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¿Qué valores son buenos para la juventud?

Que valores son buenos para la juventud

Los valores y objetivos que tienen los jóvenes tienen un gran impacto en la configuración de su identidad, cómo funcionan y qué tan bien se sienten. Si es así, entonces la siguiente pregunta es importante: ¿qué valores y objetivos son buenos para nosotros y cuáles son menos buenos? A grandes rasgos, existen dos tipos de respuestas para las que existe alguna evidencia pero que se contradicen entre sí: la teoría de la autodeterminación (Ryan & Deci, 2022) y el acercamiento humano al entorno (Kristof-Brown et al., 2005).

Teoría de la Autodeterminación (SDT)

La teoría de la autodeterminación sugiere que los valores y objetivos internos son mejores para las personas que los externos. Las metas internas se enfocan en cosas que satisfacen nuestras necesidades psicológicas básicas de autonomía, competencia y parentesco. Valoramos estas cosas inherentemente, son un fin en sí mismas. Los objetivos externos se centran en rendimientos instrumentales como el dinero, la fama o el poder. Estos ingresos son herramientas en el sentido de que se pueden utilizar para otra cosa (por ejemplo, para comprar un coche caro). No son fines en sí mismos. Anteriormente, mencioné investigaciones que muestran que las metas internas son mejores para nosotros.

Perspectiva de ajuste humano-ambiente (POF)

Este punto de vista sugiere que cualquier tipo de valores y objetivos pueden florecer siempre que coincidan con los valores y objetivos enfatizados en el entorno humano. Numerosos estudios han demostrado que las personas cuyos valores y objetivos están alineados con la cultura en la que viven, ya sea cultural organizacional o nacional, generalmente se sienten y funcionan mejor.

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Encuesta Mundial de Valores entre los jóvenes

Van den Broek (2022) trató de utilizar la Encuesta Mundial de Valor para averiguar cuál de los dos puntos de vista mencionados anteriormente es el más correcto. Con base en estos datos, los investigadores determinaron los valores promedio de los valores internos y externos para el país (para 54 países).

Además, examinaron la relación entre estos «valores país» y el bienestar individual de los jóvenes de 18 a 30 años (N = 25442), teniendo en cuenta sus valores individuales. Formularon dos conjuntos de hipótesis. El primer conjunto se basó en SDT, el segundo en POF.

Los resultados apoyan en gran medida SDT

En general, los resultados confirmaron las expectativas basadas en el SDT. Los jóvenes tienden a ser más felices y están más satisfechos con sus vidas cuando tienen valores intrínsecos y viven en países donde los valores intrínsecos se enfatizan más y los valores extrínsecos se consideran menos importantes.

Habiendo dicho eso, es importante mencionar dos hallazgos aparentemente sorprendentes de este estudio. Primero, los jóvenes que viven en países que enfatizan valores extrínsecos generalmente dicen que se sienten más felices cuando establecen metas extrínsecas que cuando sus metas entran en conflicto con la cultura predominante. Sin embargo, estos jóvenes en estos países tienden a ser menos felices y satisfechos que los jóvenes en países con metas domésticas. En segundo lugar, se encontró una relación positiva entre la salud externa y la autoestima.

Estos resultados inesperados pueden deberse al efecto de sesgo que puede ocurrir con los datos autoinformados. Una ilustración de esto se describe en un nuevo libro de Pickett y Wilkinson (2022). En países con mayor desigualdad de ingresos, la competencia por el estatus es mayor. Los residentes de tales países, por regla general, es más importante crear una imagen positiva de sí mismos. Esto puede conducir a una situación sorprendente en la que menos personas califican su salud como buena en un país como Japón que en Estados Unidos, y los residentes de este último país tienen una expectativa de vida más corta. Existe una fuerte evidencia del fenómeno paradójico de que las personas en países con más problemas sociales tratan de proteger su propia imagen describiéndose a sí mismos de manera más positiva que las personas en países donde las cosas son mejores en muchos aspectos.

Conclusión y consecuencias

En general, resultó que SDT explicó mejor los resultados. En base a esto, parece adecuado que las personas adopten valores y metas internas, y también alienten a nuestros hijos en esta dirección. Cambiar la cultura organizacional y nacional hacia una cultura de valores internos también parece adecuado.

En otras palabras, démosle menos importancia y esperemos menos felicidad y satisfacción del dinero, la fama y el poder, y más de cosas interesantes, divertidas y gratificantes que hacer con y para otras personas.

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