Psique

El estudio de los visitantes de la casa embrujada revela cómo nuestros cuerpos responden a las amenazas en escenarios del mundo real:

Por emma joven

Es complicado investigar el miedo. Un panel de ética frunciría el ceño disparando a las personas (incluso con pistolas de perdigones), o exponiéndolas a una asfixia simulada o ahogamiento. Aunque sabemos que las situaciones de miedo desencadenan una excitación fisiológica para que podamos luchar o huir, la ética y las preocupaciones prácticas han hecho que sea difícil entender cómo funciona eso en el mundo real.Ingrese a un equipo del Instituto de Tecnología de California, que dejó el laboratorio a favor de un atracción de prisión inmersiva y aterradora en el cercano Condado de Orange.

Cada una de las 17 salas de la experiencia presenta diferentes amenazas, que incluyen asfixia, mover pisos, estar con los ojos vendados frente a un pelotón de fusilamiento (armados con pistolas de perdigones) y descargas eléctricas, como señalan Sarah M. Tashjian y sus colegas en su papel en ciencia psicológica“Muchas amenazas eran más amenazadoras y/o inductoras de dolor de lo que está éticamente permitido en el laboratorio del campus en los Estados Unidos.” Los participantes fueron 156 clientes, quienes fueron reclutados después de pagar su entrada y asignados a un grupo guiado de 8-10 personas.

Después de informar sobre cuántos amigos y extraños había en su grupo, completaron un cuestionario que preguntaba, entre otras cosas, cuánto miedo sentían y esperaban sentir una vez dentro. sensor que monitoreaba la conductancia de su piel, que indicaba cuánto estaban sudando (más sudoración indica mayor excitación fisiológica).Luego, se fueron a dar un recorrido de media hora por la “Penitenciaría Perpetuum”, hogar de asesinos y el set de “ingenieros viles y sádicos”. sobre el tratamiento de “los males de la humanidad”… Al final, informaron cuánto miedo habían sentido en realidad.

Los cuestionarios de miedo produjeron algunos resultados interesantes. Las mujeres informaron que esperaban sentir más miedo por dentro que los hombres, y luego también informaron haber sentido más miedo. Sin embargo, en general, ambos sexos esperaban sentir más miedo del que realmente sintieron. El equipo también descubrió que las personas que informaron sentirse más asustadas por dentro experimentaron «estallidos» de conductancia de la piel con mayor frecuencia. Esto sugiere que lo aterrador que encuentra una experiencia es una característica de la cantidad de «picos» de excitación que experimenta. El equipo también señala que, tal vez como era de esperar, inesperado los sustos repentinos desencadenaron saltos más grandes en la excitación que los sustos que los participantes podían anticipar.

Uno de los objetivos del estudio también fue explorar cómo la presencia de amigos y extraños influye en la respuesta de miedo.Después de todo, cuando nos enfrentamos a una amenaza en el mundo real, a menudo estamos en compañía de al menos otra persona. Pero la evidencia en esta área ha sido contradictoria: algunas investigaciones sugieren que la presencia de amigos nos protege de los efectos de las experiencias desagradables, mientras que otros estudios han encontrado que «captamos» más miedo de los amigos que de los extraños.

El equipo descubrió que las personas que pasaron por la Penitenciaría Perpetuum con relativamente más amigos que extraños tenían más alto La excitación de nivel de fondo a lo largo de la experiencia. Esto parece encajar con la idea de contagio de emociones, no de amortiguamiento social. Sin embargo, los propios datos del equipo mostraron que los picos de excitación más frecuentes, no una mayor excitación de fondo, estaban relacionados con sentirse más asustados. Sin embargo, la excitación fisiológica se asocia no solo con el miedo, sino también con la emoción. Tal vez la presencia de más amigos frente a extraños impulsó la emoción de fondo (en lugar del miedo). Pero como los participantes no informaron sobre los niveles de emoción, esta es una pregunta abierta.

Hay algunas otras limitaciones en el estudio. Una: todos los participantes habían elegido asistir a la atracción, sin duda porque esperaban disfrutarla. Otras personas podrían no responder de la misma manera. Además, la Penitenciaría Perpetuum era «segura y aterradora». ; los visitantes sabían que en realidad no iban a recibir un disparo ni a ahogarse, y las experiencias de terror recreativas necesitan alcanzar un punto dulce de miedo entre el miedo y la diversión para ser agradables. Por lo tanto, hay algunas brechas entre una experiencia como esta y una experiencia real situación aterradora de la vida.

Aún así, dados todos los obstáculos para investigar el miedo en el laboratorio y la escasez de buenos datos sobre cómo reaccionamos ante situaciones aterradoras, especialmente cuando hay otras personas cerca, este es un trabajo realmente interesante. para experimentos de campo para investigar a los contribuyentes a la psicología de amenazas”, escribe el equipo, y es difícil discutir con eso.

– Respuestas fisiológicas a una experiencia de amenaza de casa embrujada: efectos tónicos y fásicos distintos

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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