Autoestima

Nuestra vida confortablemente solitaria | Psicología Hoy

Esta es la segunda parte de una serie de ocho partes lanzada durante ocho semanas consecutivas.

Una colega de trabajo de Pakistán me dijo una vez que ahora hay muchas mujeres paquistaníes adineradas que pueden emplear un sirviente para cada uno de sus hijos. A menudo pasan el día yendo al spa, comprando y almorzando con sus amigos. Mientras tanto, sus hijos crecen con sus niñeras, muchas de las cuales son de Filipinas.

¿Suena familiar? Esto definitivamente se aplica a mí: crecí con una niñera boliviana que me crió a mí y a mis hermanos, y hay muchos otros ejemplos de niños ricos en naciones de todo el mundo criados por cuidadores, muchos de ellos tienen diferentes etnias.

Las compensaciones entre conveniencia y conexión social

¿Cómo es la vida en una aldea africana (sobre la que escribí en la primera parte de esta serie) y el ejemplo de estas mujeres ricas fundamentalmente diferente? Poco se siente cómodo en la vida de una aldea africana: tienes que desarrollar laboriosamente un papel en una red social compleja solo para satisfacer tus necesidades materiales y sociales básicas. Si bien la responsabilidad que asume es enorme, la alegría a largo plazo que permite una red social tan abundante puede serlo.

Para estas adineradas madres paquistaníes, y para muchas élites de países en desarrollo de todo el mundo, lo contrario es cierto: tener dinero en un país por lo demás pobre hace la vida increíblemente cómoda.

(Mi esposa, que ha vivido en los EE. UU. Durante más de catorce años, recientemente ha tenido problemas para conseguir gasolina. En la ciudad de México en la que creció, esta habilidad generalmente no es necesaria. Debido a los menores costos de mano de obra, el asistente de la estación de servicio siempre está en mano y no hay opción de autoservicio como es común aquí en los EE. UU.)

Sin embargo, cuántas madres que contrataron niñeras para criar a sus hijos, algunas de las cuales ahora están menos cercanas a sus padres que las mujeres que estuvieron allí para ellos en las buenas y en las malas, pueden dar fe de que la alegría a largo plazo también es esquiva aquí como resultado ( en este caso) de una red social que se encoge.

Como muestra el ejemplo de mi amigo, la conveniencia y la maximización de las preferencias individuales pueden ser muy tentadoras. («¿Debo ir al spa y recibir un masaje o quedarme en casa para alimentar a mi hijo y aliviar su sexta rabieta del día?»)

Si podemos enfocarnos indefinidamente en estas preferencias (por ejemplo, podemos contratar una niñera para cada niño porque las niñeras son muy baratas debido a la pobreza en un país vecino y la falta de controles del salario mínimo), probablemente optemos por la conveniencia.

La comodidad a veces tiene un precio elevado.

Fuente: Sai de Silva / Unsplash

Nuestra falsa ilusión de independencia en la era digital

La mayoría de nosotros valoramos la comodidad, a menudo a expensas de nuestra alegría y satisfacción a largo plazo. La comodidad es el rey y está disponible en cantidades sin precedentes.

Sin dejar no solo nuestros hogares sino también nuestras habitaciones equipadas con dispositivos habilitados para Internet, muchos de nosotros podemos satisfacer la mayoría de nuestras necesidades materiales y crear la falsa ilusión de independencia económica y social de los demás.

El costo real y no medido de priorizar la conveniencia es el desarrollo social, emocional y psicológico. En el ejemplo de las madres adineradas, no son solo ellas mismas, sino incluso más sus hijos, quienes sufren estas pérdidas.

No puedo decirles lo afortunado que soy porque no hubo entrega de Amazon, Facebook o correo electrónico en este pequeño pueblo de Kenia donde me ofrecí como voluntario para el Cuerpo de Paz hace más de veinticinco años. Tuve que satisfacer mis necesidades materiales y buscar apoyo social y emocional fuera de casa, lo que a veces fue agotador pero terminó siendo mucho más significativo y duradero.

Haz lo que amas, con los demás.

Elija una situación y pregúntese si está construyendo su interdependencia social en su comunidad o aumentando su aislamiento. Cuando necesita comprar alimentos, ¿los ordena en línea o hace un viaje sin teléfono a un mercado local para charlar con alguien?

Si se siente ansioso y desea hacer ejercicio, ¿hace ejercicio con equipos domésticos o va a un gimnasio donde es probable que se encuentre y hable con las mismas personas a lo largo del tiempo, especialmente si está en una clase de ejercicio?

Muchas personas no están dispuestas a priorizar su desarrollo a largo plazo sobre la conveniencia a corto plazo. Te dices consciente o inconscientemente: «Vivo en el aquí y ahora» y tomas las decisiones de tu vida en consecuencia.

El problema es que, a la larga, ya no se dan cuenta de en quién se han convertido. Se sienten desconectados de sus valores y de lo que es más importante para ellos.

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