícitos únicamente” práctica ”A través de la mejora, escriben.

Es posible que se necesiten más estudios de tareas más complejas del mundo real antes de que se realicen cambios drásticos en el entrenamiento. Pero es importante darse cuenta de que las instrucciones no siempre nos ayudan a hacer un mejor trabajo.

– Si las instrucciones no ayudan: el conocimiento de la estrategia óptima facilita el aprendizaje de categorías basado en reglas, pero no en la integración de información.

Emma Young (@EmmaELYoung) trabaja en BPS

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