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NIMH » Aumentan las visitas al departamento de emergencias de adolescentes por problemas de salud mental durante la pandemia

19 de julio de 2023• Aspectos destacados de investigación

En el segundo año de la pandemia de COVID-19, los niños y adolescentes vieron un aumento en las visitas al hospital por atención de salud mental, según un estudio respaldado por el Instituto Nacional de Salud Mental. Un análisis de los datos de reclamos de seguros de más de 4,1 millones de niños reveló un aumento particularmente marcado en el número de visitas de atención de salud mental aguda, incluidas las visitas al departamento de emergencia, entre las adolescentes.

El estudio fue dirigido por Lindsay Overhage, MD. Estudiante de la Escuela de Medicina de Harvard y Dr. Haiden Huskamp, ​​Profesor Henry J. Kaiser de Política de Salud en la Escuela de Medicina de Harvard. Overhage, Huskamp y sus colegas examinaron reclamos de seguros de salud comerciales no identificados a nivel nacional entre adolescentes de 5 a 17 años durante los siguientes períodos:

  • Año base: marzo de 2022 a febrero de 2022
  • Primer año de la pandemia: marzo de 2022 a febrero de 2022
  • El segundo año de la epidemia: marzo de 2022 a febrero de 2022

Los investigadores definieron una visita al departamento de emergencias relacionada con la salud mental como aquella en la que se documentó una afección de salud mental como diagnóstico principal de la visita. Luego categorizaron los diagnósticos, que incluían depresión, ideación suicida, intento de suicidio o autolesiones, trastornos de ansiedad y trastornos alimentarios. No se incluyeron las visitas con un diagnóstico inicial de trastorno por consumo de sustancias.

A partir de estos datos, los investigadores identificaron 88,665 visitas al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental. En el primer año de la pandemia, el porcentaje de adolescentes que recibieron al menos un chequeo de salud mental disminuyó en un 17,3 % en comparación con el año de referencia anterior a la pandemia. Por el contrario, en el segundo año de la pandemia, la proporción de adolescentes que recibieron exámenes de salud mental aumentó un 6,7 por ciento en relación con el año base. La proporción de adolescentes con múltiples visitas en el mismo año se mantuvo similar en el tiempo.

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Un análisis más detallado reveló diferencias significativas entre la edad y el género. En comparación con la línea de base, el número de visitas de emergencia relacionadas con la salud mental entre las adolescentes (13 a 17 años) aumentó en un 22,1 % en el segundo año de la pandemia, mientras que el número de visitas de emergencia relacionadas con la salud mental entre los niños de 5 a 12 años disminuyó 15,0%, con una reducción de 9,0% entre los niños (13 a 17 años).

Los datos también mostraron un aumento significativo en el número de visitas a la clínica para niñas para categorías de diagnóstico específicas. Por ejemplo, en el segundo año de la pandemia, hubo un aumento del 43,6 % en las consultas entre las niñas por ideación suicida, intento de suicidio o autolesiones, y un aumento del 120,4 % en las consultas por trastornos alimentarios. Entre los niños, la cantidad de visitas relacionadas con la salud mental disminuyó o se mantuvo igual en todas las categorías de diagnóstico durante los dos años de la pandemia. Estos hallazgos son consistentes con otros estudios que muestran que la epidemia está cobrando un mayor precio en la salud mental de las niñas, señalan los investigadores.

Las hospitalizaciones psiquiátricas también han aumentado durante la pandemia. Después de recibir una visita al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental, los adultos jóvenes tenían más probabilidades de ser admitidos y permanecer en atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados durante un período de tiempo más largo en ambos años de pandemia que en el año de referencia.

Es importante destacar que, durante los dos años de la pandemia, era más probable que los adultos jóvenes pasaran dos o más noches en una sala médica, esperando ser admitidos en una sala psiquiátrica, una práctica que los investigadores denominan «embarque prolongado». En comparación con el año base, las horas de embarque de larga duración aumentaron un 27,1 % en el primer año de la pandemia y un 76,4 % en el segundo año. En el segundo año de la pandemia, el aumento fue particularmente alto (87,2 por ciento) para los adolescentes de 13 a 17 años.

El aumento de los embarques largos puede deberse a dos factores, dijeron los investigadores: mayor demanda y capacidad reducida. En otras palabras, más niños necesitan atención de salud mental urgente, pero hay menos camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados y personal calificado para satisfacer esas necesidades. Esto subraya la importancia de ampliar la capacidad de los servicios psiquiátricos para adolescentes, señalan los investigadores.

Aunque el estudio se centró solo en adolescentes con seguro comercial, los hallazgos revelan una amplia necesidad de atención de salud mental apropiada y receptiva entre niños y adolescentes. Educar y apoyar a los proveedores de atención primaria para que brinden atención de salud mental puede ayudar a abordar los problemas de salud mental de los adolescentes antes de que requieran una atención hospitalaria más urgente, sugieren los investigadores. Al mismo tiempo, apuntan a apoyar a los proveedores de atención de salud mental existentes y aumentar el acceso a personas calificadas como pasos críticos para abordar la escasez de proveedores.

Referirse a

Overhage, L., Hailu, R., Busch, AB, Mehotra, A., Michelson, KA y Huskamp, ​​​​HA (2023). Tendencias en el uso de cuidados agudos para las condiciones de salud mental de los adolescentes durante la pandemia de COVID-19. JAMA Psiquiatría. https://doi.org/10.1001/jamappsychiatry.2023.2195

conceder

MH112829, MH019733, HS026503, AG051108

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