Psique

Las publicaciones indignadas con «Me gusta» alientan a las personas a expresar más indignación en el futuro:

de Emily Reynolds

Puede ser difícil saber qué se volverá viral, o incluso qué solo te dará algunos Me gusta más. Sin embargo, expresar una opinión indignada sobre la política es una excelente manera para que muchos generen interacciones, incluso si no siempre tiene el efecto deseado.

Un nuevo estudio publicado en Avances científicos y escrito por William Brady y sus colegas de la Universidad de Yale, analiza más de cerca cómo se propaga la indignación en las redes sociales. Resulta que los me gusta y las acciones que se obtienen a través de la indignación actúan como recompensas que nos «enseñan» a expresar más de ellos.

El equipo primero entrenó un algoritmo de aprendizaje automático para clasificar los tweets según si expresaban indignación o no. El algoritmo se entrenó en 26,000 tweets recopilados después de una variedad de incidentes que provocaron una indignación generalizada en los Estados Unidos, como el respaldo de Brett Kavanaugh y la prohibición de la administración Trump de personas transgénero en el ejército; algunos de estos tweets contenían indignación y otros no. Los incidentes fueron seleccionados sobre la base de su presunta resonancia con varios grupos de personas del espectro político; Uno, un incidente en el que una mujer enojada fue arrojada de un vuelo de United Airlines, fue de naturaleza apolítica.

Después de la capacitación, el algoritmo se utilizó para analizar el historial total de tweets de 7.331 usuarios de Twitter que publicaron sobre estos incidentes, un total de alrededor de 12.7 millones de tweets. El equipo también recopiló información sobre comentarios sociales positivos, es decir, me gusta y retuits, tanto en publicaciones específicas de indignación como en publicaciones no indignantes. También analizaron la ideología política tanto del cartel como de su red de amistades.

Los resultados mostraron que las personas eran más propensas a expresar indignación si recibían más me gusta y retuits por expresar indignación el día anterior. En realidad, esto significaba que si alguien recibía un 100% más de comentarios positivos que el promedio de un tweet indignado, tenía entre un 2 y un 3% más de probabilidades de sentirse indignado al día siguiente. Sin embargo, este efecto fue más débil en aquellos que tuitearon durante mucho tiempo, lo que sugiere que las personas pueden volverse insensibles a esta retroalimentación con el tiempo.

Como era de esperar, aquellos con sesgos ideológicos más fuertes pertenecientes a redes similares a las personas ideológicas eran más propensos a expresar indignación por un tema político que les apretaba los botones. Aunque mostraron más indignación en general, aquellos que pertenecían a redes más extremas tenían menos probabilidades de responder a los comentarios sociales, es decir, aquellos con redes políticas moderadas eran más propensos a responder a los me gusta y compartir en publicaciones indignadas. Por lo tanto, las expresiones de indignación no solo se basan en normas, por ejemplo, lo que dicen los demás, sino también en el comportamiento de refuerzo.

En la siguiente parte del estudio, los participantes observaron una plataforma diseñada para simular Twitter y vieron 12 publicaciones sobre temas polémicos: Trump, Medicare para todos, la política de inmigración de EE. UU. Y Extinction Rebellion. En la condición de indignación, el 75% de los tuits vistos por los participantes expresaron indignación, mientras que en la condición neutral los participantes no vieron ninguna indignación en absoluto. La cantidad de comentarios positivos varió entre cada publicación, y aquellos en el estado indignado vieron un mayor número de me gusta y compartidos en las publicaciones indignadas.

Después de desplazarse por los tweets, los participantes completaron una tarea de aprendizaje en la que tenían que compartir contenido con el objetivo final de maximizar los me gusta y los recursos compartidos. A los participantes se les presentaron dos tweets sobre los mismos temas políticos, uno con indignación y otro neutral, e indicando cuál querían compartir. Recibieron comentarios instantáneos sobre su elección, y las publicaciones de indignación recibieron más acciones y me gusta en promedio.

Una vez más, tanto las normas como el refuerzo tuvieron un impacto en la cantidad de veces que los participantes expresaron su indignación. Aquellos en un estado indignado que inicialmente habían visto más publicaciones indignadas eran más propensos a elegir un tweet indignado que uno neutral durante la fase de aprendizaje, mientras que aquellos en un estado neutral eran más propensos a elegir un tweet neutral. Sin embargo, los participantes en ambas condiciones también se vieron afectados por el refuerzo y, con el tiempo, seleccionaron más publicaciones indignadas de las que recibieron retroalimentación sobre sus decisiones (aunque el efecto fue más débil en aquellos que habían visto publicaciones en su mayoría neutrales).

En general, la retroalimentación social en forma de me gusta y acciones «enseña» a las personas a expresar más indignación. Si bien es más probable que expresemos indignación si nuestros amigos o seguidores hacen lo mismo, aquellos con redes políticas moderadas son particularmente sensibles al refuerzo a través de me gusta y acciones.

«La amplificación de la indignación moral es una clara consecuencia del modelo de negocio de las redes sociales que optimiza la participación del usuario», dice la autora principal Molly Crockett. «Dado que la indignación moral juega un papel crucial en el cambio social y político, debemos ser conscientes de que las empresas de tecnología pueden influir en el éxito o el fracaso de los movimientos colectivos».

– Cómo el aprendizaje social amplifica la expresión de indignación moral en las redes sociales en línea.

Emily Reynolds es empleada de BPS

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