Emociones

Se ha descubierto que un curso de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) de 8 semanas es tan eficaz como Lexapro (escitalopram) en el tratamiento de adultos con trastornos de ansiedad y con muchos menos efectos secundarios.

Se ha descubierto que un curso de reduccion del estresCrédito y derechos de autor: BrainPost de Hoge et al (2022)

La ansiedad es el trastorno mental más común que afecta a más de 301 millones de personas en todo el mundo. Ya sea que la ansiedad extrema surja en situaciones sociales, sea causada por una fobia específica o se manifieste como una ansiedad general en el mundo, puede afectar seriamente las actividades diarias de las personas y generar altos niveles de angustia.

Afortunadamente, existen buenos tratamientos para la ansiedad, incluida la terapia cognitiva conductual (o TCC) y varios productos farmacéuticos. Sin embargo, la TCC requiere un terapeuta altamente capacitado para brindarla y puede llevar mucho tiempo y ser costosa, por lo que está fuera del alcance de muchas personas que la necesitan. Y aunque la terapia con medicamentos puede funcionar bien y, a menudo, está cubierta por un seguro, puede no ser adecuada para las personas que están preocupadas por los posibles efectos secundarios de inyectar el medicamento en el cuerpo.

Ahora, un nuevo artículo propone una alternativa de tratamiento eficaz para quienes padecen ansiedad: la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR). A esto se suma que las compañías de seguros de salud deben cubrir MBSR como tratamiento para la ansiedad (al igual que se cubren otros tratamientos) si tenemos en cuenta sus limitaciones.

En este estudio, 276 pacientes con trastorno de ansiedad fueron asignados aleatoriamente a un curso de MBSR de ocho semanas o al conocido medicamento contra la ansiedad Lexapro (con seguimiento continuo). El curso MBSR, diseñado por Jon Kabat-Zinn, implicó presentar a las personas diversas prácticas de meditación (como respiración consciente, exploración corporal, meditación caminando y meditación de bondad amorosa) y meditación diaria en el hogar para mejorar sus habilidades. En general, el entrenamiento está diseñado para ayudar a las personas a aprender a prestar atención al momento presente ya aceptar sin juzgar las sensaciones, pensamientos y sentimientos que surjan.

Durante el tratamiento, las personas de ambos grupos informaron cuán ansiosas estaban y si experimentaron algún efecto secundario. Después de eso, se les observó durante seis meses para ver cómo les iba, pero sin supervisión durante las ocho semanas iniciales de tratamiento, lo que significaba que eran libres de continuar con la droga o la meditación o probar otra forma de tratamiento.

Los resultados mostraron que al final de las ocho semanas, ambos grupos experimentaron la misma reducción en los síntomas de ansiedad, lo que sugiere que MBSR puede funcionar de la misma manera que Lexapro para las personas con ansiedad.

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La meditación, cuando se hace de esta manera como práctica diaria, es muy eficaz para tratar la ansiedad, tan eficaz como un fármaco», dijo la autora principal del estudio, Elisabeth Hoge, psiquiatra de la Universidad de Georgetown.

Además de reducir la ansiedad, MBSR también causó menos efectos secundarios problemáticos que Lexapro: el 79 % de los pacientes en el grupo de Lexapro informaron al menos un efecto secundario durante el tratamiento, mientras que solo el 5 % de los pacientes con MBSR informaron esto (y esto se limitó a un aumento de la ansiedad). Sin embargo, los efectos secundarios en el grupo de Lexapro incluyeron otras cosas como falta de sueño, náuseas, nerviosismo, sudoración, dolores de cabeza, retraso en el orgasmo y disminución de la libido. Mientras que el 10 % de los participantes en el grupo de Lexapro interrumpieron el tratamiento durante el estudio debido a los efectos secundarios, nadie interrumpió el tratamiento con MBSR por este motivo.

Esto sugiere que MBSR puede ser una buena alternativa para aquellos que sufren de ansiedad y no quieren arriesgarse a tomar drogas.

Los efectos secundarios son comunes con muchos antidepresivos ISRS. [like Lexapro], y no sabemos exactamente por qué”, dice Hoge. “Para algunas personas, estos efectos secundarios son tolerables; pero para otros, son completamente inaceptables, y aprender a meditar puede ser una gran opción”.

¿Por qué la meditación tiene tal efecto sobre la ansiedad? Hoge cree que esto se debe a la forma en que funcionan las mentes de las personas ansiosas y cómo la meditación contrarresta esto. Ella indica que las personas con ansiedad son más propensas a identificarse demasiado y a perturbarse con sus pensamientos y sentimientos, lo que lleva a un pensamiento catastrófico. La meditación ayuda a las personas a sentirse un poco más distantes de sus experiencias sin apegarse a ellas, dice, ayudando a las personas a lidiar mejor con ellas.

Todas las prácticas de meditación incluyen la atención al momento presente, pero de manera especial con apertura y aceptación”, dice. «Cualquier fenómeno mental que surja espontáneamente en este momento, puedes aceptarlo y dejarlo pasar».

