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NIMH » El entrenamiento cognitivo breve puede prolongar los efectos antidepresivos de la ketamina

9 de enero de 2023

Hay muchos tratamientos efectivos disponibles para la depresión, pero algunas personas experimentan síntomas debilitantes incluso después de probar múltiples antidepresivos. Para estas personas, la ketamina puede ser una opción de tratamiento útil. Un breve programa de entrenamiento cognitivo después de una sola infusión de ketamina ayudó a prolongar los efectos antidepresivos de la ketamina durante al menos 30 días, según un estudio respaldado por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

Una gran ventaja de la ketamina es su rápido inicio de acción: la mayoría de las personas informan que sus síntomas se alivian en cuestión de horas. Sin embargo, a diferencia de los antidepresivos más comunes, la ketamina debe ser administrada en un entorno clínico por un proveedor de atención médica certificado. Aunque la ketamina funciona rápidamente, la mayoría de las personas necesitan más de un tratamiento para ver resultados duraderos.

La investigación ha demostrado que la ketamina tiene efectos moleculares que conducen a la formación de nuevas conexiones entre las células cerebrales y un período de plasticidad cerebral que promueve el aprendizaje. En un ensayo clínico, la Dra. Rebecca Price de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y sus colegas probaron si la introducción de un programa de entrenamiento automatizado durante esta supuesta ventana de plasticidad cambiaría la autoconfianza negativa de los participantes, que está deprimida. Supusieron que este programa de entrenamiento de autoasociación podría ayudar a prolongar los efectos antidepresivos de la ketamina.

El ensayo fue apoyado por el Premio NIMH Innovative New Scientist Award for Biobehavioral Research, que alienta a los destacados investigadores en etapa inicial a realizar investigaciones potencialmente transformadoras.

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El ensayo clínico incluyó a 154 participantes con depresión resistente al tratamiento. Los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes a uno de tres grupos de tratamiento:

  • Infusión de ketamina más entrenamiento de autoasociación
  • Infusión salina de placebo más entrenamiento de autoasociación
  • Infusión de ketamina más entrenamiento cognitivo placebo

Los participantes recibieron una infusión (ketamina o solución salina) en el laboratorio. Durante los siguientes 4 días, completaron un programa de entrenamiento cognitivo (entrenamiento de autoasociación o placebo) a través de una computadora portátil durante aproximadamente 30-40 minutos por día. Los investigadores continuaron midiendo los síntomas depresivos de los participantes durante un período de seguimiento de 30 días.

A los participantes entrenados en la autoasociación se les mostraron parejas de palabras e imágenes que fortalecieron las asociaciones entre rasgos positivos y estímulos autorreferenciales. Por ejemplo, los participantes pueden ver palabras como «dulce» y «encantador» e imágenes de actores sonrientes junto con imágenes de ellos mismos. Los participantes en el entrenamiento cognitivo con placebo también vieron pares de palabras e imágenes, pero estos pares eran neutrales y no autorreferenciales.

De acuerdo con los hallazgos anteriores, ambos grupos que recibieron infusiones de ketamina mostraron una disminución en las puntuaciones de los síntomas depresivos durante un período de 24 horas. Sin embargo, estos puntajes de depresión aumentaron gradualmente durante los siguientes 30 días para los participantes que recibieron entrenamiento cognitivo con ketamina y placebo. Por el contrario, los puntajes de depresión se mantuvieron bajos y estables en aquellos que recibieron ketamina y entrenamiento de asociación implícita.

El estudio se destaca por su tamaño de muestra relativamente grande y su diseño de ensayo clínico aleatorizado. Estas fortalezas agregan peso a los hallazgos, pero se necesita más investigación para confirmarlos. La investigación adicional podría ayudar a aclarar si estos efectos son específicos del entrenamiento de autoasociación o se extienden a otros tipos de entrenamiento cognitivo breve.

Si se replican los efectos observados, esta terapia combinada podría proporcionar una forma segura, económica y portátil de aumentar la terapia con ketamina en pacientes con depresión resistente al tratamiento.

Referirse a

Price, RB, Spotts, C., Panny, B., Griffo, A., Degutis, M., Cruz, N., Bell, E., Do-Nguyen, K., Wallace, ML, Mathew, SJ y RH Howland (2022). Una intervención novedosa, breve y completamente automatizada para prolongar los efectos antidepresivos de una sola infusión de ketamina: un ensayo clínico aleatorizado. Diario Americano de Psiquiatría, 179(2), 959-968. https://doi.org/10.1176/appi.ajp.20220216

galardonado

MH113857

Ensayos clínicos

NCT03237286

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