Autoestima

TEPT: de la lucha a la movilidad

No hay duda de que Will Smith se desencadenó en los Oscar el domingo por la noche. El mundo lo vio subir al escenario, obviamente en modo pelea, y abofetear a Chris Rock por bromear sobre la calva de su esposa, Jada Pinkett Smith.

Como yo y otros 7 millones de estadounidenses, Jada Pinkett Smith sufre de alopecia que provoca la caída del cabello.

Cualquiera que elija atacar en lugar de comunicarse está en modo de supervivencia, porque el modo de combate es el modo de supervivencia más básico que adopta tu cerebro.

Ahora se habla, y los tweets están volando por todo el mundo, juzgando rápidamente qué estrella ha tomado la delantera moral en este fiasco de los Oscar. En lugar de polarizar aún más a las personas, permítanme hacerle a Will Smith la pregunta clave sobre elegir pelear cuando se activa. Esperemos que esto arroje luz sobre lo que puede aprender de esta historia para desarrollar prácticas que le permitan evitar el modo de combate en favor del modo de flujo, el estado que elige su cerebro cuando comienza a curarse con éxito del TEPT u otras lesiones mentales.

Aprende sobre combate, vuelo, congelación y flujo.

Cuando se enfrenta a un estímulo, la decisión más básica de su cerebro es binaria: ¿es seguro o peligroso? Esta percepción inicial activa una respuesta en tu sistema nervioso. Ya sea que tenga PTSD o no, su sistema nervioso elige por usted: luchar, huir, congelarse o fluir.

Permítanos desentrañar las elecciones que su sistema nervioso hace por usted.

Lección 1: Combate

Hay un viejo dicho en el programa de 12 pasos: «No tienes que ir a todos los juegos a los que te invitan». Me encanta este dicho porque es una buena ilustración de lo que le sucede a tu cerebro cuando alguien «te ataca, Como dicen en mi estado natal de Kentucky, cuando tenía 18 años, estaba allí para llevar ante la justicia a los pedófilos del vecindario.

Estoy abierto al trastorno de estrés postraumático complejo que experimenté como resultado de ese trauma, y ​​estoy escribiendo este artículo para compartir con otros cómo he sanado mis heridas espirituales. Will Smith también escribió abiertamente en su libro sobre su experiencia con el trastorno de estrés postraumático cuando era un niño que no podía proteger a su madre de los golpes físicos. Él, como yo, se sentía abrumadoramente fuera de control: estas percepciones infantiles dieron forma a los cerebros adultos de Will Smith, a mí y a cualquier persona con trastorno de estrés postraumático.

Cuando un cerebro con TEPT que no ha sanado es activado por un entorno que le recuerda un abuso pasado, elegir fluir en lugar de luchar/huir/congelarse se convierte en un desafío. Entonces, cuando se burla de la presencia de Jada, el cerebro de Will Smith produce una serie de percepciones que conducen a una respuesta de lucha.

Cuando Chris Rock hizo esta broma, los factores desencadenantes del PTSD podrían haber entrado en su cerebro. Will se ríe de la broma al principio, luego mira a su esposa para ver su reacción, para verla poner los ojos en blanco. No pasó mucho tiempo antes de que Smith subiera al escenario, abofeteara a Locke y luego se volviera a sentar, indicándole en voz alta y clara que no volviera a hablar de Jada en la rutina de la comedia.

En este ejemplo, puede ver claramente cómo el cerebro, basado en experiencias pasadas, recibe texto y estímulos externos para tomar decisiones para luchar contra lo que se percibe como una amenaza real y amenazante. Aunque la parte lógica del cerebro dice: «Alto, esto no tiene sentido en una sociedad civilizada», la parte reptiliana del cerebro, enfocada en la supervivencia, elige luchar. En el caso de Will Smith, la cámara estaba rodando.

Las personas que han experimentado situaciones abrumadoras como abuso, guerra o trauma pueden desarrollar PTSD, incluso si sus cerebros y cuerpos estaban sanos antes del evento. Piense en el PTSD como una cicatriz o lesión en el cerebro. Cuando te caes en la ducha (como me pasó a mí el mes pasado), tus piernas y brazos pueden estar adoloridos y lesionados por un tiempo. (¡Mi rodilla todavía me está matando! Han pasado semanas). Si bien una caída puede causar cicatrices visibles, puede ver y sentir las cicatrices en su cerebro que pueden ser menos visibles.

Sin embargo, cuando se desencadena el PTSD, el deterioro mental del PTSD aún puede conducir a la hipervigilancia. Es importante verificar los desencadenantes de su PTSD, decidirse a elegir conscientemente el flujo y practicar la toma de decisiones que no incluyan el combate.

El cuidado personal, las prácticas de meditación, la terapia y el desarrollo personal son otras formas de practicar la lucha.

Lección 2: Volar

Otra respuesta que tienen los sobrevivientes de PTSD cuando se desencadena es huir. Cuando estaba aprendiendo Brazilian Jiu-Jitsu, mi profesor me dijo que dejar al atacante era una opción sólida, mientras que la otra opción era quedarse y pelear. Para sentirme seguro caminando por el sendero Great Smoky Mountains donde vivo, quiero saber exactamente cómo «sofocar» al atacante para poder defenderme cuando me ataquen.

Recuerdo que las personas de mi grupo me miraban cuando me hicieron esta pregunta. Se sorprendieron de que hubiera pensado en todo el ataque desde el punto de contacto hasta lo que haría cuando mi mano me tocara.

