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¿Por qué los abogados tienen mayor riesgo de suicidio?

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Fuente: Producciones Rodnae/Pexels

La mayor parte de la investigación sobre el vínculo entre las ocupaciones y el suicidio se ha centrado en las profesiones de la salud. Sin embargo, muchas de las ocupaciones con las tasas de suicidio más altas ocurren en otras ocupaciones, como trabajadores de la construcción y abogados (Peterson et al., 2022).

Muchos abogados suicidas informan que su trabajo es perjudicial para su salud mental y aumenta su uso de sustancias y/o alcohol. Algunos informaron que consideraron dejar su profesión debido al agotamiento y problemas de salud mental (Krill et al., 2023).

En la población general, un promedio del 4,3 % de los adultos estadounidenses han considerado el suicidio (Ivey-Stephenson et al., 2022). Es decir, informaron que pensaban que sería mejor estar muertos o lastimarse «algunos días», «más de la mitad de los días» o «casi todos los días» de la semana. Para los abogados, la cifra es más del doble.

Se estima que el 8,5% de los abogados han considerado el suicidio (Krill et al., 2023).

¿Por qué hay un aumento en los pensamientos suicidas de los abogados y qué podemos hacer al respecto? Bueno, la ciencia tiene algunas respuestas.

ellos estan estresados

Los abogados se enfrentan a grandes expectativas. Conducen a los clientes vulnerables a través de momentos difíciles, a menudo respondiendo a los arrebatos emocionales o agresivos de un cliente. Manejan casos que involucran divorcio, custodia de menores, robo, agresión, lesiones, violación, asesinato, crisis, accidentes, bancarrota, daños a la propiedad, inmigración, deportación e injusticia. Deben trabajar muchas horas para manejar casos legales complejos en plazos ajustados, sin dejar de ser profesionales y satisfacer a sus clientes.

Con tales factores estresantes, no debería sorprender que los suicidios de abogados tengan un 91 % más de probabilidades que otros suicidios de atribuirse al estrés laboral (Stack & Bowman, 2023).

El estrés, la percepción de que la vida o el trabajo de uno es impredecible, incontrolable y abrumador, es un predictor conocido del riesgo de suicidio (Cole et al., 2015). Los abogados con altos niveles de estrés tenían 22 veces más probabilidades de considerar el suicidio que aquellos con bajo estrés percibido, mientras que los abogados con niveles moderados de estrés tenían 5,5 veces más probabilidades de considerar el suicidio (Krill et al., 2023).

están deprimidos

Los abogados son propensos a problemas de salud mental que están fuertemente asociados con un mayor riesgo de suicidio, como depresión, ansiedad, estrés y abuso de sustancias (Krill et al., 2023). En un estudio nacional de abogados estadounidenses, el 28 % informó depresión, el 19 % informó ansiedad, el 23 % informó estrés, el 21 % informó abuso de alcohol y el 11 % informó Hay abuso de sustancias (Krill et al., 2016).

Los abogados con problemas de salud mental y/o barreras de sustancias actuales tienen más probabilidades de experimentar pensamientos suicidas y tendencias suicidas más graves (Krill et al., 2023). Los abogados con al menos una enfermedad mental tenían 1,8 veces más probabilidades de considerar el suicidio que los abogados sin antecedentes de enfermedad mental (Krill et al., 2023).

ellos prometen demasiado

El compromiso excesivo implica un deseo de controlar y una incapacidad para desconectarse del trabajo. Es un mecanismo para hacer frente a situaciones de alto estrés que se basa en el reconocimiento, el respeto y la atención al detalle (Volanti et al., 2022). Los signos incluyen pensar constantemente en el trabajo y la incapacidad para relajarse del trabajo, lo que puede provocar agotamiento, agotamiento, cinismo y angustia psicológica (Krill et al., 2023).

El exceso de compromiso a menudo se valora y recompensa legalmente, comenzando con las calificaciones de la facultad de derecho y terminando con premios y honores financieros. Sin embargo, aunque motiva, la validación externa no aumenta la salud mental ni el bienestar (Krill et al., 2023), y el compromiso excesivo con el trabajo puede distraer a los abogados de actividades que podrían mejorar el bienestar y las relaciones. En otras palabras, el estrés, la depresión, el compromiso excesivo y la soledad se retroalimentan entre sí.

