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Un estudio sobre el «ABC de la salud mental» muestra que el simple hecho de creer que puedes mejorar el bienestar mental en realidad ayuda a mejorarlo

El número de personas que luchan contra la mala salud mental y los trastornos mentales ha aumentado a nivel mundial en las últimas décadas. Aquellos que están luchando encuentran cada vez más difícil acceder al tipo de apoyo que necesitan y tienen que esperar muchos meses para recibir ayuda si califican para el tratamiento.

Si bien está claro que se necesita hacer más para mejorar el acceso al tratamiento, esto no significa que, como resultado, las personas necesariamente tendrán que luchar con su salud mental. De hecho, hay muchas cosas que las personas pueden hacer por sí mismas para mantener una buena salud mental, e incluso prevenir que se desarrollen problemas de salud mental en primer lugar. Según nuestra investigación reciente, uno de los pasos que puede tomar para mejorar su bienestar mental puede ser tan simple como creer que puede hacerlo.

En nuestro estudio más reciente, le pedimos a 3015 adultos daneses que completaran una encuesta con preguntas sobre salud mental, p. B. si cree que hay algo que pueda hacer para ayudar a mantener su salud mental, si ha hecho algo en las últimas dos semanas para apoyar su salud mental y también si actualmente está luchando con un problema de salud mental. Luego evaluamos su bienestar mental utilizando la Escala de Bienestar Mental Short Warwick-Edinburgh, que es ampliamente utilizada por profesionales de la salud e investigadores para medir el bienestar mental.

como se esperaba Encontramos que el bienestar mental era más alto entre aquellos que habían hecho cosas para mejorar su salud mental en comparación con los otros participantes.

Curiosamente, sin embargo, descubrimos que, independientemente de si nuestros encuestados habían hecho algo para mejorar su bienestar mental, las personas que creían que podían hacer algo para mantener su salud mental tendían a tener niveles más altos de bienestar mental que los que tenían. que no tenía esta creencia.

Entonces, si bien tomar medidas para mejorar su salud mental es más beneficioso, incluso creer que puede mejorarla está relacionado con un mejor bienestar mental general.

Aunque nuestro estudio no abordó las razones de esta asociación entre la creencia y una mejor salud mental, podría explicarse por un concepto psicológico conocido como el lugar de control del bienestar. Según este concepto Las personas que tienen un locus interno de bienestar creen que sus propias actitudes y comportamientos controlan su bienestar. Por otro lado, las personas con un locus de control externo sobre el bienestar creen que su bienestar mental está controlado en gran medida por factores o circunstancias fuera de su control (por ejemplo, por otras personas o por casualidad).

Es posible que un locus de bienestar interior influya inconscientemente en la actitud, el estilo de vida o los mecanismos de afrontamiento de un individuo. Esto, a su vez, también puede afectar la salud mental, e investigaciones anteriores han relacionado este tipo de creencia con menos síntomas de depresión, ansiedad y estrés.

Este concepto podría explicar por qué los participantes que creen que pueden hacer algo para cambiar su salud mental también tienen más probabilidades de tener altos niveles de bienestar mental. y Este hallazgo en sí mismo tiene un tremendo potencial preventivo, ya que los altos niveles de bienestar mental están asociados con un 69-90% menos de riesgo de desarrollar un trastorno mental común.

Sabemos por muchas investigaciones que hay muchas cosas simples que las personas pueden hacer en su vida cotidiana para apoyar e incluso mejorar su salud mental. Es por eso Desarrollamos la campaña Act Belong Commit, que proporciona un ABC de salud mental basado en investigaciones que puede ser utilizado por todos, ya sea que estén luchando con un problema de salud mental o no.

  • Ley: Manténgase activo física, mental, social y espiritualmente. Haz algo como salir a caminar, leer, jugar o practicar un pasatiempo. Una mente y un cuerpo activos pueden promover el bienestar y ayudar a reducir el pensamiento excesivo o la preocupación por cosas que pueden estar fuera de su control.
  • Pertenecer: Mantenga amistades y lazos sociales estrechos, participe en actividades grupales y asista a eventos comunitarios. Haga algo con alguien, ya sea salir a cenar con amigos o unirse a una liga de deportes recreativos. Pasar tiempo con otras personas puede ayudarlo a sentirse más conectado y desarrollar un sentido de identidad.
  • Comprometerse: Fije metas y desafíos, participe en actividades que le den significado y propósito a la vida, incluyendo asumir causas y ofrecerse como voluntario para ayudar a otros. Haz algo significativo. Esto puede ayudarlo a desarrollar un sentido de propósito, significado y autoestima.

Las tres áreas son fundamentales para una buena salud mental. Solo algunas de estas actividades están asociadas con una variedad de beneficios para el bienestar, que incluyen una mayor satisfacción con la vida y un menor riesgo de trastornos mentales, consumo problemático de alcohol e incluso deterioro cognitivo. Sentirse activo, conectado socialmente y comprometido con actividades significativas generalmente se asocia con una mejor salud y una esperanza de vida más larga.

Como parte de nuestro estudio, pudimos demostrar que conocer estos principios ABC puede marcar una diferencia importante. De los que estaban al tanto, alrededor del 80 % dijo que ABC les dio nuevos conocimientos sobre lo que pueden hacer para apoyar su salud mental, y alrededor del 15 % dijo que también tomaron medidas para ayudar a mejorarla.

Deberíamos ver la actual crisis de salud mental como una llamada de atención sobre la importancia de que las personas estén equipadas con herramientas que puedan ayudarlas a apoyar y mantener una buena salud mental. Los resultados de nuestro estudio pueden servir como un recordatorio de cuánta influencia podemos tener cuando se trata de cuidar nuestro propio bienestar mental, incluso si solo creemos que podemos.

– Ziggi Iván Santini es investigador de salud mental en la Universidad del Sur de Dinamarca; charlotte meilstrup y linea nielsen son posdoctorados en la Universidad de Copenhague; Rob Donovan es Profesor Asociado en la Universidad de Australia Occidental; Vibeke Jenny Koushede es Profesor y Jefe del Departamento de Psicología de la Universidad de Copenhague. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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