Psique

¿Qué significa una muerte «significativa» en la ficción? – Resumen de investigación

La muerte puede ser una poderosa herramienta narrativa. Sollozamos por la desaparición de un personaje querido, vitoreamos el merecido premio de nuestro villano favorito o nos sentamos al borde de nuestros asientos, sorprendidos por muertes que no veíamos venir. Boda Roja, ¿alguien?

Sin embargo, no todas las muertes son iguales, y en un nuevo estudio, Kaitlin Fitzgerald de la Universidad Estatal de Nueva York y su equipo analizan qué hace que ciertas muertes ficticias sean tan memorables. El equipo informa que aunque encontramos algunas muertes agradable – la tan esperada caída de un antagonista, por ejemplo – son los que encontramos significativo que realmente se quedan con nosotros a largo plazo.

En primer lugar, se pidió a los participantes que pensaran en una escena de muerte a partir de una narrativa: película, televisión u otros medios. Aquellos en la condición de control luego escribieron sobre por qué la muerte en la que habían pensado era particularmente memorable, mientras que a los otros dos grupos se les pidió específicamente que recordaran una muerte que fuera particularmente «significativa» o «placentera» y escribieran sobre por qué encontraron que era sea ​​así.

Después de escribir sobre la escena, los participantes categorizaron el género de la narrativa que habían elegido e indicaron qué emociones sintieron en respuesta a la escena. También calificaron hasta qué punto apreciaron la narrativa (qué tan significativa, conmovedora o estimulante la encontraron) y la disfrutaron (qué tan divertida o entretenida fue, y si la habían pasado bien al interactuar con ella). Finalmente, los participantes categorizaron al personaje como héroe, villano, antihéroe o anti-villano, calificaron la moralidad del personaje y cuánto merecían su muerte, e indicaron cuánto les gustaba el personaje.

Los resultados mostraron que las muertes «significativas» y «placenteras» en la ficción difieren de manera clave. Los participantes que habían recordado una muerte significativa tenían más probabilidades de agradecer narrativas que aquellos en la condición placentera, quienes eran más propensos a disfrutar ellos. Aquellos en la condición significativa también eran más propensos a elegir narraciones de dramas o desgarradores, mientras que los participantes en la condición placentera tenían más probabilidades de elegir muertes del género de acción, o de horrores o thrillers. La muerte de personajes vistos como morales, como héroes o como menos merecedores de la muerte también tenían más probabilidades de ser elegidos por aquellos en la condición significativa.

Sin embargo, la relación entre la moralidad y el aprecio podría explorarse más. Si bien los resultados sugieren que las muertes de personajes inmorales generalmente se consideran menos significativas, ¿qué pasa con aquellos cuya moralidad es algo más borrosa? El coautor Matthew Grizzard señaló en una entrevista que, aunque ambos podrían razonablemente ser considerados villanos, CazarecompensasRoy Batty y Guerra de las Galaxias’ Darth Vader había aparecido varias veces como ejemplos de muertes significativas debido a sus arcos de redención. Estas áreas grises morales podrían explorarse más a fondo.

En general, sin embargo, el estudio indica que incluso cuando estamos viendo una película o leyendo un libro, podemos experimentar la muerte como una experiencia significativa y reflexiva. En particular, el equipo sugiere que las muertes en los medios de comunicación pueden ayudar a las personas a procesar el dolor «privado de derechos», el dolor por alguien por quien no se sienten «autorizados» a llorar, con personajes de ficción que actúan como conducto para los sentimientos reprimidos. Entonces, si bien puede ser divertido cuando un villano de Bond se cae de la cima del puente Golden Gate o un tiburón se come a Samuel L. Jackson, hay muchos otros ejemplos que hablan a la gente en un nivel que va mucho más allá del entretenimiento. y eso incluso puede ayudarlos a comprender su propio dolor.

– Memorable, significativo, placentero: un examen exploratorio de las muertes de personajes narrativos.

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