Los abogados con exceso de trabajo tenían 2,2 veces más probabilidades de considerar el suicidio que los abogados que no tenían exceso de trabajo. Los abogados con niveles moderados de exceso de trabajo tenían 1,6 veces más probabilidades de contemplar el suicidio (Krill et al., 2023).

están solos

La soledad, la percepción de que las necesidades sociales de uno no están siendo satisfechas, es un factor de riesgo conocido para el suicidio (Motillon-Toudic et al., 2022). Los abogados también suelen informar que se sienten solos o socialmente aislados (Ash & Huang, 2022). Puede parecer contradictorio para una profesión que requiere comunicación e interacción diarias, pero los abogados ocupan posiciones de autoridad.

Como figuras de autoridad, las comunicaciones de los abogados suelen ser unidireccionales: ofrecen apoyo y conocimiento a los demás, a menudo haciéndolos notar y escuchar en tiempos de crisis, pero no reciben apoyo a cambio. Tal es la naturaleza del trabajo. Sin embargo, cuando hay un desequilibrio entre el trabajo y la vida, los abogados no tienen tiempo para desarrollar y mantener conexiones y relaciones significativas para aliviar su soledad.

El derecho también es una profesión altamente competitiva, por lo que esto puede obstaculizar las oportunidades de los abogados para forjar conexiones significativas con sus pares (Achor et al., 2022).

Los abogados solitarios tienen 2,8 veces más probabilidades de considerar el suicidio que los abogados no solitarios (Krill et al., 2023).

pero tienen esperanza

Si bien el estrés, la soledad, el compromiso excesivo y un historial de problemas de salud mental pueden aumentar el riesgo de suicidio de un abogado, hay cosas que podemos hacer para mejorar sus vidas y su bienestar.

A nivel sistémico, cambiar el clima de la profesión legal puede ayudar a eliminar algunas de las causas del estrés, el exceso de compromiso, la ansiedad y la depresión. Proporcionar un cronograma realista, aclarar las expectativas y monitorear la carga de trabajo sería un buen lugar para comenzar. Sin embargo, estos cambios deben ser adoptados tanto por la empresa como por los empleados para que sean efectivos. Es fácil decir «Merezco pasar tiempo con mi familia», pero es difícil decir «No lo lograré hasta el lunes» cuando se avecina un cliente, una cita en la corte o un jefe.

Sin embargo, es importante tomarse el tiempo, porque el conflicto entre el trabajo y la vida y trabajar más de 60 horas a la semana son factores de riesgo para la depresión. Los individuos deben hacer cumplir sus límites, al igual que la práctica de la ley debe respetarlos y alentarlos. Esto puede requerir un cambio cultural dentro de la ley para incluir la competencia y la colaboración.

También puede implicar reducir el estigma que rodea a los problemas de salud mental. Muchos abogados se preocupan por las repercusiones profesionales de admitir que tienen un problema mental. Esto les impide buscar la ayuda que necesitan. Los talleres y las políticas que crean conciencia sobre los riesgos del compromiso excesivo con el trabajo y la sobreestimación de las recompensas extrínsecas y promueven mecanismos de afrontamiento saludables y marcadores intrínsecos de éxito pueden ayudar a cambiar la cultura laboral de los abogados.

A nivel personal, proporcionar a los abogados las herramientas que necesitan para desarrollar la tolerancia al estrés puede ayudarlos a sobrellevar el estrés inevitable de una profesión exigente. Por ejemplo, el entrenamiento de atención plena es una práctica basada en la evidencia para mejorar el estado de ánimo, reducir el estrés y aliviar la ansiedad (Neilson & Minda, 2022).

Los abogados también pueden implementar prácticas saludables, como dedicarse a pasatiempos fuera del trabajo y ausentarse del trabajo para tener tiempo para conectarse. Todos estos hábitos pueden fomentar un sentido de identidad y autoestima fuera del trabajo. La necesidad de una interacción social regular con compañeros y seres queridos para sentir un sentido de pertenencia se ha relacionado con un mayor bienestar (Kreiger & Sheldon, 2015).

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 988 o a la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de Psychotherapy Today.

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