Autoestima

Qué significa la reciente legislación anti-LGBTQ para las víctimas de abuso

Fuente: WOKANDAPIX/Pixabay

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Laura se sentó frente a mí, con una sensación de impotencia irradiando desde sus hombros. Durante más de un año, ha estado tratando de obtener una orden de protección de su exnovia, pero se ha enfrentado a prejuicios y lagunas legales en el sistema de justicia.

Una y otra vez contó historias de acoso y acoso. Recientemente, su exmarido se presentó en su lugar de trabajo, se sentó en la sala de espera y habló de Laura con quien pudo.

«¡Estoy humillada!», exclamó. «Pero la policía no tomará ninguna medida porque dicen que ella no violó la ley».

«Si mi ex hubiera sido un hombre, creo que habrían visto este comportamiento como peligroso», dijo, volviendo la cabeza hacia el techo. No estoy en desacuerdo. Hubo señales inmediatas de peligro en el comportamiento de su ex, que fueron mucho más allá de una típica respuesta de enojo. Pero la policía no se molestó en ocultar su parcialidad contra las relaciones aparentemente queer, por lo que no se lo tomó en serio.

Enfrentar la violencia doméstica es suficiente para que cualquiera caiga en un estado de negación. Pero la realidad de Laura es diferente por quién es ella. Mi práctica se especializa en trabajar con personas LGBTQ y en el tratamiento de sobrevivientes de abuso y trauma.

A menudo soy testigo del doble dolor que experimentan como miembros de comunidades marginadas: primero el trauma y luego el estigma. La duda que los abusadores inculcan a través de medios no físicos, combinada con la presión de las minorías, hace que sea aún menos probable que las víctimas LGBTQ se presenten y hablen sobre su abuso.

A pesar de las súplicas de Laura para que dejara de hacerlo, su ex mostró una clara pérdida de control: un comportamiento que, si no se controla, podría causar un daño irreversible a otra persona. Curiosamente, quienes querían salvarla, concretamente la policía, no se dieron cuenta de que este comportamiento era peligroso o que las cosas podían empeorar.

Es posible que respondan más apropiadamente si saben que el acoso es a menudo un precursor de la violencia. Pero debido a que Laura es una mujer trans que busca el apoyo y la protección de una mujer cisgénero que es significativamente más pequeña que ella, la sociedad no ve a Laura como «necesitada» de protección. O simplemente no les importa.

Si su exmarido entraba a la sala de espera con un arma, la policía no tenía más remedio que responder. Sin embargo, sin este elemento, el abuso doméstico continúa existiendo en la zona gris de «no del todo ilegal pero aún abusivo» y, a menudo, no puede detenerse legalmente. (Desafortunadamente, muchos de los agentes de policía con los que trabajo ven el panorama más amplio y reconocen situaciones peligrosas, pero a menudo encuentran resistencia por parte de departamentos y leyes que no los respaldan).

Para las víctimas de la comunidad LGBTQ, esta sensación de impotencia es aún mayor. Hay pocos recursos disponibles para curar el trauma de la violencia doméstica, y menos aún para las víctimas en relaciones LGBTQ. Sin el apoyo adecuado, muchos de mis pacientes de esta comunidad se quedan completamente solos para afrontar el abuso y el trauma resultante.

A medida que la legislación continúa cambiando, muchos de los derechos que las personas LGBTQ han obtenido recientemente están siendo revocados, y su apoyo es aún menor.

Para ser las primeras en denunciar el abuso, las víctimas LGBTQ tienen que superar tanta desconfianza y miedo a «salir del armario» que significa que muchas eligen sufrir en silencio. Cuando salir puede traer peligro y preocupación social, no tienen otra opción. Un cliente lo dijo mejor: «Puedo vivir con el abuso que conozco, o salir y soportar la ira de una comunidad y una familia que no me acepta».

Pero en realidad, las personas LGBTQ pueden tener más probabilidades de sufrir violencia doméstica. Según la Encuesta Nacional sobre Violencia Sexual y de Pareja 2010-2012 (NISVS), el 43,8% de las mujeres lesbianas y el 61,1% de las mujeres bisexuales han experimentado alguna forma de violencia sexual por parte de sus parejas en sus vidas. Además, el 26 por ciento de los hombres homosexuales y el 37,3 por ciento de los hombres bisexuales habían experimentado algún tipo de violencia sexual por parte de su pareja, según el informe.

Las personas transgénero y de género diverso, especialmente las mujeres trans, también tienen más probabilidades de ser objeto de violencia de pareja e incluso de asesinato. En 2016, la Campaña de Derechos Humanos (HRC) rastreó las muertes de 23 personas transgénero y otras personas no conformes con su género como resultado de violencia letal solo en los Estados Unidos. En 2022, ese número había llegado a 29. La mayoría de las personas rastreadas eran mujeres trans negras asesinadas por conocidos, parejas o extraños.

En nuestro mundo, las personas queer tienen más probabilidades de sufrir violencia doméstica, pero también menos probabilidades de recibir apoyo. Las leyes recientes tienen como objetivo proteger a las parejas de la violencia íntima independientemente del género u orientación sexual, pero los prejuicios negativos aún pueden socavar la perspectiva de un individuo. A veces se trata de personas que tienen el poder de poner fin a situaciones de abuso, como jueces o agentes de policía, y su parcialidad puede ser mortal. Dado que muchas leyes recientes privan de sus derechos a las personas LGBTQ, sus prejuicios son cada vez más aceptados.

Parece que hemos creado un mundo en el que revelar quiénes somos realmente a veces da más miedo que arriesgarse al trauma psicológico y la violencia física del abuso. Si bien hay muchas razones por las que una persona podría no revelar su abuso, para las víctimas LGBTQ, la falta de protección universal contra la discriminación es un importante factor disuasivo.

Denunciar crímenes de odio o abusos en una relación LGBTQ puede significar tener que salir públicamente a cambio de justicia, un paso que muchas víctimas no están dispuestas a dar. Suponiendo que se presenten y denuncien el abuso. En tales casos, las víctimas LGBTQ aún deben preocuparse de que el personal de emergencia pueda negarles asistencia basándose en prejuicios contra su orientación sexual.

La falta de protección legal y la distribución desigual de los recursos hacen que las víctimas homosexuales de violencia doméstica estén menos protegidas en la sociedad simplemente por quiénes son. Estas leyes, y la consiguiente falta de protección contra daños, atacan sus identidades.

Partes extraídas de mi libro: Bruises Invisible: Cómo una mejor comprensión de los patrones de violencia doméstica puede ayudar a los sobrevivientes a adaptarse al sistema legal.

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