Emociones

Redes sociales y salud mental

Luca Braghieri, Ro’ee Levy y Alexey Makarin

Investigación independiente

21 de agosto

abstracto

La proliferación de las redes sociales coincidió con el deterioro de la salud mental entre los adolescentes y adultos jóvenes en los Estados Unidos, lo que llevó a la especulación de que las redes sociales pueden dañar la salud mental. En este artículo, proporcionamos las primeras estimaciones cuasiexperimentales del impacto de las redes sociales en la salud mental mediante un experimento natural único: la transición de Facebook a las universidades de EE. UU. Nuestro análisis combina datos sobre la salud mental de los estudiantes durante los años de expansión de Facebook con una estrategia empírica generalizada de diferencias en diferencias. Descubrimos que la introducción de Facebook en una universidad aumentó los síntomas de mala salud mental, particularmente depresión, y resultó en un mayor uso de los servicios de salud mental. También encontramos que, según los informes de los estudiantes, el deterioro de la salud mental se traduce en un peor rendimiento académico. Más evidencia sobre los mecanismos sugiere que los resultados se deben a que Facebook promueve comparaciones sociales desfavorables.

discusión

Implicaciones para las redes sociales de hoy

Nuestras estimaciones del impacto de las redes sociales en la salud mental se basan en variaciones cuasi-experimentales en el acceso a Facebook de los estudiantes universitarios de 2004 a 2006. Estas poblaciones y ventanas de tiempo son directamente relevantes para la discusión sobre el deterioro mental grave Salud entre adolescentes y jóvenes Adultos durante las últimas dos décadas. En esta sección, veremos cómo nuestros hallazgos tienen el potencial de moldear nuestra comprensión del impacto que las redes sociales tienen en la salud mental en la actualidad.

Durante las últimas dos décadas, Facebook ha experimentado una serie de cambios importantes. Estos cambios incluyen: i) la introducción de un feed personalizado que utiliza un algoritmo para clasificar las publicaciones; ii) el crecimiento de la base de usuarios de Facebook de estudiantes universitarios estadounidenses a casi tres mil millones de usuarios activos en todo el mundo (Facebook, 2021); iii) el video a menudo reemplaza imágenes y texto; iv) mayor uso de Facebook en teléfonos celulares en lugar de computadoras; yv) la introducción de páginas de Facebook para marcas, empresas y organizaciones.

El tipo de variación que explotamos en este artículo no nos permite identificar los efectos de estas características de las redes sociales. Por ejemplo, la introducción de Pages, junto con otros cambios, ha hecho que el consumo de noticias en Facebook sea más común en la última década que cuando comenzó. Nuestras estimaciones no pueden indicar si la creciente dependencia de Facebook en el consumo de noticias ha agravado o mitigado el impacto de Facebook en la salud mental.

A pesar de estas reservas, creemos que las estimaciones presentadas en este documento siguen siendo muy relevantes hoy en día por dos razones principales: Primero, los mecanismos por los cuales el uso de las redes sociales puede afectar la salud mental se relacionan con las características centrales de las plataformas de redes sociales que han existido desde sus inicios. y que siguen siendo una parte integral de estas plataformas en la actualidad; En segundo lugar, los cambios tecnológicos en Facebook y las plataformas relacionadas pueden haber aumentado en lugar de debilitar el impacto de estos mecanismos.

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