Autoestima

Los peligros del elitismo en las comunidades americanas del sur de Asia

Los países del sur de Asia, incluidos India, Pakistán, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka, son conocidos por sus culturas ricas y vibrantes. Como sudamericana de segunda generación, muchos de los aspectos positivos de mi identidad son atribuibles a mi cultura. Sin embargo, también tuve dificultades para adaptarme a veces a mi comunidad, una desconexión que fue más pronunciada durante mi adolescencia.

Como estudiante de doctorado en psicología clínica, me di cuenta de que no estaba solo en mi experiencia. Como un practicante en ciernes que pensaba en los jóvenes de las minorías y su salud mental, me preguntaba acerca de los valores de la comunidad, a saber, la imagen familiar y la realización personal, con los que los jóvenes estadounidenses del sur de Asia lucharon más.

En mi conceptualización y experiencia clínica de la comunidad, el elitismo, el sentimiento o la actitud de ser superior a los demás, parece ser uno de los impulsores de cómo los individuos, las familias y los miembros de la comunidad se tratan entre sí.Dos factores comunes de este elitismo son el estatus familiar y el colorismo, que pueden ser dolorosos y dañinos para los niños sudasiáticos estadounidenses que crecen en los Estados Unidos.

Imágenes PT/Shutterstock

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Me preocupa cómo estas iteraciones de elitismo afectan a los adolescentes que no encajan en el molde que se espera que emulen. Más importante aún, ¿cómo son tratados estos adolescentes y sus familias por otros de riqueza o color que ellos no tienen? ¿Cómo afecta el elitismo a su desarrollo?

Una explicación podría ser que las comunidades del sur de Asia tienden a ser rígidamente jerárquicas, lo que crea juicios severos y diferencias generales dentro de ellas. Esto se puede ver en India, donde la casta a la que pertenece una familia o individuo determina su ocupación, cónyuge y muchas otras partes de su vida social (Sahgal et al., 2022). Además de la casta, otras características que pueden mejorar el estatus de una persona en un círculo social o familiar incluyen la educación, la riqueza y el color de la piel.

Estas consideraciones y políticas históricas pueden haber contribuido a la composición de las comunidades del sur de Asia en los Estados Unidos. Por ejemplo, la Ley de Inmigración y Nacionalidad de Hart Celler de 1965 favoreció a los profesionales altamente educados, como científicos, ingenieros y médicos, que buscaban emigrar a los Estados Unidos (Sharma et al., 2022). Si bien estos inmigrantes altamente educados siguen siendo vulnerables a los factores estresantes asociados con la experiencia del inmigrante, sus especializaciones, su estatus socioeconómico y su potencial de ingresos les dan una ventaja.

Sin embargo, es posible que hayan tenido oportunidades de educación y trabajo en red.Entonces, el apoyo que les brinda el gobierno de los EE. UU. solo puede reflejar la dinámica interna que les da a estas personas una ventaja sobre los asiáticos del sur que no tienen las mismas oportunidades en el sur de Asia y los EE. UU.

Cómo funciona el elitismo

Si bien el elitismo puede surgir en otras comunidades, creo que el elitismo en las comunidades del sur de Asia se manifiesta de maneras únicas y sutiles.

Desde una perspectiva de sistemas familiares, la investigación ha encontrado que los adolescentes del sur de Asia experimentan presiones significativas de aculturación al adaptarse a estructuras y roles familiares en conflicto, racismo y discriminación, lo que crea barreras en la búsqueda de apoyo (Tummla-Narra et al., 2016 Year). Esto, combinado con el hecho de que los sudasiáticos tienden a ver a ciertas familias e individuos como de «alto estatus» o superiores de alguna manera, puede llevar a las familias de «bajo estatus» a experimentar más desigualdad y sentirse inferiores, marginados y menospreciados en sus relaciones dentro de la familia. sus respectivas comunidades. El aislamiento resultante puede tener efectos devastadores, ya que estos grupos pueden ser la única fuente de conexión con la patria de la familia.

Los adolescentes cuyas familias enfrentan tal represión pueden ser excluidos de la celebración, o por otros adolescentes estadounidenses del sur de Asia, quienes pueden ser guiados por sus padres para decidir con quién socializar. A menudo, este comportamiento se basa en la posición de la familia del niño en la comunidad y cómo la interacción con una persona en particular mantiene, mejora o daña su imagen.

En su estudio, Masood y sus colegas demostraron cómo las jerarquías comunitarias afectan la salud mental de los estadounidenses del sur de Asia (2009). Discuten la terminología moral ‘basada en la responsabilidad’ de Dusgin (2001) y cómo esto desencadena un conflicto interno, que contribuye al concepto de ansiedad de estatus (2009).

Como resultado, los niños pueden trabajar duro para mantener una imagen falsa para enorgullecer a la familia, o mantener la imagen familiar a expensas de su propia felicidad. En última instancia, esto aumenta el riesgo de sufrir sentimientos de inferioridad asociados con ser personas de color, mientras confrontan en silencio los problemas en el hogar (se les puede decir a los niños que los mantengan “en la familia”).

