Motivación

Las mentalidades son importantes en todas las áreas de nuestra vida.

Las mentalidades son importantes en todas las áreas de nuestra vida.

Conocemos el término mentalidad por el trabajo de Carol Dweck. Hizo que la palabra se conociera ampliamente a través de su libro de 2006. Dweck y sus colegas han investigado mucho sobre cómo pensamos sobre la maleabilidad de la inteligencia.

Pero a Alia Crum (foto), profesora asistente de la Universidad de Stanford, se le ocurre una definición más amplia del término mentalidad. Tu trabajo muestra lo importante que es nuestra forma de pensar en todo lo que encontramos en la vida. La mentalidad juega un papel importante para nuestra salud, nuestro bienestar y nuestro desempeño.

¿Qué son las mentalidades?

Crum define las formas de pensar como la lente a través de la cual miramos el mundo. Esta lente se compone de las suposiciones básicas que hacemos sobre la naturaleza de las cosas (como inteligencia, salud, ejercicio, estrés, etc.). La forma en que pensamos sobre el mundo afecta las explicaciones (adscripciones), expectativas y metas que nos vienen a la mente.

Esta definición es algo abstracta. Pero probablemente cobra vida después de leer un poco más sobre varios estudios que Crum y sus colegas han realizado.

El efecto placebo

El interés de Crum en las formas de pensar se despertó cuando se enteró de la investigación de Fabrizio Benedetti. Él y sus colegas examinaron el efecto placebo de la anestesia en operaciones sobre órganos en el área del pecho como el corazón, los pulmones y las arterias coronarias. La anestesia se realiza mediante la administración de morfina. Benedettiet al. encontró que la forma en que se administra la morfina afecta sus efectos.

En un estudio, un médico administró morfina en una condición y de forma automática e imperceptible mediante una bomba en la otra. El efecto de la morfina fue significativamente más fuerte cuando fue administrado por el médico. Desde entonces, Benedetti ha tenido resultados similares con una variedad de otras afecciones y tratamientos, como la ansiedad, el Parkinson y la presión arterial alta.

En uno de sus estudios, hubo una condición de control (una lista de espera) y dos condiciones de placebo. En una condición de placebo, la aguja en realidad no penetró en la piel; en la segunda condición, la aguja tampoco penetró en la piel, pero el médico también estaba muy cálido y parecía preocuparse genuinamente por el paciente. Este tratamiento cálido y cariñoso en particular tuvo un fuerte efecto placebo.

La mentalidad juega un papel en los efectos del ejercicio

Crum se preguntó hasta qué punto los efectos placebo también juegan un papel en otras facetas de nuestras vidas. Junto con Ellen Langer, realizó un estudio entre camareras de hotel (Crum & Langer, 2007). La mayoría dijo que hacían poca o ninguna actividad física. Esto fue digno de mención ya que realizaron todo tipo de actividades físicas en su trabajo. Crum y Langer realizaron un estudio que midió la grasa, la presión arterial, la pérdida de peso y la satisfacción laboral entre las amas de llaves.

Después de la primera medición, la mitad de las señoras de la limpieza recibió una presentación de 15 minutos, la otra mitad no. La información en esta presentación fue que su trabajo (limpiar habitaciones de hotel) es una buena práctica y cumple con las recomendaciones del cirujano para un estilo de vida activo que conduce a efectos positivos. Se realizó una segunda medición después de 4 semanas. En el grupo informado, los participantes mostraron una mejora en todas las áreas: menos grasa, menor presión arterial, pérdida de peso y más satisfacción laboral. Mientras tanto, su día no había cambiado.

La mentalidad influye en nuestra sensación de saciedad

En un estudio de seguimiento (Crum et al., 2011), los participantes recibieron $ 75 para probar batidos. Antes de consumir los batidos, los sujetos de prueba midieron la cantidad de Grehlin en su sangre durante y después de la comida. Grehlin se llama popularmente Hormona del hambre. Cuando se secreta a través de la pared del estómago, nos da hambre. Cuando hemos comido, el espejo Grehline desaparece. En el estudio se preparó un batido, pero se presentó de dos formas muy diferentes.

