Autoestima

Vivir solo aumenta el riesgo de depresión en un 42%, según un estudio

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Fuente: Pexels/Pixel Bay

Un estudio reciente de Wu y sus colegas, publicado en la edición de agosto de la revista Frontiers in Psychiatry, muestra que vivir solo está asociado con un mayor riesgo de depresión.

Antes de comentar esta investigación, una pequeña introducción a la psicología de la soledad.

psicología de la soledad

Estamos en medio de una epidemia de soledad. La pandemia de COVID-19, aunque no es la causa, ciertamente contribuyó a ello.

¿Qué es la soledad? La soledad se refiere a la diferencia entre las relaciones deseadas y las relaciones realizadas.

Hay dos tipos de soledad:

  • Socializar (p. ej., no poder hacer amigos).
  • Emocional (incapacidad para tener relaciones íntimas satisfactorias).

La soledad se ha relacionado con una serie de tendencias y comportamientos, que incluyen estrategias de regulación emocional desadaptativas, mayor uso de las redes sociales, mayor miedo a perderse algo, gastos excesivos y materialismo.

Las investigaciones han demostrado que la soledad está asociada con resultados negativos para la salud física y mental; por ejemplo, es un factor de riesgo para la depresión, aumenta la sensibilidad al dolor y está relacionada con la muerte prematura.

Sentimientos de soledad, vivir solo y depresión.

La soledad tiene que ver con los arreglos de vivienda, específicamente, vivir solo.

Por supuesto, muchos de nosotros hemos tenido que vivir temporalmente solos o separados de las personas que nos importan (p. ej., parejas románticas, familiares o amigos) debido a la infección por COVID-19 y/o a las medidas de distanciamiento social (p. ej., confinamientos). Pero, de manera más general, vivir solo se ha convertido lentamente en la nueva normalidad.

De hecho, hay más hogares unipersonales que antes. Ya sean solteros, separados, divorciados o viudos, casi un tercio de las personas en los países occidentales viven solas.

Al igual que la soledad, el aislamiento social físico puede ser un factor de riesgo para muchas enfermedades relacionadas con la salud física (p. ej., enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular, diabetes, muerte prematura) y la salud mental (especialmente la depresión).

A pesar de toda la investigación sobre esta cuestión, pocos estudios longitudinales han explorado la soledad y el aislamiento social como factores de riesgo para la depresión, por lo que Wu et al. Se basó en datos de estudios longitudinales para explorar esta relación, que se resumen a continuación.

Investigando el vínculo entre vivir solo y la depresión

Ejemplo: una búsqueda sistemática en las bases de datos Embase, Pubmed y Cochrane (hasta mayo de 2022) encontró 2056 estudios. De los 239 artículos de texto completo examinados, 7 se incluyeron en el metanálisis. Demográficamente, hubo 123 859 participantes (sin antecedentes de enfermedad psiquiátrica); el 65 % eran mujeres.

El análisis de los datos mostró que «vivir solo se asoció con un mayor riesgo de depresión que vivir solo (OR 1,42, IC del 95 %: 1,19–1,70)».

En términos demográficos, el análisis de datos mostró que vivir solo aumentó el riesgo de depresión para más hombres que mujeres, más para los ancianos que para los jóvenes y más para los residentes rurales que urbanos.

Algunos metaanálisis previos también concluyeron que vivir solo es un factor de riesgo para la depresión, sin embargo, solo utilizaron estudios transversales. En cambio, este análisis utilizó datos de estudios longitudinales. Sin embargo, los resultados fueron similares. Específicamente, vivir solo pareció aumentar el riesgo de depresión en un 42 por ciento.

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¿Por qué el aislamiento social está relacionado con la depresión?

Una pregunta importante es por qué vivir solo aumenta el riesgo de depresión.

Hay varias explicaciones posibles: las personas que viven solas pueden tener una situación económica más pobre, menos contacto social y apoyo social, peor salud física y mental, o peores hábitos de salud que quienes viven con otras personas.

La depresión debe leer

La relación entre vivir solo y la depresión puede ser bastante compleja. Por ejemplo, los estudios han demostrado que los pacientes que tienen o padecen actualmente enfermedades graves y condiciones incapacitantes (p. ej., dolor crónico) tienen más probabilidades de aislarse y eventualmente desarrollar depresión. Pero la depresión en sí misma también puede contribuir o empeorar la calidad de vida del paciente, aumentando los sentimientos de aislamiento social y soledad.

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Este estudio utilizó datos de casi 124,000 personas para investigar el vínculo entre los arreglos de vivienda y los trastornos del estado de ánimo. El estudio concluyó que vivir solo se asoció con un 42 por ciento más de riesgo de desarrollar depresión en comparación con vivir con otras personas.

Esto es preocupante porque la depresión reduce la calidad de vida, es una de las principales causas de discapacidad y, según la revisión de los autores de estudios previos, está asociada con «la incidencia de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria, problemas gastrointestinales, presión arterial alta , asma, artritis, discapacidad, suicidio y autoagresión”.

La buena noticia es que existen intervenciones psicológicas y tratamientos farmacológicos efectivos para la depresión, y actualmente se están investigando nuevos tratamientos (p. ej., inyecciones de toxina botulínica, ketamina intravenosa, hongos mágicos).

En cuanto a la reducción de la soledad y el aislamiento, existe una variedad de intervenciones, desde atención plena hasta mascotas robóticas. Los métodos de autoayuda, como desarrollar un sentido de propósito en la vida o adoptar una mascota, también pueden prevenir la soledad y la depresión.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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