Ella sospecha que otra razón por la que la meditación ayuda es porque enseña a las personas a ser más compasivas consigo mismas. Muchas personas con ansiedad o depresión son duras consigo mismas, lo que exacerba sus problemas, y la meditación puede ayudarte a ser más amable contigo mismo.

Las instrucciones de meditación insinúan implícitamente la autocompasión, que te dice que prestes atención a tus pensamientos, sentimientos, sensaciones, recuerdos o lo que sea sin juzgarlos”, dice. «Es una excelente manera para que las personas aprendan a ser abiertas y aceptarse a sí mismas y sus experiencias: sean amables».

El estudio de Hoge muestra básicamente los mismos resultados a largo plazo tanto para MBSR como para Lexapro, al menos durante los primeros seis meses. Pero ella no cree que pruebe mucho. Es difícil saber si las personas tomaron otras medidas para lidiar con su ansiedad después de completar la intervención, y esto se reflejará en los resultados longitudinales.

Además, la eficacia tanto de los medicamentos como de MBSR puede disminuir con el tiempo, ya que los medicamentos pueden perder su potencia y las personas que usan MBSR pueden comenzar a relajarse en su práctica diaria. Entonces, si bien ambos tratamientos parecen tener cierto poder de permanencia, es difícil sacar esa conclusión solo de su investigación.

Además, el entrenamiento de MBSR puede ser algo pesado. La práctica regular requiere tiempo, energía y compromiso, una de las razones por las que las tasas generales de abandono en el experimento de Hoge fueron las mismas para MBSR y Lexapro. Sin embargo, Hoge advierte que no se debe asumir que otros programas de atención plena de acción rápida, como aplicaciones en línea o sesiones más cortas, serán tan efectivos como Lexapro contra la ansiedad severa. Las aplicaciones no alientan a las personas a pasar suficiente tiempo meditando, dice, y no hay un componente de interacción humana en el entrenamiento, algo que ella cree que es importante.

No quiero que la gente piense que la meditación es tan fácil como tomar una droga; por ejemplo, tomarán Calm o Headspace y sentirán alivio», dice. “Podría ser mejor que nada, realmente no lo sé. Pero cara a cara es realmente el estándar de oro”.

En cambio, compara los beneficios de aprender a meditar con los del ejercicio, otra intervención conductual que requiere perseverancia pero proporciona un alivio significativo de los síntomas mentales sin el uso de medicamentos.

Ahora hay excelentes datos que muestran que el ejercicio aeróbico protege contra la depresión y la ansiedad, casi tan bien como el tratamiento con medicamentos”, dice. “Se necesita trabajo para correr o hacer cualquier ejercicio que haga todos los días o casi todos los días. Pero para algunos, vale la pena».

¿Otro problema? MBSR no es gratuito y las aseguradoras no suelen cubrirlo, dice Hoge. A ella le gustaría ver este cambio, y los resultados de su experimento pueden ayudar a que las cosas despeguen en esa dirección. Agregando al creciente cuerpo de investigación que muestra los beneficios para la salud mental de la práctica de la meditación consciente y brindando evidencia de un ensayo clínico altamente controlado, espera que las compañías de seguros cambien de opinión y comiencen a pagar por MBSR.

Si bien aboga por MBSR como una opción de tratamiento, Hoge admite que puede no ser para todos. Pero dado que los pacientes en su estudio fueron asignados al azar a MBSR sin otra opción, y aún así fue efectivo contra su ansiedad, uno tiene que preguntarse cuánto mejores habrían sido los resultados si las personas lo hubieran elegido como su tratamiento de elección.

Por el momento no hay suficiente investigación para decir de una forma u otra. Pero investigaciones como esta son buenas noticias para los que sufren de ansiedad.

Cuando las personas pueden venir a la clínica, ser examinadas por un psicólogo o psiquiatra y someterse a un examen completo, donde [pro­fes­sion­al] puede discutir con el paciente la posibilidad de tratamiento, psicoterapia o meditación; esto será bueno ”, dice Hoge.

1646402673 464 De los banos de bosque a los parques de la— Jill Sutty, psicóloga, redactora y editora colaboradora de la revista Greater Good. Fundada en la Universidad de California, Berkeley, Greater Good destaca la investigación científica pionera sobre las raíces de la compasión y el altruismo. Copyright El mayor bien.

Estudiando:

Reducción del estrés basada en la atención plena versus escitalopram para el tratamiento de adultos con trastornos de ansiedad: un ensayo clínico aleatorizado (JAMA Psychiatry). Puntos clave:

Pregunta: ¿Es la reducción del estrés basada en la atención plena tan buena como el escitalopram en el tratamiento de los trastornos de ansiedad?

Conclusiones: En este ensayo clínico aleatorizado en 276 adultos con trastornos de ansiedad, 8 semanas de tratamiento de reducción del estrés basado en la atención plena no fue inferior al escitalopram.

Significado: En este estudio, la reducción del estrés basada en la atención plena fue una opción de tratamiento bien tolerada con una eficacia comparable a los medicamentos de primera línea para pacientes con trastornos de ansiedad.

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