Psique

Los informes de primera mano sobre «Brain Fog» destacan las luchas de quienes viven con covid prolongado:

de Emma L. Barratt

Aproximadamente una de cada cinco personas que se han recuperado de Covid-19 informan síntomas persistentes, también conocidos como covid prolongado. Las experiencias con esta nueva condición son variadas y algunos síntomas son de naturaleza neuropsicológica.

Uno de esos síntomas es la niebla mental. Aunque este término no es en sí mismo un diagnóstico médico, es reconocido por muchos profesionales de la salud y se refiere a un conjunto diverso y fluctuante de síntomas que interfieren severamente con la capacidad del paciente para pensar con claridad o para llevar su vida como antes.

La niebla mental a menudo se considera un síntoma benigno e inespecífico y en algunos círculos incluso se descarta como una imitación. De hecho, sin embargo, es un síntoma ampliamente asociado con la quimioterapia, un problema para el 40% de las personas infectadas por el VIH y una fuente de frustración para muchas durante el embarazo, entre otras afecciones médicas. Se han sugerido varios mecanismos neurológicos, pero hasta ahora los científicos no se ponen de acuerdo sobre la causa física exacta. Por lo tanto, es probable que la investigación sobre estas secuelas de Covid obtenga una amplia gama de respuestas.

En esta etapa, es importante comprender la experiencia de la niebla mental durante mucho tiempo; para abordar una nueva condición, los investigadores primero deben obtener una descripción completa del problema. Este es el punto de partida desde el que realmente se pueden iniciar más investigaciones. Con este fin, los investigadores de la Universidad de Oxford reclutaron a 50 participantes de estudios anteriores de Covid largos y largos grupos de apoyo de Covid en línea para asistir a grupos focales remotos.

Su preimpresión contiene datos cualitativos detallados que se recopilaron como parte de estos grupos focales en octubre y noviembre de 2020, en los que los participantes discutieron sus propios síntomas y comentaron las experiencias de otros con niebla mental después de Covid.

Los miembros de los grupos focales a menudo describieron síntomas neurocognitivos consistentes con déficits en la función ejecutiva, la atención, la memoria y el lenguaje, entre otras cosas. Con una gama tan amplia de capacidades cognitivas deterioradas, los participantes describieron constantemente las funciones diarias como severamente deterioradas. Un participante señaló que comprar en los supermercados se había vuelto sorprendentemente difícil, en parte debido a lo que describió como sobreestimulación. “Planea, llega allí, elige cosas. Todo esto es realmente muy difícil «.

Otro participante (un médico) informó que ahora les resultaba difícil realizar múltiples tareas porque se sentían incapaces de realizar “múltiples insumos”. En trabajos que requieren un nivel tan alto de cambio metafórico de récords, es probable que Brain Fog tenga un impacto profundo no solo en la productividad, sino también en la estabilidad laboral e incluso en la experiencia de aquellos con quienes trabajan. Aquellos en la muestra que regresaron al trabajo hablaron de ajustar sus roles, reducir horas o confiar en que alguien revisara su trabajo en busca de errores. Esto llevó a sentimientos de miedo y dudas sobre uno mismo, así como a una pérdida de autoestima y un cambio de identidad.

Los participantes informaron fatiga extrema; El esfuerzo físico o mental generalmente desencadenaba una disminución de los síntomas neurocognitivos, que un participante tenía que afrontar utilizando un «sistema de semáforo». «Verde está bien, [my partner] solo puede hablar conmigo. Ámbar es […] Conversación de ‘¿Qué tiempo hace?’, Y luego el rojo es simplemente, ‘Detente, solo necesito descansar. Detenga toda la información sensorial ”. Otros síntomas no cognitivos, como taquicardia y dificultad para respirar, fueron resaltados por una gran parte de la muestra como si ocurrieran simultáneamente con niebla mental o en respuesta al esfuerzo cognitivo. Varios participantes también señalaron problemas de relaciones interpersonales que surgieron de estas dificultades cognitivas generalizadas.

Desafortunadamente, esto también crea importantes dificultades para obtener el apoyo adecuado del sistema de salud. Al igual que otras discapacidades ocultas o fluctuantes, la actitud hostil de los médicos despertó sentimientos de frustración, enojo y desesperanza en los participantes. Si bien algunos participantes experimentaron confirmación y alivio después de hablar con profesionales médicos, muchos sintieron que sus síntomas fueron descartados como «bien». [their] Head ”ya menudo se encontraban con poca continuidad en la atención, hablando con una persona diferente cada vez para pedir ayuda. También encontraron que tenían dificultades para comunicar eficazmente sus experiencias a través de los síntomas de niebla mental durante las citas con el médico y tuvieron que intentar repetidamente volver a explicar rápidamente los grandes problemas cognitivos dentro del período de consulta de 10 minutos asignado.

La mayoría de los participantes informaron que sus síntomas de niebla mental aparecieron alrededor de uno a cuatro meses después del ataque de Covid. Afortunadamente, la mayoría de la muestra también informó que sus síntomas mejoraron durante las visitas de seguimiento cuatro a seis meses después de la primera. Sin embargo, este no fue el caso de toda la muestra. Vale la pena señalar aquí que nuestra comprensión de Covid a largo plazo es relativamente inmadura y que los casos de niebla mental desencadenados por otras condiciones pueden durar años.

Aunque el grupo descubrió que el término «niebla mental» se usa a menudo como una forma abreviada y es reconocido por muchos profesionales médicos, se han confundido en su respaldo como un término apropiado. Muchos han sentido que carece de especificidad o no refleja completamente la gravedad de los síntomas que están experimentando. Un participante afirmó que incluso aquellos que entienden a qué se refiere la niebla cerebral, la mayoría de las veces no logran comprender las dificultades extremas que conlleva con el funcionamiento diario. «[There] el entendimiento simplemente no parece estar ahí. Y puedo entender eso, porque también estaría más allá de mi comprensión si no lo hubiera vivido «.

Esta publicación presenta un caso claro para el desarrollo de servicios especializados con profesionales de la salud interdisciplinarios, incluidos médicos, psicólogos clínicos y terapeutas ocupacionales. Estos servicios deben ser fácilmente navegables y accesibles de una manera que la atención primaria tradicional para pacientes con niebla mental no ofrece actualmente. También muestra que existe una necesidad urgente de formación específica para los médicos generales sobre los efectos funcionales, profesionales y sociales de la disfunción cognitiva después de Covid.

– «No puedo hacer frente a múltiples insumos»: estudio cualitativo sobre la experiencia vivida de ‘Brain Fog’ después del Covid-19 [this paper is a preprint meaning that it has not yet been subjected to peer review and the final published version may differ from the version this report was based on]

Emma L. Barratt (@E_Barratt) trabaja en BPS

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