Autoestima

Ser un investigador neurodivergente: ideas impostoras, cajas del fin del mundo y monolitos académicos

jose francisco

En reconocimiento a la Semana de Celebración de la Neurodiversidad, el estudiante de doctorado en psicología e investigador de neurodivergencia, Josh Francis escribió sobre su experiencia universitaria y experiencias personales que lo llevaron a su diagnóstico de TDAH. En este blog, Josh expresa su determinación de crear conciencia sobre la neurodiversidad proponiendo herramientas y consejos para ayudar a otros, y desafía algunos de los estigmas y mitos asociados con la neurodiversidad.

Trabajé duro para escribir esta publicación de blog. Cuando me sentaba a escribirlo, seguía preguntándome por qué lo estaba escribiendo, en lugar de ser una autoridad como investigador o neurodivergente. Pensamientos como estos son tan comunes que se conocen como el fenómeno o síndrome del impostor, y es probable que todos los sintamos de vez en cuando. Pero los pensamientos impostores ocurren y volverán a ocurrir… y volverán a ocurrir, con mucha más frecuencia para aquellos en grupos marginados (Bravata et al., 2022), como aquellos con diferencias neurológicas. Después de superar estos obstáculos durante varias sesiones de escritura fallidas, pensé que tal vez de eso trata este artículo. Más allá de eso, hablaré sobre mi viaje de diagnóstico, el apoyo formal disponible y el apoyo dentro de la comunidad de neurodivergencia.

A pesar de la creciente conciencia de la neurodiversidad, aquellos que la perciben siguen siendo una minoría y son vulnerables a los estereotipos generalizados sobre su personalidad o habilidades. Probablemente podría agregar las siguientes conversaciones a mis tarjetas de bingo semanales: «¿Pero cómo puedes tener TDAH si te sientas y lees todo el día?», «Pero no a todos les cuesta concentrarse en su trabajo», o comentar que la hiperconcentración es un superpotencia. Este estereotipo, combinado con la falta de diversidad en la academia, refuerza la idea de impostores. Se ha convertido en un problema para los impostores convertirse en barreras internalizadas para el logro (Clance & O’Toole, 1987), así como barreras para la productividad.

En mi experiencia, las divisiones neuronales pueden llevar a extremos en el sentimiento y la productividad a lo largo del día. Hay momentos en los que te sientes con tanta energía que puedes lograr cualquier cosa. Trabajas más rápido y más concentrado que nadie de tu edad, sin moverte ni quitar las manos del teclado durante horas y horas. Es raro en estos días. Más días, pierdo el enfoque en medio de la escritura, o paso de una tarea a otra, perdiendo el tiempo haciendo transiciones de tareas. En estos días te sentirás inútil y las horas pasarán volando sin mostrar nada. Los pensamientos acerca de no ser lo suficientemente bueno para ser un investigador surgen en estos días. Conduce a un ciclo de pensamientos que te hacen sentir impotente para hacer algo y no hacer nada para legitimar los pensamientos. Los días atrapados en estos bucles son, en el mejor de los casos, una tarea ardua, como quitar los restos de comida de una sartén. Intentas aferrarte a él y la tentación de dejarlo es fuerte. En el peor de los casos, se convierten en días en los que tu cerebro y tu cuerpo simplemente quieren apagarse cuando te consume la culpa.

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Sin embargo, no todo es pesimismo y lo que realmente ayuda es saber que no estás solo. Antes de mi diagnóstico, me sentía muy sola. En mi ciudad natal, siento que no encajo, ni siquiera con mis amigos. Creo que tal vez mis objetivos son inconsistentes, creo que en la universidad me adaptaré. Hago más, pero siempre estoy energizado o desorganizado, y aunque se considera algo bueno, resalta la diferencia. Podría estar rodeado de gente del mismo rumbo, con los mismos intereses, y aun así sentirme aislado. Fue solo después de obtener mi título universitario que conocí a alguien que resultó ser un médico que vio mi comportamiento como un indicador de TDAH. Incluso sin un diagnóstico formal, me sentí menos solo en el mundo casi inmediatamente después de ir a los foros y ver por lo que estaban pasando otras personas. He visto a personas describir cosas que me hacen sentir como un «punto ciego del tiempo» o una «caja del fin del mundo». Ahora puedo poner en palabras mi experiencia y algunos consejos útiles para otros. Ver mis propias experiencias reflejadas en los demás no solo validó mis experiencias, sino que me dio una comprensión más profunda de mis propios patrones de pensamiento y comportamiento. Ahora, cuando soy improductivo en el trabajo, trato de ser amable conmigo mismo y entender que no es un reflejo de mis habilidades.

En cuanto a obtener una evaluación formal. Elegí ser evaluado a la mitad de mi maestría en parte porque me ayudaría. Otra razón es que el país donde vivía antes todavía no tiene un diagnóstico oficial de TDAH en adultos (esto es en 2022). El proceso de registro de mi diagnóstico con Student Services fue muy rápido. La mayor ventaja es que puedo extender la fecha límite del trabajo por 7 días. Sobre todo porque a veces envío varios documentos el mismo día. La semana adicional me permitió concentrarme en un trabajo y enviarlo antes de la fecha límite, luego enviar otro trabajo la semana siguiente. Además, me asignaron tiempo extra para el examen. El tiempo extra fue muy útil ya que ayudó a aliviar la intensa presión de tiempo que sentía bajo las condiciones de la prueba, dándome más tiempo para planificar y organizar mis respuestas, y tiempo para volver a verificar mis respuestas para asegurarme de haber leído y entendido la pregunta por completo.