Una forma estaba bajo el nombre Sensishake, el otro bajo el nombre disfrute. Al describir el «Sensishake» se dijo que contenía menos grasa y azúcar de lo que realmente contenía. Se dice que el «Indulgenge» contiene más grasa y azúcar de lo que realmente contenía. Aunque fue exactamente el mismo batido en ambos casos, el nivel de Grehlin se redujo significativamente más después de consumir la indulgencia. Al parecer, la creencia de que se consumían más calorías tenía un efecto fisiológico objetivo: una mayor sensación de saciedad. Lo que pensamos que sucederá determina nuestras expectativas. Entonces, nuestra expectativa influye parcialmente en cómo reacciona nuestro cuerpo.

La mentalidad influye en los efectos del estrés

Muchas personas perciben el estrés como algo malo. También se nos suele decir que el estrés es malo. Pero la verdad sobre el estrés no es tan simple. El estrés puede tener consecuencias negativas, pero también puede ser necesario para nuestro desempeño e incluso para un desempeño superior. Crum y col. (2013) realizaron un estudio poco después de la crisis financiera de 2008 con empleados que experimentaban mucho estrés en su trabajo.

Los participantes fueron divididos en dos grupos, cada uno mostró un video corto sobre los efectos del estrés. Al primer grupo se le mostró un video que destaca los aspectos negativos del estrés. El video 1 descubrió que el estrés puede afectar su capacidad para pensar con claridad, su capacidad para concentrarse, sus decisiones y su funcionamiento. En el video 2 se encontró que el estrés aumenta su energía y su estado de alerta y es necesario para un rendimiento máximo. Las personas que vieron el video 2 informaron menos problemas de salud y funcionaron mejor en las semanas siguientes.

La mentalidad influye en los efectos de los síntomas de las drogas

Crum y sus colegas examinaron recientemente los efectos de la mentalidad en la gestión del impacto de los tratamientos médicos (incluidos Howe et al., 2019 y Leibowitz et al., 2021). Con ciertos tipos de tratamiento, como las alergias alimentarias, experimentará ciertos síntomas durante el tratamiento. Por ejemplo, al tratar las alergias alimentarias, los pacientes reciben pequeñas cantidades de la sustancia a la que son alérgicos. Esto es molesto, pero es un fenómeno normal con tal tratamiento. Los médicos a menudo advierten sobre estos síntomas con la mejor de las intenciones y mencionan los efectos secundarios. Los pacientes pueden sentir que estos «efectos secundarios» son negativos y, si los experimentan, es posible que el tratamiento no les funcione muy bien.

En un estudio, Howe et al. dividió a los pacientes (niños con alergia al maní) en dos grupos. A la mitad se le dijo que, lamentablemente, los síntomas eran un efecto secundario del fármaco. Esta información debería fomentar una mentalidad de síntoma como efecto secundario. A la otra mitad se le dijo que los síntomas eran signos positivos de que el tratamiento estaba funcionando. Esta información debe evocar una mentalidad de síntoma como señal positiva.

De hecho, estas diferentes formas de pensar fueron evocadas en los pacientes. Los pacientes con síntomas como signo positivo estaban menos ansiosos (y también sus padres), tenían menos síntomas durante el curso del tratamiento y se beneficiaron más del tratamiento.

Un modelo de pensamiento

En una charla reciente, Crum explica que la mentalidad es importante, que se puede cambiar y que interactúa con la realidad física (por ejemplo, nuestras respuestas fisiológicas). Ella explica que las formas de pensar surgen de cómo nos influencia nuestro entorno, a través de interacciones sociales específicas y a través de nuestras propias decisiones. Continúa diciendo que tenemos formas de pensar porque los eventos en nuestras vidas son inmensamente complejos, dinámicos y subjetivos. Necesitamos mentalidades para comprender el mundo, predecir lo que sucederá y determinar qué hacer. Las mentalidades afectan en qué enfocamos nuestra atención, cómo nos sentimos, qué estamos motivados a hacer y cómo reaccionamos fisiológicamente. En conjunto, esto a su vez afecta nuestra salud, nuestro rendimiento y nuestro bienestar psicológico.

Todo esto se puede ver en el modelo a continuación que presenta en la conferencia.

discusión

Un punto de partida dentro del enfoque progresivo es que la psicología contribuye a nuestra efectividad y bienestar en todas las facetas de nuestra vida (lea más sobre esto). La psicología es importante, entre otras cosas, a través de nuestras actitudes hacia todo lo que sucede en nuestra vida, incluidas nuestras actitudes hacia todos los aspectos posibles de nosotros mismos, nuestro comportamiento y nuestras relaciones. La investigación de Alia Crum y sus colegas muestra esto muy bien desde mi punto de vista.

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