Psique

¿Miedo a las arañas? Hay una aplicación para esto:

de Emma L. Barratt

Las fobias específicas son increíblemente comunes. Se estima que alrededor del 3 al 15% de las personas desarrollarán una afección en algún momento de su vida, la mayoría de las cuales no reciben tratamiento. Las fobias pueden manifestarse alrededor de una variedad de estímulos, como rayos, dentistas y, más comúnmente, animales como arañas.

Aunque la terapia de exposición está bien establecida y es muy eficaz para reducir la ansiedad y la ansiedad en personas con fobias específicas, no muchos recurren al tratamiento. Como era de esperar, la tranquilidad de estar expuesto a cosas terribles no atrae a mucha gente. Incluso aquellos que logran entrar en un entorno terapéutico probablemente abandonen debido a la ansiedad extrema causada por estas exposiciones controladas.

Sin embargo, la tecnología moderna puede ayudarnos a solucionar estos problemas por completo. Anja Zimmer y el equipo de la Universidad de Basilea y la Universidad de Saarland creen que la solución podría estar en realidad aumentada.

Aunque la terapia de exposición que utiliza tecnología de realidad virtual (RV) ha demostrado ser eficaz y bien tolerada en varios estudios durante la última década, su introducción ha sido algo decepcionante. En la práctica, a muchos médicos les preocupa el mareo por movimiento, los costos o los problemas con el uso del hardware. Esto significa que, si bien los cascos de realidad virtual son ahora relativamente fáciles de acceder, solo una minoría de médicos ha optado por ofrecer este enfoque como una opción.

La realidad aumentada (AR) es un pariente cercano de la realidad virtual. En lugar de usar unos auriculares voluminosos, los usuarios pueden abrir las cámaras de sus teléfonos y ver objetos virtuales en la pantalla en tiempo real sobre su entorno. Programar experiencias de realidad aumentada no solo requiere mucho menos tiempo (y por lo tanto es menos costoso) que en realidad virtual, sino que los usuarios también pueden ver su propio cuerpo a través de la lente de la cámara, lo que permite una mayor interacción con los objetos virtuales.

Estas propiedades lo convierten en una opción potencialmente buena para un nuevo método de terapia de exposición. Para probar la efectividad de la terapia de exposición administrada a través de AR, el equipo diseñó Phobys, una aplicación de RA basada en teléfonos inteligentes diseñada para reducir el miedo a las arañas.

En el transcurso de seis sesiones de 30 minutos realizadas durante dos semanas, los usuarios pueden pasar por nueve etapas cortas de exposición a la araña virtual. Esto incluye tareas como mirar la araña virtual, acercarse a ella y «recogerla» (como en un videojuego), colocar arañas en tu mano e incluso caminar entre grupos de arañas. Después de cada nivel, los usuarios califican el miedo y el disgusto que sienten en una escala de 0 a 10; Una vez que se alcanza una calificación de 4, pueden pasar al siguiente nivel. Quizás lo más amable es que cuando los usuarios se acercan lo suficiente a una araña en el noveno y último nivel, se produce un sonido de beso y los corazones flotan por la pantalla. Los elementos de gamificación como estos son ampliamente reconocidos para mejorar la adopción y se utilizan en todos los niveles.

En este estudio, publicado en Revista de trastornos de ansiedad, 33 participantes (18 diagnosticados con aracnofobia) aprovecharon la Phobys Aplicación según lo recomendado. Antes y después de usar la aplicación, dieron respuestas a varias medidas de miedo: calificaciones de miedo subjetivo al acercarse a una araña real (una prueba de comportamiento), el Cuestionario de miedo a las arañas (FSQ) y el Cuestionario de creencias de fobia a las arañas (SBQ), también. como un grado de disgusto. También se les pidió que calificaran cuánto sentían que su ansiedad había disminuido después de la intervención. Otros 33 participantes (17 diagnosticados con aracnofobia) no recibieron ninguna intervención para proporcionar datos de control.

Los análisis de estas medidas mostraron que el uso de Phobys condujo a un nivel significativamente menor de miedo subjetivo al acercarse a arañas reales en comparación con los controles. Aquellos que habían usado la aplicación AR también pudieron progresar más en una prueba de enfoque conductual con arañas que aquellos que no habían recibido ninguna intervención. La historia fue similar para todas las medidas: los usuarios de la aplicación se sintieron subjetivamente menos disgustados, obtuvieron peores resultados en el FSQ y SBQ, y calificaron un grado más alto de reducción de la ansiedad que los asignados al grupo de control.

Debido a que esta intervención se realizó en casa, hubo diversos grados de ingreso. La mayoría de los participantes completaron más de una sesión (duración 30 minutos), pero algunos la utilizaron durante más de dos horas. El análisis de datos mostró que después de un promedio de solo 90 minutos de entrenamiento con la aplicación, se observaron mejoras clínicamente significativas en la ansiedad; sin embargo, los autores señalan que, según el diseño de este estudio, no pueden descartar una contribución del placebo. para este efecto. Dicho esto, los usuarios podrían haber esperado una mejora al usar la aplicación, por lo que obtuvieron un impulso a corto plazo al usarla que no refleja necesariamente la reducción a largo plazo de la ansiedad.

Se observaron mejoras en la ansiedad y el disgusto independientemente de si los participantes cruzaron o no el umbral del DSM-5 para una fobia en particular, lo que significa que un enfoque de AR puede ser apropiado para todos los niveles de arácnido que necesitan terapia de exposición. Sin embargo, aún no está claro si la exposición a AR funciona para otros tipos de fobia específica. Por ejemplo, si bien las arañas pueden insertarse de manera ordenada y convincente en los entornos, los animales más grandes o experiencias incluso más elaboradas como las visitas al dentista pueden ser difíciles de comprimir en un formato tan pequeño y claro. También se necesitan más investigaciones para determinar si los usuarios se sienten más cómodos con la ansiedad a largo plazo. No obstante, este estudio muestra vías nuevas y de fácil acceso para la terapia de exposición.

– Eficacia de una aplicación de exposición de realidad aumentada basada en teléfonos inteligentes para reducir el miedo a las arañas en la vida real: un estudio controlado aleatorio

Emma L. Barratt (@E_Barratt) trabaja en BPS

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