Lectura obligada para la adolescencia.

Quizás lo más preocupante es que cuando los adolescentes no encajan en el molde esperado, los padres a menudo usan la culpa y la vergüenza para «mejorar» a sus hijos. Sin embargo, lo que suele suceder es que el sentido de autoestima y el sentido de humanidad del niño se erosionan. Otros efectos incluyen mayores sentimientos de aislamiento, profunda desconfianza hacia los compañeros y una capacidad limitada para expresar uno mismo auténtico.

Es importante tener en cuenta que los padres generalmente no quieren que sus hijos experimenten esto. En cambio, los padres a menudo inculcan estas presiones con el objetivo de mejorar el futuro de sus hijos. Los padres pueden mostrar sentimientos reprimidos de vergüenza e inseguridad que pueden parecer que el padre está tratando de reforzar el comportamiento del niño para evitar lo que el padre mismo experimentó cuando era niño. Si bien los niños pueden tener dificultades para comprender el origen de las expectativas de los padres, esta dinámica puede provenir de padres heridos por su propia opresión, como la pobreza de supervivencia, la violencia de género y otras formas de discriminación.

El elitismo puede filtrarse de padres a hijos. Parece que los padres aconsejan a sus hijos que se mantengan alejados de los niños que se desvían de las normas y expectativas culturales y comunitarias. Un ejemplo clásico es cuando un niño se ve obligado a ser el niño modelo y ve a sus compañeros como «menos que» según la idea de sus padres de quién es el niño perfecto. Los niños que son vistos como modelos a seguir pueden sentir la presión de seguir siendo perfectos, una meta que en última instancia es inalcanzable porque el niño del sur de Asia «perfecto» no existe.

Colorismo y elitismo

El colorismo es un fenómeno complejo arraigado en el colonialismo con graves consecuencias para los miembros de los grupos raciales y étnicos. Según Banks, «el colorismo es un fenómeno similar a la raza basado en una característica inmutable de una persona, el color de la piel, y la creencia de que ciertos tonos de piel (generalmente piel clara) son preferibles a los más oscuros» (2015).

Mi hipótesis es que este abuso ocurre debido a la creencia de que la «blancura» realza la belleza y, en última instancia, el estatus de alguien en la comunidad. Si bien es posible que los sudasiáticos no declaren abiertamente que tienen prejuicios contra las personas de piel más oscura, las diferencias en el tratamiento de los estadounidenses del sur de Asia de piel más clara en comparación con los estadounidenses del sur de Asia de piel más oscura están bien documentadas. Tanto los adultos como los niños pueden ser más amables con los niños de piel más clara, una experiencia que puede tener efectos profundos en los niños de piel más oscura.

Por supuesto, tener la piel más clara también puede tener consecuencias negativas, como ser abiertamente sexualizado por otros. Sin embargo, se debe reconocer que los beneficios sociales de la piel clara a menudo superan los costos, y los niños de piel más oscura pueden incluso tener las mismas experiencias negativas, a menudo sin tregua. Además, en los Estados Unidos y sus países de origen, es más probable que los adolescentes del sur de Asia de piel más oscura sean alentados a usar productos blanqueadores nocivos y que sus familiares, compañeros y miembros de la comunidad los ridiculicen abiertamente y los perjudiquen.

Este fenómeno ilustra cómo el imperialismo se refuerza en todo el sistema social, y los estándares de belleza eurocéntricos conducen a un sentido exagerado de superioridad entre los adolescentes y adultos de piel más clara en el sur de Asia que pueden no darse cuenta o reconocer cómo se trata a los compañeros de piel más oscura. Especialmente las chicas de piel más oscura pueden no ser tan buscadas como las chicas de piel más clara.

En familias con nietos de diferentes colores de piel, los nietos de piel más clara pueden recibir más amor y atención que sus primos o hermanos de piel más oscura. Tal terapia destruye el sentido de identidad del niño, y el niño puede internalizar el mensaje de que la forma en que las personas los tratan está condicionada y se basa en rasgos superficiales como el color de la piel.

en conclusión

El elitismo es solo uno de los factores que merece mayor escrutinio, consideración y diálogo en las comunidades del sur de Asia. Varios factores que no se mencionan aquí también contribuyen a la meritocracia en la comunidad estadounidense del sur de Asia. Elegí centrarme aquí en el estado familiar, la dinámica familiar y el colorismo, no solo porque tienen múltiples niveles, sino porque muchos adolescentes pueden encontrarlos con regularidad. Al discutir este tema, espero arrojar luz sobre varias barreras complejas que enfrentan los adolescentes estadounidenses del sur de Asia.

Editado y revisado por Amritha Jacob, Siena College, Sejal Prajapati, Ph.D., Psy.D., y Emma Peabody, MA

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