El policía en la habitación dijo simplemente: «Michelle, estrangula a ese tipo hasta que pierda el conocimiento, levante una piedra grande, rompa su pierna y corra de regreso a tu auto. Vete. Huyes, estás vivo».

Cuando era niño, no había aprendido a huir. Me senté como una zarigüeya muerta, fingí estar muerto, fingí no sentir la picazón en mis pies y toqué mi cuerpo en manos de un pedófilo. En un cuerpo adulto, mi cerebro de 8 años toma el control cuando me tocan, incluso a mi querido esposo.

Por lo tanto, aprender a calmar el sistema nervioso y el cerebro cuando se activa es un proceso de por vida que todas las víctimas de trauma solo pueden aprender a través de la práctica y colocándose en situaciones de autocuidado y supervivencia simulada.

Por eso me encantan las artes marciales para el PTSD. Si bien desafió mi capacidad de controlar mi cuerpo, fue una forma efectiva de practicar la elección de una respuesta de lucha o huida. Como resultado, dejé de hacer berrinches con las personas que me agarraban en la fila del supermercado. Hoy, solo camino de regreso a mi auto. No hay necesidad de romper la pierna.

Lección 3: Congelar

Después de tener sexo, mi esposo me abrazó y me dijo: «Michelle, ¿estás ahí? ¿Dónde has estado? ¿Estás en casa? ¡Oye, Michelle! Mi familia confía en mi vecino por abusar sexualmente de mí, a veces me congelaba cuando lo tocaba. Si alguna vez sostuviste un animal fláccido, esto es lo que es sostener a un adulto en modo congelado.

Los amantes de mi vida, como mi esposo, manejan el «congelamiento» de mi cuerpo y la distancia espiritual que crea comunicándose conmigo para traer mi espíritu de regreso a mi cuerpo. Si tiene una relación con alguien con PTSD, la paciencia y la comunicación son dos modos exitosos de cuidado personal, no solo para usted, sino también para su ser querido que tiene una lesión mental.

Lo más importante, nunca tome su modo de congelación como algo personal. Su PTSD simplemente se desencadenó, y sus cerebros y cuerpos optaron por congelarse en lugar de correr o luchar. La comunicación, la empatía y la comprensión son las claves para pasar de congelarse a fluir.

Hoy, mi esposo rara vez experimenta mi «congelación» cuando tenemos relaciones sexuales. Sin embargo, los desencadenantes son una realidad de por vida. Cada vez que creo que se han ido, surge un nuevo recuerdo para sanar. Últimamente, he estado haciendo muchos tratamientos corporales, incluida la acupuntura.

Durante mis sesiones de neurorretroalimentación y acupuntura, recuerdo como si fuera la primera vez que mi perpetrador me rascó el pie como punto de entrada para abusar de mí. Olvidé que esta experiencia es la razón por la que odio las cosquillas.

Hoy, doy la bienvenida a nuevos recuerdos y desencadenantes cuando me doy cuenta de que es una sanación para mi cuerpo y mi cerebro. Si bien las lágrimas pueden caer por mi rostro a medida que aprendo a recibir toques curativos y saludables en mis pies, ya no estoy en un modo de lucha o huida de cosquillas.

Tal vez Jada y Will Smith dejen de odiar los comentarios sobre la caída del cabello. Tal vez el proceso natural de envejecer e interactuar con el entorno me está llevando a moverme cada vez más hacia la quietud y el flujo, lejos del modo de lucha, huida o congelación. Pero, ¿cuál es la mejor manera de fluir cuando se activa?

Lección 4: Flujo

Después de que terminó la ceremonia de premiación el lunes, me encontré hablando por teléfono con Adam Markel, quien estaba Prueba de cambio: aprovechar el poder de la incertidumbre para generar resiliencia a largo plazoCuando le dije que estaba escribiendo este artículo sobre Will Smith, Markle me recordó cómo enseñaba a los clientes a desactivar los desencadenantes: una rutina de cuidado personal.

Se me ocurrió este consejo de su libro que sigo haciendo meses después de leerlo: Durante 30 días, intenta cepillarte con tu mano no dominante. Habitúa el cerebro a cambiar y reprograma tu cuerpo para adaptarse. Este es el primer paso para convertirse en lo que Markel llama «prueba de cambio». Aceptar el cambio, aceptar mis factores desencadenantes e incluso aceptar mi PTSD es cómo aprendo a fluir.

Cuando me lavo los dientes con mi mano no dominante, practico estar presente y elegir mi respuesta. Puede sonar como un movimiento tonto para usted, pero una cosa que he aprendido en 34 años de rehabilitación es que el cuidado personal es un viaje de por vida.

Markel recomienda usar una rutina de autocuidado para hacer frente al cambio y, en un mundo de daño mental, el autocuidado también es clave para la curación a largo plazo. El cuidado personal comienza con un paso o, como mi ruta de flujo, golpe por golpe, frotando un pie y una opción más de vez en cuando.

Solo puedo imaginar que desde que los Oscar hicieron que Will Smith se diera cuenta de que eligió competir el lunes en marcado contraste con la imagen que ha construido y el respeto que se ha ganado de sus compañeros. En sus propias palabras, representa la paz y un fuerte amor por la familia. El amor pacífico e intenso por los demás comienza con el cuidado de uno mismo.

Con suerte, esta es una llamada de atención para Will Smith y cualquier otra persona que sufra lesiones mentales en el pasado.

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