Creo que es importante hablar de neurodiversidad, especialmente en la academia. La academia a veces puede sentirse como un monolito en el que solo ciertos tipos de personas pueden entrar. Muchas personas dispersas sienten que son demasiado sueltas y desorganizadas. Muchas evaluaciones tradicionales respaldan esto. Escribir un ensayo metódico y lógicamente planificado, aunque conciso, puede parecer imposible para alguien cuyo cerebro no está adaptado al pensamiento lineal. Aún así, las personas neurodiversas tienen un lugar en la academia. Según el informe de la Oficina de Estudiantes de 2022, el 14,5 % de los estudiantes se identificaron como neurodiversos o discapacitados (Oficina de Estudiantes, 2022), frente a otros informes que estiman un 20 %. Estos números no se pueden ignorar, y al recordar que una de cada cinco personas en la universidad son neurodiversas, podemos sentirnos menos solos.

Ser un investigador neurodivergente ideas impostoras cajas del fin delDe Office for Students 2022 (https://www.officeforstudents.org.uk/publications/coronavirus-briefing-note-disabled-students/)

Hablar de experiencias también puede ayudar a compartir formas de superar obstáculos, como estar atrapado leyendo o escribiendo todo el día. Mis propios consejos/métodos no son una panacea, en su mayoría provienen de personas mejores y más experimentadas (recomiendo los siguientes canales de YouTube: How To ADHD, Dr Amina Yonis and Productivity and ADHD). Sigo a académicos en Twitter para ayudarme a motivarme y recomiendo seguir a investigadores en neurodiversidad como @ZJAyres y los hashtags #DisabledInSTEM y #AcademicMentalHealth. También leí muchas publicaciones de blog escritas por investigadores y estudiantes neurodivergentes ansiosos por compartir sus experiencias.

Pero lo siguiente ayudó:

  • Software de texto a voz para lectura: si leo visualmente y escucho lo que estoy leyendo, mi mente no divaga.
  • Deje espacio en mi calendario para el trabajo autodirigido y sea específico sobre lo que estoy haciendo.
  • La música fuerte y de ritmo rápido me ayuda a concentrarme en las tareas
  • Desactive las notificaciones, incluido Outlook.
  • Complementos de Chrome como Navegación consciente o Momentum para reducir los sitios web que distraen.

Principalmente cualquier cosa que me ayude a concentrar mi cerebro en una tarea y limitar la tentación de cambiar a otras tareas. Porque cambiar entre tareas, o tener que volver a recordar lo que hice antes, es la razón por la que pierdo el tiempo en la atmósfera.

Hay una gran necesidad de diversidad (y diversidad genuina) en la academia en general. No solo la neurodiversidad en la discapacidad, sino también la raza, la orientación sexual, el género, el nivel socioeconómico y más. En Sussex, somos aún más afortunados de tener comunidades y grupos activos que impulsan el cambio y una mayor representación. En cuanto a la neurodiversidad y la discapacidad, tenemos un grupo de campaña dirigido por estudiantes llamado «Access Sussex», un servidor de Discord para un foro para estudiantes con discapacidades y un oficial de discapacidad a tiempo parcial dentro de SU. Todos estos brindan oportunidades de apoyo y comunidad dentro de Sussex. Además, muchos miembros del personal fueron abiertos sobre sus propios asuntos y los obstáculos que enfrentaron, lo que funcionó para muchos estudiantes. Realmente animo a cualquiera que lea este blog a leer más sobre las experiencias de las personas que son reconocidas como neurodiversas y que apoyan los movimientos para el cambio. El BPS tiene algunas propuestas para hacer que las universidades sean más amigables con la neurodiversidad (https://www.bps.org.uk/psychologist/celebrating-neurodiversity-higher-education). Lo que tenemos no está mal, pero necesitamos más oportunidades, espacios para compartir y representar para seguir derribando los gigantes de la academia.

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Mi nombre es Josh y soy investigador de doctorado de primer año en la Facultad de Psicología de la Universidad de Sussex. Mi área de investigación gira en torno a la insatisfacción con la imagen corporal de los niños y la investigación del impacto de las transiciones escolares. Antes de completar mi doctorado, mi objetivo era probar una posible intervención temprana para aliviar la insatisfacción con la imagen corporal, idealmente entre compañeros dentro de una escuela.

Además de mis estudios, soy representante estudiantil de la PGR de Psicología y miembro de Access Sussex, un grupo de deportes para discapacitados dirigido por estudiantes (https://sussexstudent.com/activities/view/access-sussex). Cuando no estoy trabajando, disfruto jugando juegos de mesa, haciendo manualidades y comprando demasiadas plantas de interior.

Referirse a:

Bravata, DM, Watts, SA, Keefer, AL, Madhusudhan, DK, Taylor, KT, Clark, DM, Nelson, RS, Cokley, KO y Hagg, HK (2022). Prevalencia, predictores y tratamiento del síndrome del impostor: una revisión sistemática. Revista de Medicina Interna General, 35(4), 1252-1275. https://doi.org/10.1007/s11606-019-05364-1

Clance, PR y O’Toole, MA (1987). El fenómeno del impostor: barreras internas para el empoderamiento y el logro. Mujeres y Terapia, 6, 51–64. https://doi.org/10.1300/J015V06N03_05

Salud, O. para. (25 de junio de 2022). Estudiantes con Discapacidades – Oficina de Estudiantes (Global). Oficina de Estudiantes. https://www.officeforstudents.org.uk/publications/coronavirus-briefing-note-disabled-students/

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