Emociones

¿Cuál es la fragancia más popular del mundo? Vainilla, encuentra este nuevo estudio

Un nuevo estudio realizado por investigadores de Suecia y el Reino Unido descubrió que el aroma favorito de las personas en casi una docena de culturas diferentes es la vainilla, seguido de cerca por el melocotón.

Además, el olor a sudor del ácido isovalérico se consideraba generalmente como el peor olor.

El estudio, realizado conjuntamente por investigadores de la Universidad de Oxford y el Karolinska Institutet, apareció en la revista Biología actual el 4 de abril de 2022.

Contrariamente a las expectativas, escriben los autores, «la cultura explicó solo el 6% de la variación en las clasificaciones de agrado», mientras que el gusto personal explicó el 54%.

Mapea el aroma favorito de la palabra

El estudio incluyó a 235 personas de nueve culturas no occidentales, desde cazadores-recolectores seri en México hasta neoyorquinos urbanos.

Los participantes rurales, como los Imbabura Quichua de Ecuador y los Mah Meri de Malasia, en su mayoría viven en pequeños pueblos.

Críticamente, muchos de estos grupos tienen muy poca experiencia con comidas o sabores típicamente occidentales.

Los otros participantes del estudio urbano eran de la Ciudad de México y de la ciudad tailandesa de Ubon Ratchathani.

A pesar de los diferentes antecedentes culturales, las preferencias de fragancias son similares en todo el mundo

Los investigadores pidieron a los participantes que clasificaran diez olores diferentes según lo agradables (o desagradables) que fueran esos olores.

Estos olores incluían ácido isovalérico (que se encuentra en el queso y el sudor humano), ácido caprílico (que se encuentra en el aceite de coco) y galbazina (que se encuentra en los cacahuates, las uvas y las papas).

Otros olores probados fueron el alcohol fenetílico (que se encuentra en las rosas y el aceite de oliva), el eugenol (que se encuentra en la canela, el clavo y la nuez moscada) y la vainillina (que se encuentra casi exclusivamente en las orquídeas de vainilla).

Los resultados fueron sorprendentemente consistentes en todo el mundo.

Aunque las preferencias individuales variaron, las nueve culturas estudiadas mostraron resultados muy similares en términos de percepción de los olores como agradables o desagradables.

Tradicionalmente, dijo el investigador principal Artin Arshamian, estas preferencias se consideraban culturales, pero este estudio muestra que «la cultura tiene muy poco que ver con eso».

Algunos aromas fueron más populares que otros, independientemente de los antecedentes culturales de los participantes.

«Las culturas de todo el mundo clasifican diferentes olores de manera similar, sin importar de dónde vengan», dijo Arshamian.

En todas las culturas, la vainilla era el aroma favorito

La vainilla fue el aroma favorito de los participantes, seguido de cerca por el melocotón (como butirato de etilo).

El peor olor probado fue ácido isovaléricoun olor agrio que se encuentra en alimentos como el queso y el jugo de manzana, y el sudor humano (de los pies).

Arshamian dijo que estos hallazgos pueden tener raíces lejanas en la evolución: los humanos pueden encontrar algunos olores más agradables que otros porque esos olores aumentan sus posibilidades de supervivencia.

Asimismo, las personas pueden haber desarrollado una aversión a los olores que indican moho, bacterias, etc.

Como escriben los autores, estos resultados muestran que «las percepciones de la amabilidad olfativa son en gran medida independientes de los factores culturales», como la fuente local de alimentos.

Estas preferencias también se pueden predecir a partir de las propiedades químicas de los propios olores.

Según los autores, el «placer relativo» de las fragancias parece ser igualmente fuerte en todo el mundo.

«Esto es sorprendente», escriben, y contradice lo que se habría predicho desde la perspectiva de la relatividad cultural».

Aprender: «La percepción del olor agradable es compartida por todas las culturas»
Autores: Artin Arshamian, Richard C. Gerkin, Nicole Kruspe, Ewelina Wnuk, Simeon Floyd, Carolyn O’Meara, Gabriela Garrido Rodríguez, Johan N. Lundstrom, Joel D. Mainland y Asifa Majid.
Publicado en: Biología actual
Fecha de lanzamiento: 4 de abril de 2022
DOI: 10.1016/j.cub.2022.02.062

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Foto: por Cottonbro, a través de Pexels.com

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