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Omicron: el virus mutado | Psicología Hoy

Justo cuando pensábamos que la pandemia de COVID-19 se estaba desacelerando, apareció un nuevo giro para demostrar que nuestras suposiciones estaban equivocadas. Es probable que se haya enterado de las noticias sobre la nueva variante de COVID-19 llamada Omicron. Obtenga más información sobre la variante, las mutaciones de proteínas de pico y más a continuación.

¿Cuándo y dónde se informó por primera vez sobre la variante Omicron?

El 24 de noviembre, la variante B.1.1.529, es decir, Omicron, se informó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) por primera vez desde Sudáfrica, más precisamente Botswana. Antes de esta revelación, el estado epidemiológico en Sudáfrica estaba indicado por tres picos diferentes. La variante delta fue la variante más común entre las personas infectadas. En las últimas semanas ha aumentado el número de casos positivos. El primer caso confirmado de la variante Omicron provino de un espécimen recibido el 9 de noviembre de 2021.

La OMS clasificó a Omicron como una variante de preocupación el 26 de noviembre de 2021. Curiosamente, debido a su rápida transmisión y sus preocupantes mutaciones, Omicron es el más rápido en ser clasificado como una variante preocupante. Tenga en cuenta que aún no está claro si Omicron es más portátil que otras variantes. Actualmente se están realizando estudios epidemiológicos que proporcionarán más información sobre esta variante.

Fuente: Juru / Pexels

¿Dónde se descubrió Omicron?

La última variante de COVID-19 no se quedó en Sudáfrica por mucho tiempo. En pocos días, la variante se ha extendido a otros continentes, especialmente a Europa.

Si bien las noticias cambian cada hora, la nueva variante hasta ahora se ha descubierto en:

  • Bélgica
  • Los países bajos
  • El Reino Unido
  • Italia
  • Alemania
  • España
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Otros países también están investigando casos sospechosos de la variante Omicron.

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Según las autoridades holandesas, 61 de 500 pasajeros en dos vuelos desde países del sur de África a los Países Bajos dieron positivo por COVID-19. Los pacientes están en cuarentena en Amsterdam y se cree que la nueva variante aparecerá en algunos de estos casos.

La Unión Europea ha restringido los viajes hacia y desde países del sur de África. Estados Unidos y Corea del Sur hicieron lo mismo. Canadá, Rusia, Australia, Tailandia, Singapur, Sri Lanka, Arabia Saudita, Marruecos, Omán e Israel han impuesto restricciones similares.

Punta de proteína Omicron

La secuenciación genética de la muestra de Omicron reveló que esta variante porta una gran cantidad de mutaciones en la proteína de pico.

La proteína de pico está en el exterior del coronavirus. Así es como el virus se adhiere a las células que infecta. Algunas de las mutaciones mencionadas anteriormente ya han sido reconocidas por otras variantes. Estas mutaciones particulares podrían hacer que la variante sea más peligrosa. Un buen ejemplo es la mutación E484K, que afecta a los anticuerpos y hace que los virus sean menos reconocibles para ellos.

Además de E484K, Omicron también porta otras mutaciones como N501Y y D614G. Este último también se puede encontrar en la variante delta. Esta mutación permite que el virus se adhiera a las células de manera más eficaz. Por otro lado, la mutación N501Y también hizo que las variantes alfa y gama fueran más transmisibles.

El número real de mutaciones no significa necesariamente que la variante sea más problemática que otras. Los científicos están principalmente preocupados por la cantidad de mutaciones que afectan la proteína de pico, ya que las vacunas también la atacan.

La evidencia actual muestra que la variante Omicron tiene más de 30 mutaciones en el área de la proteína del pico. También se han detectado algunas mutaciones en las variantes Alfa y Delta. Estas mutaciones están relacionadas con una mayor ineficacia y la capacidad de evadir los anticuerpos que bloquean la infección.

Sin embargo, es útil tener en cuenta que Omicron tiene mutaciones en proteínas de pico que otras variantes no tienen. De las 30 mutaciones detectadas, 26 solo se encuentran en Omicron y no se han detectado en otras variantes preocupantes. A modo de comparación, la variante alfa tiene solo cuatro mutaciones únicas, la variante beta tiene seis mutaciones únicas, la gamma tiene ocho y la variante delta tiene siete mutaciones únicas.

¿Son efectivas las vacunas Omicron?

También es útil mencionar que la variante Omicron tiene una mutación de pico que permite que las pruebas de genotipado los identifiquen más rápido que la secuenciación del genoma.

El número significativo de mutaciones en la proteína de pico podría permitir que la variante Omicron desarrolle mecanismos de escape inmunológico y evite las vacunas. En este escenario, se debe evaluar la efectividad de la vacuna. Los fabricantes de la vacuna COVID-19 ya han anunciado que seguirán de cerca esta situación. Por ejemplo, Pfizer ha declarado anteriormente que están trabajando en una versión de su vacuna que se dirige específicamente a Omicron.

¿Cuáles son los síntomas de la variante Omicron?

Al momento de escribir este artículo, no hay evidencia de que Omicron cause otros síntomas que otras variantes de COVID-19. El médico que descubrió por primera vez la variante Omicron dijo que los síntomas eran leves y podían tratarse en casa. Sin embargo, como todas las variantes de COVID-19, Omicron aún podría causar complicaciones graves, incluida la muerte. Aprenderemos más sobre los síntomas y los peligros potenciales de Omicron durante las próximas semanas.

¿Qué puedo hacer?

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que Omicron es motivo de preocupación, no motivo de pánico. Recuerde, Omicron acaba de ser descubierto. Los científicos deben estudiar primero el virus. Lo que sabemos ahora es que los síntomas asociados con Omicron suelen ser leves. Sin embargo, esta variante tiene muchas mutaciones en la proteína de pico, y la mayoría de ellas son únicas. Esto hace que la opción de omitir las vacunas sea más probable, pero en breve habrá más información disponible sobre el tema.

Lo que puedes hacer es continuar con el distanciamiento social, ponerte una mascarilla y lavarte las manos con frecuencia. Los funcionarios instan a la población a que esté completamente vacunada. Se recomienda una vacuna de refuerzo para quienes tengan derecho.

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Una variante recientemente descubierta, Omicron, se ha extendido rápidamente desde África a Europa y otras áreas. El hecho más alarmante de esta variante es la multitud de mutaciones en la proteína de pico. Podrían acelerar la transmisión y hacer que las vacunas sean menos efectivas. Sin embargo, pronto se anunciará más información. Se aconseja a las personas que se pongan las vacunas, y los fabricantes han anunciado que reformularán sus vacunas para apuntar a Omicron. No olvide que las máscaras, la higiene y el distanciamiento social también pueden ayudar a reducir su riesgo de COVID.

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