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6 formas de ayudar a los niños a aceptar emociones difíciles

Es natural querer proteger a los niños de las emociones desafiantes. Los padres y cuidadores a menudo hacen todo lo posible para disipar los estados de ánimo incómodos u ofrecer distracciones. Si bien esto puede proporcionar un alivio a corto plazo que es moderadamente útil, debe equilibrarse sentándose con estos sentimientos y tomándose el tiempo para explorarlos. Recuerde que las emociones surgen por una razón, y aprender a sentirlas todas en su totalidad es esencial para procesar las experiencias de la vida. Usando principios de la terapia de atención plena y aceptación y compromiso, estas seis prácticas pueden ayudar a los niños a lidiar con emociones difíciles y desarrollar relaciones saludables con sus sentimientos.

Despierta la conciencia y confirma los sentimientos.

Las emociones pueden volverse abrumadoras fácilmente, por lo que es importante que los niños tengan las herramientas para desempacar lo que están experimentando. La conciencia emocional es una habilidad particularmente importante, ya que permite a los niños identificar sus sentimientos y dividir emociones complejas en partes más manejables. Por ejemplo, es más fácil para un niño descubrir qué lo enoja cuando sabe que la ira es una «emoción secundaria» causada por otros sentimientos (descargue el folleto Anger Iceberg). Ayude a su hijo a desarrollar la conciencia emocional reflexionando sobre todo lo que nota. Podrías comenzar diciendo: «Tus músculos se ven muy tensos y puedo ver que estás decepcionado». Con el tiempo, esto te ayudará a identificar tus emociones.

Los niños suelen tener emociones que a los adultos les parecen irracionales, pero eso no los hace menos fuertes. En lugar de descartar estos sentimientos, es más constructivo ofrecer confirmación animando a los niños a experimentar los sentimientos junto con los pensamientos y sensaciones físicas que los acompañan. Incluso cuando los niños están molestos por los límites necesarios, puede reconocer la legitimidad de sus sentimientos. Por ejemplo, podrías decir: «Puedo ver lo frustrado que estás, pero aún tenemos que usar palabras amables» o «Sé que estás enojado porque el tiempo del juego terminó, pero aún tenemos que terminar de limpiar».

Darse cuenta de que los sentimientos están ahí para ayudarnos

La mayoría de las personas agradecen la felicidad, la calma y la satisfacción en su vida en lugar de la tristeza, la ira o el miedo. Recuerde que cada sentimiento tiene un propósito igualmente importante. Por ejemplo, el miedo indica que debemos tener cuidado, mientras que la tristeza afirma el valor de las relaciones. Los sentimientos son como señales de tráfico que transmiten información importante para el viaje por la vida. En cada viaje, espera ver señales que confirmen que está en el camino correcto. Sin embargo, si ignora la evidencia de que se está perdiendo, solo se desviará aún más. En última instancia, sus sentimientos están ahí para guiarlo, por lo que es importante no hacer juicios de valor sobre ellos. Esto puede ser un desafío cuando los niños muestran emociones que indican insatisfacción, pero pedirles que repriman sus sentimientos no los resolverá. Es mucho más útil enseñar formas de expresar adecuadamente las emociones. Utilice este folleto para ayudar a sus hijos a identificar sus emociones.

Siéntete cómodo con las quejas

Los sentimientos pueden ser dolorosos, pero tratar de evitarlos solo los hará más fuertes. Trabajar con las emociones difíciles a medida que surgen aumenta su tolerancia a los sentimientos incómodos y lo prepara para los desafíos que se avecinan. Pasar tiempo con toda la gama de emociones permite a los niños desarrollar actitudes amables y reflexivas hacia sus sentimientos. También aumenta la resiliencia y les ayuda a experimentar las emociones de forma más completa en todo el espectro. Los nuevos hábitos requieren perseverancia, pero aprender a aceptar los sentimientos duros en lugar de resistirlos es importante para los niños a fin de construir una base emocional sólida.

Con temas aterradores y desafiantes que surgen en las noticias todo el tiempo, los padres y cuidadores necesitan formas de explicar los eventos actuales que son importantes para el desarrollo de los niños pero lo suficientemente honestos para mantener su confianza. Este puede ser un equilibrio delicado. Si usted es proactivo en estas difíciles conversaciones, los niños se verán disuadidos de buscar información en otros lugares y usted podrá responder a sus preguntas. Recuerde hablar con su hijo sobre sus sentimientos y modelar una expresión emocional saludable.

juego

No se debe subestimar la importancia del juego para los niños. El juego es fundamental para el aprendizaje, el crecimiento cognitivo y el desarrollo social. Es la forma más importante en que los niños procesan su entorno y comunican sus sentimientos. Hacer que el tiempo de juego sea una parte regular de su horario le da tiempo para conectarse con su hijo y darle la oportunidad de expresar sus emociones. Es posible que no pueda describir exactamente por lo que están pasando, pero el juego es un lenguaje natural para los niños y una de las mejores formas de hacerse oír.

Practica la atención plena

La atención plena es una técnica para centrar la atención en el momento presente y observar pasivamente los pensamientos y sentimientos a medida que surgen. A menudo se recomienda para reducir la ansiedad y el estrés. El mundo atrae constantemente nuestra atención en todas direcciones. La atención plena cultiva la paz en el aquí y ahora y enseña la aceptación sin juzgar. La práctica regular de la atención plena en la familia puede ser de gran ayuda. Especialmente para los niños, la capacidad de observar los sentimientos desde una perspectiva neutral hace que sea más fácil examinarlos sin sentirse abrumado.

Creé mi libro «Sea consciente de los monstruos» para presentarles a los niños el concepto de atención plena. La historia sigue a un niño de nueve años de género neutro llamado Ezzy, cuyos sentimientos de ira, tristeza y preocupación se convierten en monstruos. El libro explora los desafíos y beneficios de aceptar estas emociones incómodas. Ideal para leer en casa, en terapia o para el aprendizaje socioemocional en la escuela, el libro encaja en un «Cuaderno de ejercicios terapéuticos de Mindful Monsters», que contiene los personajes y lecciones de «Be Mindful of Monsters» en más de 100 páginas con intervenciones para Brought a la vida. Visite BumbleBLS.com/Books para obtener hojas de trabajo gratuitas. También puede descargar estos consejos de meditación.

Obtenga ayuda cuando la necesite

El tratamiento temprano de los problemas mentales y emocionales es la mejor manera de prevenir la escalada. Si cree que su hijo podría beneficiarse de una atención especial, no dude en buscar el consejo de un terapeuta.

Get-Hopscotch.com es el hogar de un nuevo servicio en línea que conecta a las familias con terapeutas infantiles calificados. También proporciona una serie de recursos valiosos para los profesionales de la salud mental, incluidos los servicios de gestión de la práctica, una plataforma de telemedicina gratuita y una biblioteca de ejercicios de terapia interactiva.

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