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Pareidolia: por qué nuestro cerebro ve caras en todas partes

Pareidolia es ver significado en un objeto, patrón o forma cuando no lo hay.

La pareidolia facial es la experiencia común de ver rostros en la luna, en las nubes o incluso en un lago visto desde el espacio.

Este es un tipo de pareidolia donde una persona ve significado en un objeto, patrón o forma cuando no lo hay.

La pareidolia facial es tan fuerte que incluso patrones vagos de sombras pueden parecer que contienen caras, como en las imágenes de la región de Marte llamada Cydonia (ver más abajo).

Si bien alguna vez se pensó que ver caras en todo tipo de objetos era un signo de psicosis o un trastorno, ahora se considera que la pareidolia es una parte normal de la experiencia humana.

Pareidolia por que nuestro cerebro ve caras en todas partes

La llamada «cara en Marte»

pareidolia facial

La pareidolia facial es causada por el hecho de que el cerebro interpreta rostros imaginarios utilizando los mismos procesos cognitivos que los rostros humanos reales.

En otras palabras, el cerebro automáticamente “busca” rostros en todas partes.

El profesor David Alais, primer autor del estudio, dijo:

“Desde un punto de vista evolutivo, parece que los beneficios de no perder nunca una cara superan con creces los peligros de tratar los objetos inanimados como caras.

La detección rápida de rostros es una gran ventaja, pero el sistema juega «rápido y suelto» al aplicar un patrón aproximado de dos ojos sobre la nariz y la boca.

Muchas cosas pueden coincidir con este patrón y, por lo tanto, desencadenar la respuesta de reconocimiento facial”.

El reconocimiento facial es tan importante para los humanos que procesamos rostros en solo unos pocos cientos de milisegundos.

El profesor Alais dijo:

“Sabemos que estos objetos no son en realidad rostros, pero se conserva la percepción de un rostro.

Al final, obtenemos algo extraño: una sensación paralela de que se trata tanto de un rostro atractivo como de un objeto.

Dos cosas a la vez.

La primera impresión de una persona no se sustituye por una segunda percepción de un objeto.

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Lago en la región de Vladimir, Rusia

Pareidolia y expresiones faciales

Nuestros cerebros tienen circuitos especiales de «reconocimiento de rostros» que también procesan automáticamente los que no son rostros.

Por eso también vemos expresiones faciales en objetos inanimados.

Y como seres sociales, buscamos significado en estos rostros.

Las nubes, la luna, Marte o una roca no solo esconden un rostro humano, sino que también vemos en ellos alegría, tristeza o risa, dijo el profesor Ale:

“Los rostros de Pareidolia no se descartan como detecciones falsas, sino que se someten a análisis de expresión facial de la misma manera que los rostros reales.

Necesitamos leer la personalidad del rostro y discernir su expresión.

¿Son amigos o enemigos? ¿Están felices, tristes, enojados, molestos?

Es por eso que el lago en la parte superior parece que no es solo una cara, sino una cara que no coincide con su cara.

Una serie de experimentos realizados por el profesor Ale y sus colegas demostraron que la pareidolia va más allá: incluso los rostros imaginarios se procesan con el mismo sesgo que los rostros reales.

En una situación como Tinder, donde calificamos a una persona tras otra, nuestra calificación de una persona se ve afectada por esta última.

Lo mismo se aplica a los objetos inanimados.

El profesor Alais dijo:

“Cuando los objetos se parecen convincentemente a caras, es más que una interpretación: en realidad impulsan la red de reconocimiento facial de su cerebro.

Y ese ceño fruncido o sonrisa; es el sistema de expresión facial de tu cerebro.

Para el cerebro, falso o real, todas las caras son tratadas de la misma manera».

El estudio se publicó en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (Alais et al., 2022).

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